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Océano Bélico

29 de Abril, 2016, 0:01



En 2013 se estrenó Pacific Rim, una película en la que el Océano Pacífico, que da nombre a la cinta, es atacado por unos monstruos alienígenas gigantes tipo Godzilla y donde países de la zona  como Japón, Australia, China o Estados Unidos -hay una triste ausencia de Latinoamérica, pese a que el director sea el mexicano Guillermo del Toro- se unen para derrotar a los monstruos manejando robots igualmente gigantes. La película, en la que Santiago Segura juega un importante papel, tiene como escenario Hong Kong (donde me encuentro hoy, casualmente) y por tanto las aguas donde robots y monstruos se dan de leches son las del Mar de China Meridional. Se podría decir que Pacific Rim, que fue una película que gustó mucho en China y cuya proyección fue autorizada por la censura en los cines del país, simbolizó de forma muy gráfica el naciente interés de Estados Unidos, representada por su maquinaria de propaganda, que es Hollywood, hacia un mar conflictivo y deseado.

Más o menos por esa época en la que se estrenó la película (quizá un poco antes) un Estados Unidos que había declarado abiertamente que iba a desplazar su política internacional desde Oriente Medio hacia el Extremo Oriente comenzaba en la segunda de esas regiones unas estrategias que no le iban a hacer mucha gracia a China. La entonces secretaria de Estado Hillary Clinton -muy impopular entre los chinos, tanto que casi prefieren que Donald Trump gane en las próximas elecciones- y el propio presidente Barack Obama iban a visitar países de la zona, tales como Filipinas o Vietnam, para darles a entender que iban a recibir apoyo en sus reclamaciones de islas de ese mar igualmente reclamadas por China, como las Spratly o las Paracel (que algunos llamaron estos años, equivocadísimamente y para mi desespero, Paracelso). A raíz de estos apoyos de Washington, Vietnam y Filipinas comenzaron a reivindicar públicamente sus derechos sobre esas islas, y a acusar a China de apresar sus pesqueros o pescar ilegalmente. También hubo un aumento de la presencia militar estadounidense en Australia, tradicional aliado de la zona por la proximidad cultural aunque a veces olvidado por Washington.

China reaccionó a estos movimientos con gestos de fuerza. Levantó en una de las islas que controla una ciudad, Sansha, para dar fuerza a su presencia en los archipiélagos (durante casi toda la historia deshabitados, salvo destacamentos militares en las últimas décadas). También plantó una plataforma petrolífera muy cerca de las costas de Vietnam, y ha aumentado artificialmente algunas de las islas para instalar en ellas pistas de aterrizaje, algo que fue condenado por Estados Unidos (de forma un tanto hipócrita, porque también Filipinas, Vietnam y hasta Taiwán tienen pistas aéreas o instalaciones similares en islas en disputa de esa zona, algo que es posible que jamás mencione un medio de comunicación en inglés).

Una vez revueltas las aguas, Estados Unidos ha tomado más medidas, que han consistido, básicamente, en hacer que portaviones o acorazados de su flota en el Pacífico pasen por aguas en disputa, como medida de advertencia a China. También lo ha hecho con aviones, y en algunos de esos vuelos han llegado a participar generales americanos o hasta el secretario de Defensa Ash Carter. Otra medida ha sido la de intentar que el conflicto en el Mar de China Meridional, antes pequeño y desconocido para la mayoría de los mortales pese a que tiene décadas de antigüedad, se convierta en algo familiar: los políticos estadounidenses, desde secretarios a congresistas o senadores, hablan sobre el todas las semanas, aunque no haya en realidad muchas novedades que contar, lo que consigue sin embargo que el tema aparezca casi a diario en los medios y se convierta en un asunto que alarme a la opinión pública.

¿Qué hay detrás de todo esto? En primer lugar, lo que desde el fin de la II Guerra Mundial ha generado conflictos en todo el planeta: ya no se pelea por tierras, sino por recursos. En el Mar de China Meridional hay de momento sólo recursos pesqueros, pero se considera que en su lecho marino podría haber enormes bolsas de petróleo y gas, quizá las mayores del mundo. Sin embargo, de momento eso es sólo una posibilidad aún no probada, ni siquiera por la plataforma marítima que los chinos colocaron cerca de Vietnam y que hizo varias prospecciones. Por otra parte, no podemos olvidar los intereses de la industria armamentística estadounidense, un lobby con gran poder que ahora sueña con vender submarinos y cazas a Vietnam o Filipinas, aunque lo cierto es que por ahora no se ha oído hablar de grandes ventas de armamento a esos países.

Además de la clásica guerra de recursos y mercados, hay un claro conflicto por la hegemonía, muy interesante y que demuestra una vez más que aquellas teorías del Fin de la Historia que hubo tras la caída del Muro de Berlín estaban totalmente equivocadas, y a la Guerra Fría le seguirán nuevos conflictos tan malos o peores. Tras el fin de la Unión Soviética, Estados Unidos centró su política exterior en Oriente Medio, que ése sí es un indiscutible depósito de recursos energéticos. La presencia de Washington en una región tan compleja y conflictiva, donde el conflicto aumentó con la mayor presencia americana, obligó a los Estados Unidos a dedicarse casi exclusivamente a esa región en su política exterior. Ello quizá le distrajo del ascenso de China, que hoy día ya le mira de tú a tú como potencia mundial, y también de la conversión de Corea del Norte en potencia nuclear, rompiendo el equilibrio en Extremo Oriente.

Cuando Obama llegó a la presidencia de EEUU, su bandera en política internacional era cerrar la prisión ilegal de Guantánamo, un símbolo de que quería reducir la presencia de su país en Oriente Medio, en el momento en que su país ocupaba dos países (Irak y Afganistán). No sólo por razones humanitarias, que también las habría y seguramente le valieron el Nobel de la Paz aquel prematuro que le dieron, sino por reconducir la política exterior norteamericana al Pacífico, una región tradicionalmente interesante para Washington, ya desde los tiempos en que ayudó a Filipinas a "independizarse" de España (lo entrecomillo porque luego la ocuparon ellos). Tampoco debe olvidarse que para Estados Unidos el gran enemigo de la Segunda Guerra Mundial fue Japón, en esas aguas, y que por ellas navega su mayor flota naval.

En este sentido, es simbólico que los primeros acercamientos de la Administración Obama a Filipinas o Vietnam llegaran tras la muerte de Osama Bin Laden, en 2011. La muerte del líder de Al Qaeda fue interpretada desde Washington como signo de que se podía levantar el pie del acelerador que habían pisado a fondo en Oriente Medio especialmente desde los atentados de las Torres Gemelas. Lo que no sabían quizá por aquel entonces es que después de Al Qaeda llegaría el Estado Islámico, y que Rusia volvería a una región en la que no había estado apenas desde los tiempos de la invasión de Afganistán, esta vez en ayuda de los sirios... La historia se repite, y quizá ahora la excesiva atención de Estados Unidos al Mar de China Meridional le ha hecho olvidar un poco Oriente Medio, por lo que ahora es allí donde salen monstruos no tan gigantes como los de Pacific Rim pero igual de amenazadores.

Por supuesto, no voy a tratar a China como un sujeto meramente pasivo en este apasionante juego de poderes. Un régimen comunista como el actual, con un presidente tan conservador como está demostrando ser Xi Jinping, está utilizando el conflicto como excusa para aumentar el sentimiento nacionalista dentro del país, aunque lo cierto es que la mayoría de la ciudadanía china es totalmente ajena a la política, y le da lo mismo tanto lo que Pekín como lo que Washington estén pergeñando. En cambio, al presidente Xi sí que le sirve para que una institución tan poderosa como el ejército chino cierre filas en torno a él y le rinda pleitesía mientras China muestre de vez en cuando gestos de desafío hacia la todopoderosa Estados Unidos. Los órdagos que de vez en cuando se dan chinos y estadounidenses en el Mar de China Meridional, menos peligrosos que los que hay a veces en Oriente Medio pues en esta región se producen en un mar prácticamente deshabitado, ayudan a China a mostrarse fuerte con unos riesgos mínimos, llevando el conflicto a una dimensión de tensión permanente pero controlada que a la larga beneficia tanto a Estados Unidos como al régimen comunista chino. El problema es si un día de éstos llega un actor incontrolable (Corea del Norte es un gran candidato) que te rompe el equilibrio regional y todo se dispara. Esperemos que Extremo Oriente no se convierta este siglo en el desastre que ha sido Oriente Medio, por culpa de tantos intereses poderosos puestos en él.

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Superpoderosos

27 de Abril, 2016, 0:01

¡Bienvenidos de nuevo a China! Después de mes y medio posteando sobre la India, este blog regresa a su medio natural. O igual sólo a medias, porque hoy voy a hablar de superhéroes, un concepto muy de Estados Unidos pero que quiere entrar en China a saco.

Y digo lo de entrar a saco porque DC Comics, una de las dos grandes del sector (la otra es Marvel) ha decidido crear un Supermán chino. Se va a llamar Kenan Kong, vive y trabaja en Shanghai, y es casi igual que el original, sólo que con un traje mucho más rojo, que pega más por estas latitudes:


Hace mucho que no leo comics de superhéroes y voy muy perdido en sus interminables sagas, pero por lo que he leído someramente Supermán en estos momentos está muerto en la ficción de los tebeos de DC, aunque su espíritu, o sus descendientes, o algo así, va a resucitar en varias partes del mundo. Uno de los sitios para la segunda venida del Hombre de Acero es Shanghai, y ahí es donde Kenan Kong entra en juego.


Kenan Kong tendrá un duro competidor, porque el pasado año, en una convención de comics de Tianjin, fue presentado en sociedad el gran Tianjin Man, que causó conmoción no precisamente por su fuerza y sus heroicidades, sino más bien por su traje con aspecto de pijama y por su barriga de fofisano. De todos modos, están de moda los superhéroes realistas, así que en este contexto Tianjin Man aún podría triunfar...


¿Y en Pekín? Pues aquí hemos tenido hace unos años a una misteriosa mujer enmascarada que en pleno invierno salió en leotardos a la calle para dar abrigos a los mendigos, donar comida y cosas así. No salvó al mundo de una catástrofe nuclear, bien es cierto, pero al menos era una persona real e hizo cosas de verdad. Su nombre era algo así como Capullo Rojo (no suena muy bien en español, lo sé) y no se ha vuelto a saber nada más de ella, quizá está junto a Supermán en la Fortaleza de la Soledad o algo así.


Los tres anteriores se unen a una lista ya muy larga de superhéroes que en Marvel, DC Comics u otros universos han tenido orígenes en China, porque esos mundos en trajes de licra son tan grandes e inabarcables que han tomado todo tipo de escenarios para buscar héroes y villanos. Quizá los superhéroes chinos no son los más famosos, pero hay casos muy notables. Veamos algunos:

Posiblemente el primer superhéroe chino en comics fue Tortuga Verde, creado por la editorial Blazing Comics en 1944 como una especie de versión china del Capitán América: un héroe de los aliados para derrotar el fascismo. De la misma manera que el Capitán América luchaba entonces contra los nazis, Tortuga Verde, pese a dar a entender con su nombre que no era muy rápido de reflejos, combatía sin cuartel a los japoneses.


Si Tortuga Verde fue el primero en comics, anterior a él, y quizá el personaje chino (o por lo menos de etnia china) más popular en el universo superheroico ha sido Kato, el ayudante de Green Hornet (creo que ninguno de los dos tenía superpoderes, pero bueno, los colocaremos en el mismo saco, al estilo de Batman). Green Hornet y Kato no se dieron a conocer en comics, sino primero en la radio, mediante seriales en los años 30, después en series de televisión en los 60 (donde quien hacía de Kato era el gran Bruce Lee) y recientemente en una película muy decente donde el personaje asiático era otro popularísimo actor oriental, el taiwanés Jay Chou.


Bruce Lee disfrazado de Kato.


En Marvel, quizá el superhéroe chino que más éxito ha tenido ha sido Júbilo, una chica mutante de padres chinos emigrantes a EEUU que ya aparecía en los años 90, cuando los X-Men estaban en su gran esplendor de fama (en lo que a comics se refiere). Apenas ha salido en las películas, aunque parece ser que en la que va a venir (X-Men Apocalypse, novena entrega de la saga) sí que va a tener un papel más importante, y va a ser interpretado por una jovencísima actriz vietnamita que se llama Lana Condor (el nombre no tiene nada de vietnamita porque fue adoptada por estadounidenses).


En cuanto a supervillanos, quizá el más célebre es el Mandarín, uno de los grandes enemigos de Iron Man, y que ya ha salido en alguna película del hombre de hierro. Aunque en los comics es un malvado chino, en la película fue interpretado por Ben Kingsley, que de chino tiene poco: quizá, dicen los rumores, para que el público chino no se enfadara y fuera en masa a ver la peli, ahora que las salas de cine chino dan casi tanto dinero como las estadounidenses a Marvel y otras productoras de cine de palomitas.


Menos he oído hablar, pero quiero nombrarlo aquí, del Hombre Colectivo, otro personaje Marvel que en realidad estaba formado por cinco hermanos que, cual Power Rangers, eran capaces de fundirse en uno sólo, simbolizando como nadie el poder del colectivismo comunista. Este poder unificador lo han usado a veces contra el mal y otras contra el bien, luchando -y perdiendo siempre, me imagino- contra grandes nombres del mundillo como el Capitan América, Hulk o los X Men. Como digo no conozco mucho al Hombre Colectivo, pero he querido citarlo aquí sobre todo porque tiene ese típico "traje bandera" que tanto gusta en Marvel y también me gusta a mí, al estilo de los que llevaron antes el Capitán América, el Capitán Britania, el canadiense Guardián o nuestro querido Capitán Hispania.


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Comer como un rey

22 de Abril, 2016, 0:01

Este blog, dedicado principalmente a China, se está tomando un paréntesis para hablar principalmente de su vecina la India, el otro gigante asiático. ¿Durante cuánto tiempo? Hasta que deje de salir este mensaje).

India es un país que no te lo terminas, pero este blog debe volver tarde o temprano a sus orígenes, así que creo que éste va a ser el último post del paréntesis indio que me he tomado, y que ha durado unos dos meses (además el post enlazará con China, y así vamos ya cambiando sin brusquedades).

Para acabar el paréntesis indio, decía, voy a hablar de lo último que vi en la India, que fue el restaurante Karim's, donde cené en la última noche (mi avión hacia China salió a primeras horas de la madrugada).


Karim's es un restaurante que me recomendó un sikh que viajaba a mi lado en el vuelo de ida a la India, aunque el sitio tampoco es que sea un gran secreto: es de hecho, seguramente, el sitio de comidas más famoso de Delhi. Situado al sur de la Gran Mezquita de la ciudad, en el ruidoso y bullicioso casco antiguo, está siempre lleno de gente dispuesta a merendarse su sabroso cordero.

Si Karim's me llamó la atención no fue tanto por su comida -que sí, estaba muy buena, pero tampoco andaba yo con mucha hambre esa noche- sino por su parecido con el restaurante más famoso de Pekín, el Quanjude: ambos nacieron para llevar a la gente de a pie la comida de los emperadores. (Un inciso: lo de que el Quanjude es el restaurante más famoso de Pekín es cada vez menos verdad, porque el Da Dong crece en fama y prestigio año tras año, pero bueno, durante muchas décadas fue así).

Karim's fue fundado en 1913 por un cocinero llamado Haji Karimuddin, cuyo padre fue chef de los emperadores mogoles (aunque su título de éstos era más bien honorífico para entonces, en los años de la dominación británica). Karimuddin usó las recetas que su padre aprendió en las cocinas reales para complacer a los clientes de la Vieja Delhi, algo que le llevó a un éxito comercial que sigue hoy en día. Los bisnietos de Karim son ahora los que llevan el negocio.

En Pekín, Quanjude fue abierto casi en la misma época, en 1864. El fundador, Yang Renquan, no era cocinero imperial ni descendiente de ellos, pero pagó a un chef retirado de la Ciudad Prohibida para obtener la complicada receta del pato laqueado, que es el plato estrella tanto del restaurante como de la cocina pequinesa. Hay varios restaurantes de esta marca, pero el original está en Qianmen, al sur de ese palacio imperial al que le "robó" los patos laqueados. Un gran cartel digital muestra el número de patos que han asado allí desde que el cartel fue colocado (creo que iban por varios cientos de millones la última vez que me pasé por allí).


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Tres paseos por la India central

18 de Abril, 2016, 0:20

Este blog, dedicado principalmente a China, se está tomando un paréntesis para hablar principalmente de su vecina la India, el otro gigante asiático. ¿Durante cuánto tiempo? Hasta que deje de salir este mensaje).

En posts anteriores he hablado ya y sobre todo he colgado fotos de lugares de la India que visité en febrero, como Delhi, Agra, Udaipur, Bombay, Bhopal, Varanasi... Me quedan algunas fotos y lugares más por mostrar, pero voy a colocar varios sitios juntos en este post y a mencionarlos de forma más breve, no porque me gustaran menos que los antes citados sino para ir terminando pronto con el paréntesis indio de este blog, que estoy ya echando de menos hablar sobre China.



KHAJURAHO: Famoso por sus esculturas eróticas, que el Wechat (Whatsapp chino) no me dejó mandar a mis amigos de China. Es el pueblo con más pesados timaturistas por metro cuadrado de todos los lugares que conocí en la India (había un vendedor de tapices llamado Supermario que me resultó insoportable) pero al mismo tiempo tuvo su lado relajante (fue prácticamente el primer sitio más o menos rural en el que estuve después de visitar grandes ciudades indias).





ORCHHA: Así, con dos haches, es un bonito pueblo lleno de palacios y templos rutilantes, restos de un pasado en el que el lugar fue capital de uno de esos reinos de maharahás que había por toda la antigua India. Orchha fue el lugar más pausado de todos los que vi, y por eso me quedé tres noches aunque no hubiera mucho que ver. Bueno, hubo relax en general, pero en una de las noches allí hubo un partido televisado de cricket entre India y Australia y el pequeño pueblecito parecía Madrid o Barcelona el día en que sus equipos ganan la Champions.




AURANGABAD: En las afueras de esa ciudad de mezquitas y portones de viejas murallas están las cuevas de Ajanta y Ellora, dos maravillas del arte humano. Templos totalmente excavados en la roca viva, como Petra, y decorados con esculturas y pinturas hindúes, budistas o jainistas. Difícil de explicar con palabras y también con fotos, hay que verlo en primera persona.

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El mal karma
de los antikarmena

13 de Abril, 2016, 0:01



Este blog, dedicado principalmente a China, se está tomando un paréntesis para hablar principalmente de su vecina la India, el otro gigante asiático. ¿Durante cuánto tiempo? Hasta que deje de salir este mensaje).


En el anterior post os comentaba casi al final que este año los Oscars de Bollywood se van a entregar en Madrid, el próximo 26 de junio. Será fantástico ver esas multicolores y multitudinarias coreografías indias en la capital española, ojalá pueda estar yo por allí en esas fechas. Pero claro, ya sabéis que en Madrid, desde hace unos meses, para algunos, todo es horrible y demencial, todo va mal e irá a peor, y tampoco Bollywood se ha librado de ese clima... Desde que llegó a la alcaldía de Madrid Manuela Carmena buena parte de la prensa española le ha declarado la guerra sin cuartel (y sin sentido, porque la mayor parte de lo que dicen no supera los análisis más básicos de la lógica y el sentido común). El anticarmenismo es tan salvaje e indiscriminado que lo salpica todo. Hace unos meses tocó indirectamente a China (como ya comentamos en este blog), y ahora también mancha a la India. Y a quienes haga falta, en esta guerra no hay trincheras.

¿Cómo diablos puede haber utilizado la prensa anticarmenista algo tan exótico y lejano como unos premios de cine indio? Pues como con las reinas magas, los tuits de Zapata y decenas de otras polémicas de pacotilla... a lo loco, salpicando con sandeces, que alguna acaba quedando en el imaginario colectivo. En este caso, asegurando que a Carmena le han engañado, que estos galardones son una birria, que la empresa que los organiza es una estafadora, y que todo es un despilfarro.







Las acusaciones son -como suele pasar con el anticarmenismo- tan pueriles que se derrumban a poco que busques en lugares más neutrales y cuerdos, en este caso con un simple vistazo a la Wikipedia. Buscando un poco allí enseguida llega uno a la entrada sobre los Premios Internacionales del Cine Indio y ve que existen de verdad, que ha habido 16 ediciones ya, que siempre se celebran en el extranjero para promocionar Bollywood en el exterior, que han llegado a ciudades como Londres, Amsterdam, Singapur, Macao, Toronto, Bangkok o Dubai, y que esta vez han elegido Madrid, incluso aunque en ella haya tituladores de diarios que aún creen vivir en 1937.



En cuanto a que los galardones sean de pacotilla, veamos algunos de los titulares de los premios cuando éstos se dieron en la ciudad china de Macao en 2013, a ver si son tan poca cosa como dicen los diarios:

"Lo mejor de Bollywood desciende a Macao para los premios IIFA".


"Macao acoge brillantes premios del cine indio"

Vaya, pues parece que en Macao tampoco estuvieron tan mal, ¿no? En fin, esta campaña de descrédito contra la señora alcaldesa no tiene fronteras, ya nos persigue estemos donde estemos. Mi blog intenta hablar estrictamente de China y no meterse en eternas polémicas hispanas, pero un día va el anticarmenismo y se da un paseo por este país, así que me tocó hablar de ella. Decidí luego darme un tiempo de descanso de China para hablar de la India... y ahí está el anticarmenismo otra vez. ¿Se expande ad infinitum como el Big Bang? ¿Llegará a otros planetas? ¿Se lo encontrará Stpehen Hawking en los confines de Orión? Quién lo sabe.

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Chinochano goes to Bollywood

12 de Abril, 2016, 0:01



Este blog, dedicado principalmente a China, se está tomando un paréntesis para hablar principalmente de su vecina la India, el otro gigante asiático. ¿Durante cuánto tiempo? Hasta que deje de salir este mensaje).
Bombay, la ciudad de la que hablé en el post más reciente, es como sabréis el centro del prolífico cine indio, más conocido como Bollywood. Si se visita Bombay, es casi obligado ir a ver una película india, así que eso hice en los Sterling Cineplex de al lado de la estación central. Vi una película fantástica -o que me pareció fantástica-, una comedia romántica muy bien rodada y muy emotiva llamada Loveshhuda ("¿Amor Puro?"). Grabada en Londres e Islas Mauricio (lugares donde hay muchos indios), la película cuenta la historia de encuentros y desencuentros de dos jóvenes con dos bodas de por medio.


La película tiene canciones y bailes con cientos de artistas en escena, como suelen tener todas las películas indias, aunque no tanto como me hubiera gustado, principalmente para recrear las despedidas de soltero de las dos bodas.



También tiene besos en los morros de los protagonistas, algo que me sorprendió mucho, porque creo que hasta hace bien poco estaban prácticamente prohibidos en el cine indio.


Quedé prendado desde el minuto uno de la protagonista, una reciente Miss India llamada Navneet Khaur Dhillon de la que seré fan todo el resto de mi vida aunque olvide su largo nombre y no vea ninguna película suya más.



Asombroso es el hecho de que entendí más o menos toda la película, pese a que ésta era en hindi y sin subtítulos. Pero ya me habían avisado de que si iba a ver una peli india la iba a entender sin problemas. Primero, porque los argumentos no suelen ser muy complicados: en este caso un chico que se enamora de una chica pero no puede irse con ella porque se está casando con otra. En segundo lugar, porque de vez en cuando, en las conversaciones, introducen alguna que otra frase en inglés que te ayuda a recuperar el hilo de vez en cuando (esto de mezclar hindi e inglés lo vi hacer en el mundo real también a algunos indios cuando conversaban entre ellos, sobre todo jóvenes). En tercer lugar, los indios tienen unas expresiones faciales muy similares a las de los europeos, y los actores indios tienden a exagerarlas, lo cual choca con muchas películas chinas donde los actores son estatuas de hielo (algo que, dicho sea de paso, los distancia mucho de los chinos de verdad). Lo de la expresión o falta de ella en las películas de cada país me tiene fascinado, porque creo que proviene de sus tradiciones teatrales, algunas de ellas con siglos de historia.

Bueno, que me voy del tema, lo que quería decir es que el cine indio me dio una gran lección, porque yo fui a la butaca pensando que la película me iba a parecer ridícula -entre en el cine dispuesto a reírme del film, honestamente hablando- y acabé enganchado a la historia y casi aplaudiendo en los créditos, aun consciente de que estaba viendo cine comercial y sin pretensiones. Bollywood me dijo: "Sí, seguid haciendo YouTubes haciendo burla de nuestros números musicales, pero sabemos hacer cine".



En realidad, las dos películas indias que he visto completas en la vida -quitando escenas graciosas de YouTubes- me han encantado. Además de esta comedia romántica, hace años vi Lagaan, la única película india en casi 30 años que ha estado nominada a los Oscar. Es una película muy de estilo Spielberg: aventuras, grandes escenarios, épica hasta el final... Va de un pueblo indio que en el siglo XIX es retado por los malvados británicos a derrotarles en un partido de cricket -deporte que hoy en día es la pasión nacional de los indios, pero que los del pueblo decimonónico no conocen- si quieren salvar sus vidas. Una especie de "Evasión o Victoria" pero con bailecitos en el desierto indio.



Además, las veces que el cine occidental ha estado en la India, le han salido películas fabulosas: Gandhi, Pasaje a la India, Slumdog Millionaire... Hasta la escena india de Moulin Rouge -peliculón supremo-, un homenaje a Bollywood, es maravillosa.



Larga vida al cine indio, a ver si este año que Bollywood celebra una gran fiesta en Madrid aprovecha para entrar más y mejor en el mercado en español y nos regala más peliculones (aunque le pasa como al cine chino, que con el enorme mercado interno que tienen no se molestan mucho en ir al exterior).

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Bombay, Bombay,
no es un paraíso

6 de Abril, 2016, 0:01



Este blog, dedicado principalmente a China, se está tomando un paréntesis para hablar principalmente de su vecina la India, el otro gigante asiático. ¿Durante cuánto tiempo? Hasta que deje de salir este mensaje).


Tarareando la infantil a la par que tierna canción de Mecano me pasé los cuatro días que estuve en Bombay, la mayor y más rica ciudad de la India, la Shanghai de los indios. Bombay, dicen, no es un destino muy habitual entre los turistas, porque el alojamiento es mucho más caro que en el resto del país, pero yo tenía muchas ganas de ir a esa ciudad, con ese nombre tan evocador y tan de ginebra, y pardiez que no me arrepiento. Bombay me gustó mucho, y sobre todo me sorprendió.

Lo que sorprende de Bombay, sobre todo si antes has pasado por otras ciudades indias antes de llegar a ella, es lo diferente que es al resto de la India, y al mismo tiempo lo parecida que es a una ciudad europea (en su centro, me refiero, las afueras son otra cosa). Con anchas avenidas, sin motos ni triciclos pitando constantemente, con unos edificios coloniales decimonónicos enormes y apabullantes (sobre todo la estación de tren, que parece una catedral) Bombay es un Londres o un Madrid en la costa del Mar Arábigo. Quizá la ciudad más europea que he visto nunca antes en Asia, incluso más que Shanghai, Hong Kong o Singapur. Aunque insisto, sólo en el centro de la ciudad, porque el resto de Bombay son nuevamente calles atascadas, gente por todas partes, edificios dilapidados, slums de chabolas...

No pude evitar en Bombay, por curiosidad periodística, consultar un poco para refrescarme la memoria sobre lo qué pasó en 2008 en esa ciudad, aquel terrible ataque terrorista que sufrió, con más de 200 muertos y comparable sobre todo a los que hace poco sufrió París, en el sentido a que lo perpetraron  tipos armados que fueron cambiando de escenario para sembrar el pánico en el mayor número de lugares posible. Lo de Bombay fue especialmente horrible: los terroristas, que llegaron en barco desde Pakistán, atacaron la principal estación de la ciudad (la de aspecto catedralicio), el hotel más céntrico y famoso (el Taj Mahal Palace), uno de los restaurantes más famosos entre los turistas (el Leopold Café) y aún tuvieron tiempo para atacar un hospital, un centro judío y otro hotel (el Oberón, donde estaba Esperanza Aguirre). El ataque duró TRES DÍAS. En realidad no ha sido el peor atentado que la ciudad ha sufrido, pero el hecho de que se atacaran lugares tan simbólicos
y que durara tanto tiempo le da un especial halo trágico.
 
Hotel Taj Mahal Palace.


Estación central.



Bombay se recuperó como pudo de las heridas, como también han tenido que hacer Nueva York, Madrid, Londres, París, Bali, o tendrá que hacer Bruselas. Recuerdos amargos aparte, y sin olvidar nunca la pobreza de sus slums, Bombay es una metrópolis interesantísima y con una gran personalidad, quizá el sitio de la India donde menos pegas vería para irme a vivir si algún día se me presentara la posibilidad.
 

Templo zoroastriano.


Jugando al cricket en el Oval park.


Los trenes de Bombay, imposibles en hora punta y sin puertas,
para que los viajeros se asomen bien por los huecos.



El paseo marítimo, no muy recomendable para bañarse pero sí para pelar la pava.



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Sai Baba por aquí,
Sai Baba por allá

4 de Abril, 2016, 0:01

Este blog, dedicado principalmente a China, se está tomando un paréntesis para hablar principalmente de su vecina la India, el otro gigante asiático. ¿Durante cuánto tiempo? Hasta que deje de salir este mensaje).

Al viajar por la India, comprobé con cierta sorpresa que muchas tiendas, restaurantes o calles estaban decorados no sólo con los típicos dioses hindúes, sino también con posters o estatuillas de un viejecillo con pañuelo pirata del que nunca había oído hablar, un tal Sai Baba.



Movido por la curiosidad, investigué un poco a esta figura (traduciendo, que me miré su perfil en la Wikipedia) y descubrí que Sai Baba fue un gurú del siglo XIX y principios del XX que me parece a mí que gusta a muchos indios porque predicaba tanto a los hindúes como a los musulmanes, usaba ideas de las dos religiones y abogaba porque ambos olvidaran sus diferencias, algo que les habría ido muy bien seguir en la segunda mitad del siglo XX. Ese igualitarismo también le llevaba a creer que no había castas, que todos somos iguales. Todas esas ideas influirían más tarde en Gandhi, quien a su manera también fue un gurú (aunque de él, para mi sorpresa, no vi ni un sólo poster o estatuilla, no parece tan popular entre los indios como Sai Baba).

Sai Baba es considerado por tanto una especie de santo hindú-musulmán, y en casi todas las imágenes aparece con la misma cara y postura, tomadas de una foto real que se le hizo en los últimos años de su vida. Ésta de aquí:



Sai Baba no parece estar haciendo nada especial, podría estar hasta esperando el autobús, pero esa imagen, al estilo de un Che Guevara indio, ha sido transformada en un icono que se puede ver en todo el país de múltiples formas.







En las religiones de la India parece que, como en el cristianismo, hay que demostrar la santidad con milagros, así que a Sai Baba se le atribuyen muchos, algunos tan gore como la capacidad de sacarse las tripas y después volverselas a poner sin morir en el intento. De la vida de Sai Baba se han hecho decenas de películas y series de televisión en su país.

Este post del veneradísimo Sai Baba acabaría aquí si no fuera porque después de su muerte en 1918 llegó otro indio que aseguró ser su reencarnación y se convirtió en un fenómeno de masas tan grande o mayor que el de su antecesor, aunque de él no vi posters. El segundo Sai Baba, nacido en la ciudad de Putaparti (este dato lo he puesto sólo porque en español suena gracioso) era un hombre con un espectacular pelo afro que lo hacía inconfundible.





El segundo Sai Baba dijo ser reencarnación del primero ya cuando era niño, poco después de recibir una picadura de escorpión que por poco lo mata. Y que es posible que le dejara un poco loco, dicen sus escépticos, ya que este hombre tuvo una legión de seguidores y otra igual de grande de detractores. Levantaba pasiones, vaya, tanto en su favor como en su contra.

Sai Baba aprovechó la moda del espiritualismo indio y consiguió atraer a fieles occidentales a su culto, y dicen que este gurú llegó a tener más de 100 millones de seguidores dentro y fuera de la India. Como a su "anterior encarnación", se le atribuían capacidades milagrosas y clarividencia, y él alimentaba esa leyenda haciendo aparecer en su mano cenizas supuestamente curativas o joyas que daba a sus seguidores en sus encuentros diarios con ellos, como se puede ver en el siguiente vídeo:



Los críticos de Sai Baba señalan que esto no son más que trucos de prestidigitador barato, y que ésa es la verdadera magia negra, usar trucos para hacer creer a otros que eres un ser especial.



Otros críticos van más allá y aseguran que Sai Baba usó los engaños para enriquecerse y conseguir amasar una de las mayores riquezas de la India, o incluso le acusaron de abusos sexuales o de usar otros métodos mucho más ilegales para ganar dinero, como el tráfico de drogas. También se le acusa de haber sido amigo del dictador ugandés Idi Amin, ya que la única vez que Sai Baba viajó al extranjero fue a Uganda y Kenia, quizá invitado al primero de esos países por el sanguinario "rey de Escocia".



Críticas aparte, cuando murió en 2011, a los 84 años (12 antes de la edad que él había predicho que tendría al morir), a su funeral asistieron más de medio millón de personas, entre ellas el entonces primer ministro indio (Manmohan Singh), el que sería su sucesor y gobierna ahora el país (Narendra Modi, quien por cierto, se da un aire al Sai Baba original) o la jefa de la oposición (Sonia Gandhi). Fraude o no, tenía una gran influencia en el país. ¿Surgirá una supuesta tercera reencarnación? ¿Será tan famosa e influyente como las dos anteriores?

ACTUALIZACIÓN (Al día siguiente): Xavi Sebastià en Facebook enlazó esta fabulosa parodia de Sai Baba hecha nada más y nada menos que por los ilustrísimos Luthiers.


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Bananassi

1 de Abril, 2016, 0:01


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Bananassi es como llamaban en broma a los lassis (típica bebida india a base de yogur) con sabor a plátano en un restaurante donde comí varias veces en el centro de Varanasi, la antigua Benarés, quizá el lugar más sagrado para los indios. Era un chiste tonto pero me hizo gracia.

Varanasi es una de las ciudades más antiguas del mundo, y esa antigüedad seguramente le ha permitido hundir sus raíces en el mito y ser por ello sagrada para tres religiones (hindú, budista y jainista). En ambas cosas, su vejez y su importancia para tres religiones, se parece a Jerusalén, otro lugar que me encantaría visitar alguna vez.

Los hindúes van a Varanasi para bañarse en el Ganges y purificar su alma en esas aguas (el alma quedará limpia, pero el cuerpo no sé yo). También viajan a esa ciudad cuando ven que su vida se termina, pues una cremación junto al río seguida de un lanzamiento de cenizas a sus aguas es lo más adecuado para conseguir que en tu reencarnación posterior logres nacer en una buena casta.

También es sagrada para los budistas porque en Sarnath, a las afueras, se dice que comenzó a predicar Sidharta Gautama, el fundador de esa religión. Y es sagrada para los jainitas, la otra religión nacida en la India, porque varios de sus grandes profetas nacieron en Varanasi.

No me sale muy bien hablar de Varanasi, porque se me agolpan muchas cosas que quiero destacar a la vez en la punta de los dedos que van al teclado. La gente que ves en la ciudad, por ejemplo: desde hippies europeos que siguen viviendo en 1969 a decenas de sadhus (gente que ha renunciado a todo en esta vida, con la cara pintada y largas barbas), gente de toda la India que va a bañarse al río... La orilla del Ganges, con sus escaleras y sus palacios, es lo más famoso, de hecho me pasé casi una semana de arriba abajo por ella, pero las callejuelas de la parte antigua no son menos hipnóticas. Por ellas pasan cortejos fúnebres constantemente, con cadáveres envueltos en sábanas a los que van a quemar junto al río, mientras los observan soldados armados con escopeta aburridos de vigilar (la laberíntica zona de los templos está ultramilitarizada). En esas callejuelas casi se esconden decenas de templos, templetes y ashram (lugares de meditación), con paredes pintadas de vivos colores. No son inmensamente bonitos, de hecho muchos tempos hindúes son de lo más vulgar por fuera, pero la atmósfera es especial.

Y sí, también en Varanasi hay mucha mendicidad, mucha boñiga de vaca y mucha suciedad, ni quiero dar una imagen idílica de la India ni quiero detenerme siempre en lo más duro de ella. En fin, difícil de describir todo, igual con alguna que otra foto puede entenderse mejor.

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Me han estremecido un montón de mujeres

30 de Marzo, 2016, 0:01



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Contaba hace unos pocos posts que en la India apenas hablé con mujeres. Exceptuando alguna vendedora de souvenirs (muy pocas), ninguna me dirigió la palabra, y a mí me pareció, no sé si estaba equivocado o no, que a ellas no les gustaba demasiado que les hablara un hombre. Así que me abstuve de hacerlo salvo que ellas comenzaran la conversación, cosa que nunca ocurrió. Me dio la impresión de que había un muro entre los dos sexos muy alto, como el que seguramente existe en los países musulmanes, aunque quizá me han podido influir los prejuicios, no sé. Conviene recordar que en la India no todo el mundo habla inglés, sobre todo lo hacen las personas de un nivel educativo más alto -probablemente el acceso de la mujer india a la educación superior es más reducido que en el caso de los hombres- y aquéllas cuyo trabajo implica tratar con los turistas (camareros, tenderos, etc) que como ya dije hace unos días casi siempre son hombres.

Que no me relacionara mucho con las mujeres de la India no significa que no me impresionaran. Sin ser tan bellas como las orientales (y con orientales me refiero a chinas, japonesas, coreanas, del sureste asiático, etc), sí me parecieron más elegantes, con sus saris, sus joyas en manos, pies y narices, y sus brazos y manos pintados con henna. Son tal vez las mujeres más atractivas que he visto, y con atracción me refiero no tanto a belleza o voluptuosidad, sino a cómo despiertan interés y llaman la atención a los ojos de un extranjero.

Me pasé el viaje haciendo fotos de mujeres indias, como un paparazzi. Y aquí os dejo algunos de los posados que les robé.

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Este blog -sorpresas te da la vida- recibió el premio Blasillo de Huesca 2006 al ingenio español en Internet

Y como no hay uno sin dos, fue galardonado poco después con el Premio 20 Blogs 2006 al mejor blog expatriado

Y agárrate bien a la silla, porque más de un lustro después, llegó el Premio BOBs 2012 al mejor blog en español




  
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