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Abril del 2007


Un rockero del más allá

30 de Abril, 2007, 0:01



Antes que nada, quería avisaros de que desde hace unos días se puede acceder a este blog también a través de la dirección, más sencilla, de
www.chinochano.es. En un impulso empresarial sin precedentes, he decidido comprarme ese dominio, por la nada astronómica cantidad de 20 euros anuales. La nueva dirección simplemente redirige a la original chinochano.zoomblog.com, que sigue siendo válida. Vosotros veréis por cuál os gusta más entrar.



En Pekín no es muy habitual que haya músicos callejeros pidiendo en el Metro, como sí que pasa, por ejemplo, en Madrid. Sin embargo, los que hay, suelen tener una curiosa costumbre: en lugar de cambiarse de vagón en cada estación -con lo cual sólo escuchas una canción- se quedan en el mismo vagón varias estaciones, con lo que te pueden dar un recital que, dependiendo de la calidad del artista, puede ser un placer o un dolor.

Fue un placer, por ejemplo, cuando hace unas semanas estaba yo con mi novia en el metro, y un guitarrista nos tocó seis o siete grandes éxitos de Beyond, uno de los grupos de rock más famosos de China. El músico cantaba tan bien, y tan parecido al cantante original, que le dimos dos veces dinero cuando pasó el platillo. Y si hubiéramos sido dueños de una discográfica, le hubiéramos ofrecido un contrato.

Beyond es una banda de Hong Kong que se hizo muy famosa en los años 80 tanto en la entonces colonia británica como en China y otros países de Asia Oriental. Lo que más llamaba la atención de su música era la potente y rasgada voz de su cantante, Wong Ka Kui, que además escribía la letra de las canciones, con un fuerte contenido de denuncia social.

En 1993, Wong Ka Kui se cayó de un escenario durante un concierto en Japón, entró en coma y murió días después. Como suele pasar en estos casos, su muerte sirvió para hacer aún más famoso el grupo, y colocarlo en el grupo de "leyendas del rock". Una especie de Queen chino, vaya (también Beyond siguió después de la muerte de su cantante, pero ya no fue lo mismo).

Cuando en este blog se habló de famosos chinos que murieron jóvenes, se me olvidó nombrarle, pero desde luego es uno de los ejemplos más importantes de este grupo de desafortunados, muchos de ellos, por cierto, hongkoneses u originarios de Hong Kong (¿tendrá Hong Kong una especie de maldición?).

Es curioso porque "Beyond" en inglés significa entre otras cosas "más allá", lo que le da cierto halo de esoterismo a la figura de Wong Ka Kui, cantante que, por cierto, hay quien piensa que fingió su muerte y sigue vivo.

Él no se, pero su música sigue vivita y coleando: Beyond continúa sonando mucho en toda China, y aquí en Pekín casi todos los jóvenes se saben alguna cancioncilla suya. Y eso pese a que Beyond cantaba en cantonés, la lengua del sur de China. Los chinos del norte, aunque hablan mandarín, saben algo de cantonés gracias a las canciones que vienen de Hong Kong.

Quizá la canción más famosa de Beyond es Años Gloriosos, que no hace falta entender -yo no la entiendo- para ver que es un tema impresionante, de los que te ponen los pelos como escarpias. El vídeo-clip muestra imágenes de Sudáfrica, que allá por los años 80, con el apartheid, era un país muy típico para hacer canciones reivindicativas. Parece ser que está dedicada a Mandela. Aquí tenéis la misma canción en un directo. Otra canción de Beyond con tema africano fue Amani, que significa "paz" en swahili.

También muy famosa es Mares sin Frontera, Grandes Cielos (traducción sui generis hecha por mí, a partir del inglés). No tiene tanta fuerza como la anterior, pero tampoco está mal. Y aquí la tenéis en directo. Un detalle alucinante: el cantante (que creo que es el hermano de Ka Kui) se pone a llorar justo cuando la canción dice: "¿Cómo pude imaginar que me iba a caer?". Ka Kui murió, como hemos dicho, al caerse de un escenario.

Más enlaces a canciones de Beyond: Gran Muralla, Te quiero de verdad (también muy famosa), y  Tiempo de Silencio (como la novela de Luis Martín Santos). En los comentarios que hace la gente en los vídeos de YouTube, podéis ver lo mucho que los chinos veneran y recuerdan a Ka Kui. ¡Qué su voz viva para siempre!

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Geografía a go go

26 de Abril, 2007, 0:01

No creo que os sorprenda mucho si digo que China tiene muchos, pero muchos, habitantes. De sobra sabemos que es el país más poblado del mundo, con 1.300 millones de personas, y que cada año aumenta unos 10 millones más.

China es tan grande y está tan poblada que sus provincias podrían ser comparadas, tanto en superficie como en habitantes, a países europeos enteros. De hecho, es lo que voy a hacer hoy, para así recuperar mi pasión por la geografía, los mapas y las banderas.

Para hacer esas comparaciones, tenéis a continuación dos listas, en las que los países europeos están en azul y las divisiones administrativas chinas están en rojo.

Las dos están encabezadas por Rusia, que en área, desde luego, le queda demasiado grande a cualquier provincia china. En población no tanto, pero también está en cabeza.

Sin embargo, en segundo, tercer y cuarto lugar no hay países europeos, sino divisiones administrativas chinas, tanto en la lista de superficies como en la de poblaciones. Es curioso ver que la segunda región china más grande (el Tíbet) es la menos poblada del país, y que la provincia más poblada de China (Henan) no es ni mucho menos de las más grandes del país (es la tercera parte de la superficie de España).

Área

Rusia    17.075.200
Xinjiang    1.646.900

Tíbet    1.221.600

Mongolia Interior    1.177.500

Turquía    780.580

Qinghai    721.000

Ucrania    603.700

Francia    547.030

España    504.782
Sichuan    487.000

Heilongjiang    463.600

Suecia    449.964
Yunnan    436.200

Gansu    366.500

Alemania    357.021
Finlandia    337.030
Noruega    324.220
Polonia    312.685
Italia    301.230
Reino Unido    244.820
Rumanía    238.391
Guangxi    220.400

Hunan    210.500

Bielorrusia    207.600
Hebei    202.700

Cantón    197.100

Shaanxi    195.800

Hubei    187.500

Jilin    187.000

Guizhou    174.000

Henan    167.000

Jiangxi    164.800

Shanxi    157.100

Shandong    153.300

Liaoning    151.000

Anhui    139.900

Grecia    131.940
Fujian    123.100

Bulgaria    110.910
Islandia    103.000
Jiangsu    102.600

Zhejiang    101.800

Hungría    93.030
Portugal    92.391
Serbia    88.361
Azerbayán    86.600
Austria    83.858

Chongqing    82.000

República Checa    78.866
Irlanda    70.280
Georgia    69.700
Ningxia    66.400

Lituania    65.200

Letonia    64.589
Croacia    56.542

Bosnia-Herzegovina    51.129

Eslovaquia    48.845
Estonia    45.226
Dinamarca    43.094
Holanda    41.526

Suiza    41.290

Hainan    34.300

Moldavia    33.843
Bélgica    30.510
Armenia    29.000
Albania    28.748
Macedonia    25.333
Eslovenia    20.273

Pekín    16.800

Montenegro    13.812

Tianjin    11.300

Chipre    9.250
Shanghai    6.200

Luxemburgo    2.586
Andorra    468
Malta    316
Liechtenstein    160
San Marino    61

Mónaco    2
Vaticano    1

Población

Rusia    144.978.573
Henan    91.236.854
Shandong    89.971.789
Cantón    85.225.007
Alemania    83.251.851
Sichuan    82.348.296
Jiangsu    73.043.577
Turquía    67.308.928
Hebei    66.684.419
Hunan    63.274.173
Reino Unido    59.778.002
Francia    59.765.983
Italia    59.715.625
Hubei    59.508.870
Anhui    58.999.948
Ucrania    48.396.470
Zhejiang    45.930.651
Guangxi    43.854.538
Yunnan    42.360.089
Liaoning    41.824.412
Jiangxi    40.397.598
España    40.077.100
Polonia    38.625.478
Heilongjiang    36.237.576
Shaanxi    35.365.072
Guizhou    35.247.695
Fujian    34.097.947
Shanxi    32.471.242
Chongqing    30.512.763
Jilin    26.802.191
Gansu    25.124.282
Mongolia Interior    23.323.347
Rumanía    22.303.552
Xinjiang    18.459.511
Holanda    16.491.461
Shanghai    16.407.734
Pekín    13.569.194
Grecia    10.645.343
Bielorrusia    10.335.382
Bélgica    10.274.595
República Checa    10.256.760
Portugal    10.084.245
Hungría    10.075.034
Tianjin    9.848.731
Serbia    9.780.000
Suecia    8.876.744
Austria    8.169.929
Azerbayán    7.798.497
Bulgaria    7.621.337
Hainan    7.559.035
Suiza    7.301.994
Ningxia    5.486.393
Eslovaquia    5.422.366
Dinamarca    5.368.854
Finlandia    5.183.545
Georgia    4.960.951
Qinghai    4.822.963
Noruega    4.525.116
Moldavia    4.434.547
Croacia    4.390.751
Irlanda    4.234.925
Bosnia-Herzegovina    3.964.388
Lituania    3.601.138
Albania    3.544.841
Armenia    3.330.099
Tíbet    2.616.329
Letonia    2.366.515
Macedonia    2.054.800
Eslovenia    1.932.917
Estonia    1.415.681
Chipre    767.314
Montenegro    500.000
Luxemburgo    448.569
Malta    397.499
Islandia    279.384
Andorra    68.403
Liechtenstein    32.842
Mónaco    31.987
San Marino    27.730
Vaticano    900

Utilizando estas dos listas, me he divertido confeccionando dos mapas de China, que os muestro más abajo, en los que combino divisiones administrativas chinas con banderas de países europeos.

Espero que conozcáis las banderas europeas, si por lo que sea no las recordáis os paso este mapa, que hice en otra época de locura cartográfica:


Y a continuación os muestro un mapa de China en la que cada división administrativa está adornada con la bandera del país europeo al que más se parece, más o menos, en extensión:

Con el podéis ver que el Tíbet es tan grande como dos Turquías, que España se parece en tamaño a la provincia de los pandas, que Bielorrusia y Grecia están muy presentes, y que Pekín es como Eslovenia.

Y ahora viene un mapa similar pero con poblaciones, en el que España aparece más:

El mapa refleja que España se parece en número de habitantes a Yunnan, Guangxi, Jiangxi y Liaoning, que los pequineses pueden equipararse a los griegos, y los shanghaineses a los holandeses. También que los cantoneses son tantos o más que los habitantes de Alemania, el país más poblado de Europa Occidental.

Bueno, creo que habéis tenido suficiente ración de Geografía por hoy. Pero soy un obseso de los mapas y seguro que otro día contraataco...

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El Pekín que rasca el cielo

25 de Abril, 2007, 0:01

Justo enfrente de donde voy a clases de chino están construyendo la alucinante nueva sede de la CCTV, de la que os comenté ya algo en el post del 1 de marzo.


Ahora mismo el edificio no ha sido "cerrado" por arriba, y lo que parece son dos torres de KIO un poco asimétricas:





Muy cerca de allí hay una calle impresionante: todos sus edificios, abolutamente todos, están en obras. Están haciendo varios rascacielos y edificios modernucos en el lugar, y yo creo que para el año que viene ya estarán todos acabados, con el fin de impresionar a los turistas que vengan para los JJOO de Pekín. Por lo menos ése es nuestro deseo, que acaben ya, porque tanta obra lo llena todo de polvo.


Tanto el edificio de CCTV, como el palio gigante al lado del Zara (en el
anterior post) y otros edificos modernos de Pekín muestran la pasión de los chinos por las grandes estructuras en forma de puerta. Aquí tenéis otra muestra, un edificio en construcción de Dongzhimen:


No sé de dónde vendrá esta pasión por las grandes puertas, quizá de la tradicional costumbre de poner puertas vistosas a la entrada de calles y palacios...



Que los chinos hagan lo que quieran con su país, pero la verdad, creo que hacer unas puertas tan enormes es desperdiciar un espacio que no sobra en ciudades tan densamente pobladas como Pekín.

Que esa es otra: no sé por qué en Pekín les gusta tanto hacer calles tan anchas y casas tan separadas unas de otras. Así tienen la ciudad que tienen, enorme, incómoda y en la que hay que andar kilómetros para ir de un sitio a otro.

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Zara casi bajo palio

24 de Abril, 2007, 0:01

Hace unos meses mostré un par de fotos de una oficina de Marina D'Or en Pekín. Hoy haré lo propio con otro negocio español desembarcado en la capital china: el Zara.

Quiero dejar claro de antemano que Inditex no me ha pagado nada por este post, aunque desde aquí le digo a Amancio Ortega que estoy abierto a la posibilidad de cobrar, ya sea en dinero o en pantalones.

La tienda pequinesa de Zara se abrió hace cosa de medio año, a finales de 2006. Meses antes se había inaugurado el primer Zara de China, en Shanghai. Los chinos ya conocían algo la marca, aunque no creo que sepan que es española.

Y me imagino que muchas ropas que se venden en los Zaras de todo el mundo se fabrican en China, pero eso ya no lo sé seguro.

Éste es el Zara de Pekín, con guarda malcarado incluido:



Otra con una niña vestida como de primera comunión, aunque dudo que sea esa la razón de su traje a lo Sissi emperatriz:





La tienda se encuentra en uno de esos macrocentros comerciales chinos típicos, que suelen copiar la arquitectura occidental. Éste se llama "The Place" ("El lugar", así a secas). Lo más llamativo de The Place, creo que ya lo habéis visto en la foto anterior, es una enorme estructura en forma de puerta con pantallas digitales en las que van saliendo anuncios de ropa y complementos. Como un palio, pero a lo bestia, y patrocinado:



El Zara está en el edificio cilíndrico de la derecha. Espectacular, ¿no? Pekín ya se está empezando a parecer a Tokio...

El macrotoldo es aún más llamativo de noche, cuando no sólo está iluminada la parte frontal sino también el techo interior:





También son espectaculares las señoras que muestran ropa interior en estos dos anuncios, pero de eso ya hablaremos en otra ocasión.

ACTUALIZACIÓN (10/5/2008): Un año después, esta espectacular pantalla protagoniza un post en
Microsiervos.

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Gooooooooooooooooooooooooooool

23 de Abril, 2007, 0:01

La semana pasada los círculos deportivos hablaron hasta agotarse del gol del barcelonista Messi y su parecido con el gol de Maradona en el Mundial 86. Pobre Diego, su gol ya no es único...

Una de las cosas que me llama la atención de este tipo de golazos son los gritos de locura que despiertan en los locutores. Los alaridos de "'¡barrilete cósmico!" del locutor Victor Hugo Morales cuando celebraba el tanto de Maradona han pasado a la historia casi tanto como el gol en sí. Algún periodista catalán que comentó el gol de Messi también gritó
como si le estuviera dando un ataque.

Esos gritos me traen a la memoria un incidente ocurrido el pasado Mundial de Alemania 2006,
cuando un locutor chino, Huang Jianxiang, se volvió loco al final de un partido entre Italia y Australia. Berreó igual que los locutores anteriores, pero en una situación que no lo merecía, porque ni jugaba China, ni el gol marcado fue bonito (un penalti injusto que dio a Italia el pase a cuartos).

Aunque ya mencioné ese tema en el blog, en aquella ocasión no os mostré los gritos de Huang: lo hago ahora, enlazando con un vídeo de TuTube. Además, actualizo un poco y os cuento que el locutor chino, meses después, se retiró de su trabajo en CCTV. Algunos dicen -él y CCTV lo niegan- que su inexplicable actitud en el Italia-Australia acabó con su carrera.

En fin, puestos a hablar de gritos, os enlazo a vídeos de otros goles que fueron gritados con pasión: el 12-1 a Malta, único momento de la carrera de José Ángel de la Casa en la que el ahora retirado periodista se exaltó. El gol de Zidane en una final de la Champiñons, en la que a Manolo Lama le tendrían que haber cortado el micro por plasta. Y el golazo de Nayim en la final de la Recopa que ganó el Zaragoza haciendo lo imposible: marcar de medio campo en el último minuto de la prorroga de una final. Eso nunca más se ha visto ni se verá.

Todos estos vídeos nos enseñan una cosa: que tanto los chinos como los españoles somos unos gritones de escándalo. En otros países marcan golazos y el periodista ni se despeina: ved si no, en la tele holandesa, un golazo de Ibrahimovic con el Ajax (para mi gusto el mejor de todos los aquí citados). ¡El locutor casi ni se inmuta!

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Matanzas y pesetas

20 de Abril, 2007, 0:01

Voy a plegarme hoy un poco a los dictados de la actualidad, abandonando además el tono jocoso habitual, con el fin de comentar la noticia de la semana, la masacre en la Universidad de Virginia cometida por el surcoreano Cho Seung-Hui. Visto desde China, claro está.

Aquí en China lo que ha habido es cierto cabreo con Estados Unidos por el hecho de que, antes de que se conociera la identidad del asesino, un periódico -el Chicago Sun Times- extendiera el rumor de que el autor de la matanza había sido un chino. Todavía puede verse este falso rumor en algunos lugares de la Interné.

Después de saberse que el autor era un surcoreano, el Gobierno chino se quejó de forma oficial por la propagación de este tipo de rumores. Y es que los chinos para estas cosas son una piña: si de verdad hubiera sido chino, para ellos hubiera sido una vergüenza nacional y hubieran perdido perdón. Como no ha sido así, los que tienen que pedir perdón son los que han acusado "a la nación".

Ya ha habido hasta rumores por estos lares de que el falso rumor fue propagado aposta por estadounidenses "antichinos", como parte del ambiente guerrafriesco que, según China, quieren crear algunos sectores de EEUU. Es poco probable que nadie haya lanzado un bulo así y tan fácil de desmontar, pero parece ser que alguno se lo cree.

En Pekín hay muchos surcoreanos, sobre todo estudiantes, y aunque yo me trato poco con ellos -mi idea de ellos es la de los listillos que en la clase de chino siempre se empeñan en demostrar que saben más que tú- me han contado que algunos consideran el incidente una especie de "vergüenza nacional". Como los chinos, son una piña, para lo bueno y para lo malo. Bueno, eso es por lo menos lo que me ha dicho hoy mi profesora de chino, que ha hablado con varios surcoreanos sobre el tema. Seguro que muchos ni se plantean vínculo alguno con el asesino, que es lo lógico.

Mi profesora, ya que la nombro, tiene la opinión, compartida por muchos otros en China y en otros muchos lugares, de que este tipo de cosas sólo pasan en EEUU, porque allí tener armas de fuego es demasiado fácil.

Creo que tiene algo de razón, pero no obstante, conviene puntualizar que en China también ha habido en los últimos años grandes matanzas, aunque no fueran con armas de fuego, y que a veces una ley represiva sobre la tenencia de armas -necesaria, desde luego- no es garantía total de que no vayan a ocurrir estas barbaridades.

En China ha habido perturbados, enajenados o desesperados que han decidido acabar con el mayor número de gente posible. Pero a falta de rifles, han decidido usar venenos. Concretamente, lo que más se usa en China en este tipo de horribles crímenes es un potente matarratas -creo que es una marca concreta- que, echado en un depósito de agua, o en una olla, puede ser mortal de necesidad para mucha gente.

La semana pasada, mismamente, ocurrió un envenenamiento con matarratas en un hospital chino. Y en años anteriores, hubo casos así en comidas familiares, comedores universitarios, banquetes de bodas... Recuerdo que una vez en un comedor de Nanjing, un loco mató con veneno a 50 chicos que desayunaban.

Allá por el 2002 y 2003 hubo bastantes casos de éstos por China. Luego parece ser que el matarratas se prohibió en muchos lugares del país y los casos, afortunadamente, fueron descendiendo. El de la semana pasada es el primero que se oye en mucho tiempo, ójala que también sea el último.



Y bueno, para relajar un poco el ambiente, termino el post de hoy con una curiosidad que he visto esta semana en el cajero de al lado de mi oficina...

Resulta que en la publicidad que aparece en la pantalla, cuando has terminado de sacar los yuanes, ¡aparecen antiguos billetes de nuestras antiguas pesetas!





Así que ya sabéis, la peseta falleció en 2002, pero sigue viva en los cajeros de Pekín.

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Post de jueves sobre El Jueves

19 de Abril, 2007, 0:01

El Jueves -esta explicación es para los no españoles- es la revista de humor más veterana de España. Tiene casi 30 años, mucha historia a sus espaldas, y en las casas de mi familia ha sido lectura frecuente, en algunas épocas más que en otras. No es que aprendiera a leer con ella, pero casi.

Ahora que estoy en China, mi hermana Julia me guarda los Jueves de todo el año y manda alguno por correo de vez en cuando a Pekín. No sabéis lo útil que para mí es leer esta revista: gracias a ella, me entero más o menos de qué cosas hacen reír a la gente en España, y de detalles que uno pasa por alto si lee sólo los periódicos españoles por Internet.

Hace medio año, la amiga Paula me avisó de que en una de las historietas de la revista, dibujada por el siempre reivindicativo Carlos Azagra, aparecía la palabra "chinochano", precisamente en una viñeta dedicada a la comunidad china en España. No se si la veréis, está después de la frase "La Gran Época":



Por cierto, que gracia, Azagra puso en un chino bastante aceptable el nombre de un conocido periódico de China, el Xinmin Wanbao.

En respuesta a esta publicidad sobre este blog -imagino que no intencionada, pues "chinochano" es una expresión aragonesa que Azagra, muy ligado a Aragón, seguro que conoce- decidí corresponderles de alguna forma o de otra.

Para ello, decidí ir a un lugar remoto de China, hacerme una foto con la revista El Jueves en la mano y mandarla a la sección de correos de la revista. En plan peregrinación, pero no por un santo sino por El Jueves.

Como ya ha habido cientos de lectores que han mandado fotos desde Tiananmen, la Gran Muralla y otros lugares conocidos de Pekín, pensé enviar una foto desde un sitio complicado, la frontera chino-norcoreana, para que El Jueves tuviera -casi casi- una foto suya en territorio norcoreano, uno de los países donde entrar es más difícil.

Por ello en la pasada Semena Santa fui a los montes de
Changbaishan, en esa frontera, subí a duras penas y llegué a un famoso lago, Tianchi, que en una orilla es chino y en la otra, a dos kilómetros, es norcoreano. Me hice esta foto con revista juevera en mano:


La foto es impublicable, ya que estoy demasiado oscuro y no se ve apenas nada de la revista ni de Corea del Norte (creo que el monte del fondo es norcoreano, pero no podría asegurarlo).

Le hice también una foto allí a un turista japonés que me pidió por favor que le tomara una foto de la misma guisa que yo, así que ahi tenéis una segunda toma, tampoco muy buena pero un poco mejor:


No sé si habéis reparado en una cabeza de monstruo que aparece al fondo... Es que las leyendas locales dicen que en ese lago hay un ser fantástico, tipo monstruo del lago Ness, aunque de existir me imagino que tendrá escamas de acero, porque ese lago se hiela en invierno y hay que tener mucho aguante para sobrevivir en su interior. Bueno, el caso es que los chinos han hecho un monstruo de cartón piedra para que los turistas se fotografíen con él.

La portada que elegí para las fotos es de tema norcoreano: en ella sale Kim Jong-il cogiendo con misiles-palillos a Bush. Fenomenal portada, proclamo, y encima dibujada por Monteys, que es, de largo, el mejor humorista de El Jueves actual.


Bueno, el caso es que fracasé un poco en mi peregrinación, tuve mala suerte porque el día en el que fui estaba nevando y no se veía mucho. A los de El Jueves les mandaré otra foto en la que se me ve un poco más claro, pero no mismamente en la frontera, sino un poco más abajo, en un bosque de pinos coreanos cubiertos de nieve.

Para colmo en el autobús de viaje a la montaña me robaron el móvil y tuve que cambiarme el número, si alguno de los que me leéis tiene mi número antiguo en su agenda que lo cambie (podéis preguntarme el nuevo por el email).

Ya que habló de El Jueves, comentaré que sus menciones a China y los chinos son cada vez más frecuentes, señal de que este país cada vez cuenta más. Vergara, otro gran dibujante (y que por cierto, nombra muy frecuentemente a Huesca en sus páginas) tiene un personaje chino en su serie "Los Ilegales". La sección "Recortes de la Prensa Seria" rara es la vez que no incluye noticias increíbles ocurridas en China, del tipo "un cerdo chino se come ocho televisores y sale volando".

El "Te lo juro news" informa puntualmente de temas como la gripe aviar -a veces cayendo en el tópico, pero es lo que tiene el humor-, y Óscar, uno de los más veteranos, contó hace tiempo su viaje a China (a ver si vuelve a hablar de sus viajes, y menos de tetas, que está demasiado obsesionado).

Por cierto, que hace años un centro comercial de Pekín, en Xidan, usó como mascota un bufón que se parecía mucho al de El Jueves. Yo lo vi y quise mandar una foto a la revista para avisarles, pero alguien se me adelantó.

Seguro que cualquier día de éstos Martínez el Facha viaja a Pekín para regalarle un busto de Franco -relleno de drogas por su sobrino- a Hu Jintao. Los fieles lectores de la revista en China esperamos la historia.

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Letreros para el recuerdo

17 de Abril, 2007, 0:01

Os muestro hoy un anuncio de las pastillas Viagra que vi en la pasada Semana Santa en la ciudad de Changchun, en el noreste de China:





El anuncio está pintado en la fachada de una típica sex-shop china. En este país, donde la pornografía está prohibida, las sex-shops venden cualquier otra cosa relacionada con el sexo con tal de que no sean pelis porno: vibradores, muñecas hinchables, anticonceptivos, afrodisíacos... Vamos, que puritanismo pero hasta cierto punto. No me explayo mucho sobre el tema porque ya lo traté
hace un tiempo.

Otros locales típicos y abundantes en las calles de China son los baños y duchas públicas, por ejemplo al lado de las estaciones de
tren, para que el que ha hecho un viaje nocturno -los más frecuentes- pueda refrescarse y despabilarse con un buen remojón. Cerca de la estación de tren de Pekín fotografié la puerta de uno de ellos:


La frase en inglés es chinglish (mala traducción del chino): "Wash the bath", es decir, "lava el baño". Vamos, que parece que no van muy bien de personal y el que entra tiene que pasar la fregona al terminar...

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Un trozo de China dentro de mi ser

16 de Abril, 2007, 0:01



Dentro de mí hay cosas que me vinculan fuertemente a China...

Concretamente me refiero a tres muelas postizas, made in China 100 por 100, que me han puesto en los últimos años los dentistas de este país.

Personas a las que voy a dedicar el post de hoy, pese a que en las últimas semanas han introducido en mi boca taladradoras, lijadoras y toda clase de artilugios que nunca debieron salir del estudio de Bricomanía.

Las clínicas dentales en China no son nada espectacularmente diferente a las españolas, pero sí tienen algún detallito que las diferencia.

Por ejemplo, mientras los dentistas españoles suelen vivir un poco "escondidos" en consultas dentro de sus pisos, las clínicas de los dentistas chinos son establecimientos grandes, en los bajos de los edificios.

Estas clínicas son muy abundantes, las hay por todas partes y en cualquier ciudad, y es algo que no me acabo de explicar. Por una parte, es cierto que muchos chinos, sobre todo personas mayores, tienen la dentadura fatal, por lo que un dentista aparentemente se podría hacer de oro, pero por otro lado, es caro para el bolsillo medio chino... Si comparamos con un dentista español, es una ganga (la mitad de precio o menos), pero no por ello deja de ser un lujo para muchos chinos. Y sin embargo, hay clínicas como setas.

La clínica a la que voy yo, y creo que muchas otras también, llama la atención porque no hay casi separación entre sala de espera y el temible sillón del dentista. Lo ves y oyes todo, y ya, ya sé que no hace tanto daño, que el dentista es tu amigo y te regala caramelos, pero da cierta sensación... incómoda.

En una de mis muchas sesiones con el dentista -doctor Shi, autor de la tercera de mis muelas postizas- le pregunté si los dientes de los chinos y los de los occidentales eran iguales. Me contestó que básicamente sí, aunque a los chinos les sale menos la muela del juicio que a los occidentales. En ese sentido yo soy bastante chino, a mí no me salió, ni ganas de que me salga, toquemos madera.

Sabed que en esta clínica a la que fui, cuando terminas, te dan un certificado de calidad de tu diente, para que sepas que llevas puesto lo mejor de lo mejor.


En otro barrio de Pekín donde viví había un dentista, al que nunca entré -creo que era de los de la "vieja escuela", tenazas y sacamuelas- que al parecer cobraba 50 yuanes por sacar una muela a los hombres y 40 a las mujeres. Ignoro la razón de esta discriminación de género, pero ya digo que no entré a investigar.

Hasta aquí más o menos todo lo que os puedo decir del mundo dental chino. Para terminar, mencionaré que hay una pasta de dientes china, la que usamos en casa, que se llama Darlie pero que en chino se llama "Heiren", es decir, "El Negro". Antes se llamaba "Darkie", ("oscurito"), pero se cambió pues es un término que se considera racista en los países angloparlantes. Con ella me cepillo, para ver si algún día llego a tener la sonrisa de Ray Charles.

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Solución al concursazo, clasificación final y reparto de bocadillos

12 de Abril, 2007, 0:01

Llegó la hora de daros las soluciones al concurso convocado hace dos semanas, dar la lista de ganadores y entregar los merecidos premios.

Ante todo, muchas gracias por haber participado a todos, ha sido por ahora el más exitoso de los juegos que este blog ha convocado: más de 150 participantes.

Unas aclaraciones previas:

- La web de encuestas en la que os preparé el juego sólo me dejó ver los resultados durante siete días. Por tanto, sólo he podido cotejar y clasificar los primeros 80 participantes. Los posteriores, sintiéndolo mucho, se quedan fuera de la clasificación. Así que, además de la sabiduría sobre China, este concurso ha premiado la rapidez. Duibuqi!

- Puede ser que algunos no estéis de acuerdo en algunas de las respuestas, lo tengo en cuenta y podemos discutirlo pacíficamente (o con guantes de boxeo, si lo preferís) en la sección de comentarios.

- Os engañé ligeramente en el juego, diciendo al principio del cuestionario que sólo teníais 15 minutos para responder: era mentira, teníais todo el tiempo que quisierais, pero escribí eso para que contestarais rápido y sin mucho tiempo de consultar en la enciclopedia de vuestra sala de estar.

- En todas las preguntas (salvo en las que lo especifique) la opción más elegida fue la correcta, lo que indica que los lectores de este blog tienen muy buen nivel.

Y allá van las respuestas:

1- Esta era poner vuestro nombre, imagino que todos lo hicisteis bien y no hace falta comentarla.

2- El viaje de Marco Polo se inició en 1271 y terminó en 1295. Por tanto, fue en el siglo XIII, aunque la respuesta que más concursantes escogieron fue el siglo XIV. Alguno también contestó que Marco Polo no existió y era un invento de los italianos. No me extraña que algunos lo penséis, sabiendo lo sucio que juegan a veces los nativos del país de la bota.

3- La presa de las Tres Gargantas se inaugurará en el año 2008. En principio iba a ser en 2009, pero finalmente decidieron adelantarlo un año, yo creo que para que coincidiera con los JJOO de Pekín.

4- La única de las cinco cosas de la lista que los chinos no han inventado es el ping pong. Aunque tenga un nombre que parece chino, es un invento inglés.

5- El hombre que encabezó la revolución que acabó con la China imperial fue Sun Yat-sen.

6- La ciudad china a la que Pekín (que en chino significa "capital del norte") le arrebató la capitalidad imperial, en el siglo XV, fue Nanjing ("capital del sur").

7- El país de los que os puse que tiene frontera con China es Afganistán, aunque sea muy corta, apenas unas decenas de kilómetros. Tailandia por poco no tiene, pues un trocito de Laos se pone por medio. Un aplauso a los lumbreras que contestaron que China tenía fronteras con las Islas Fiji. ¡Geógrafos, más que geógrafos!

8- La versión en mandarín del Aserejé se llama "Hey, Hah", aunque la respuesta más elegida fue "A-Sei-Lei-Hei". Os engañé pero bien...

9- El año lunar chino tiene 12 meses, pero para compensar la diferencia con el año solar cada cierto tiempo se le añade un decimotercer mes, es lo que los chinos llaman un "año viudo". Así que la respuesta era "12 y a veces 13".

10- De las cinco inverosímiles noticias que os comentaba en esta pregunta, la única que no era verdad, por ahora, es la de que "
Arqueólogos descubren un falso guerrero de Xian, hecho de miga de pan, entre los verdaderos".

11- Esta pregunta pudo ser un poco polémica: en China sólo ha habido una emperatriz oficial, la emperatriz Wu Xetian. Aunque otras mujeres reinaron en calidad de "emperatrices viudas", o regentes.

12 Dice el Gobierno chino que con su política del hijo único ha evitado que en los últimos 20 años nacieran entre 300 y 400 millones de chinos, así que si no hubiera aplicado esa medida, teniendo en cuenta que los chinos ahora son 1.300 millones, la población sería de entre 1.600 y 1.700 millones. Ésta fue la tercera opción más escogida por los concursantes, cuya respuesta preferida fue entre 2.200 y 2.300 millones. Tantos no, hombre...

13- El equipo que más ligas chinas ha ganado es el Dalian Shide, aunque la opción que preferisteis en las respuestas fue el Shanghai Shenhua.

14- El emperador iba a pedir buenas cosechas al Templo del Cielo.

15- Pekín quería los Juegos de 2000, un buen año para los chinos (Año del Dragón). Pero se los llevó Sydney y a Pekín le tocó resignarse y organizarlos en 2008, Año de la Rata.

16- Esta pregunta también podría crear polémica, pero la única afirmación verdadera sobre el chino que puse fue la de que al hablarlo se usan más partes del cerebro que con otros idiomas. La respuesta más escogida fue la de que cada carácter expresa una idea
(en muchos casos sí, pero otros deben ir unidos a alguno más para que tengan contenido semántico).

17- Algunos españoles en el siglo XVI sugirieron invadir China, pero justo cuando un embajador fue a la corte de Felipe II para presentar el proyecto, ocurrió lo de la Armada Invencible y el rey no estaba de humor para nuevas conquistas.

18- La más larga de las cosas que os conté en esta pregunta es la Muralla China, ya que aunque hay muchas elucubraciones sobre su longitud, se estima que es de unos 6.500 kilómetros. Ello supera los 6.200 del río Yangtsé (también poco exactos), los 5.500 del río Amarillo y los 4.200 de la frontera chino-rusa (que curiosamente fue la opción más escogida, quizá porque os olvidasteis que Mongolia se "come" gran parte de esa frontera).

19- La pregunta "¿Tienes una hija de mi edad?" no es muy frecuente en una conversación básica con un chino al que acabas de conocer. Las otras frases que puse, si me hubieran dado un duro por cada vez que las he oído, ahora sería millonario.

20- De las cinco películas sugeridas, la única que no es china es Ran, del japonés Akira Kurosawa.

21- Aunque la respuesta más popular fue la de que un astronauta chino ha ido al espacio, lo cierto es que hanido ya tres (uno en 2003 y dos en 2005). Habrá tres más en 2008.

22- Ésta casi todos la acertasteis: un chino no se puede casar con su viuda porque ya está muerto, obviamente.

23- Aunque los chinos tienen muchas fiestas, en gran parte de ellas trabajan. Los únicos días festivos oficiales son
Año Nuevo, Fiesta de la Primavera, Primero de Mayo y Día Nacional.

24- Esta es la pregunta más problemática de todas, porque creo que la respuesta que establecí como correcta... es incorrecta. De todas formas, sólo cinco personas contestaron de acuerdo con mi opción, así que no ha influido demasiado en las clasificaciones. La respuesta "correcta" a mi parecer es que China no tiene el mayor embalse del mundo, ya que aunque pudiera parecer que la presa de las Tres Gargantas lo es, no es así, como expliqué hace tiempo en
este post. El problema es que puse que China tiene el tren más rápido del mundo (el Maglev de Shanghai, que va a 430 por hora) pero parece que podría haber ya otros más rápidos. En fin, que entiendo si esta pregunta ha creado ciertas dudas.



Y ahora, la laaaaaarga lista de clasificación:

 

Han

17

Antonio (Sevilla)

16

Alejandro

15

Benjawang

15

Blanca

14

Nacar

14

Weiyi

14

SDí

14

HermanoGato

13

Aina

13

Javier Lafuente

13

Petercabonorte

13

Perejil

13

Ruben

12

Dapasa

12

Jordi

12

Notas

12

Diego

12

Haiming

12

Jazmine

12

Javi

12

Dave

12

Pepe

11

Luigi

11

Kuku

11

Gorgo

11

Juan Carlos Pérez

11

Petitallagosta

10

Carlos V

10

Mary

10

María Sala

10

Danshu

10

Yonosená

10

Fernando Guirihunter

10

Luisé

10

Mariano

10

Rubiales

10

Santi

10

GrumpyWolf

10

Elisa

9

José Miguel

9

Javier Moreno Carnero

9

Padichan

9

Canotos

9

Robus

9

Narisa

9

Pepón

9

Asun Mgonzalo

9

Miguel Angel Auclama

9

Ainhoa

9

Pobretont

9

Joan Carré

9

Jjk

9

Pluvio

9

Xnaital

8

Merche

8

Norab

8

Eva Lin

8

Marioneta

8

Bb

8

Pepe

8

FJ

8

Antonoi

8

Ppito

7

Manuel

7

Bill

7

Mireias28

7

María

7

Fernando Nilthedog

7

Malilian

6

Marcos

6

Nmolia61

6

Laura

6

José

6

Marijelo

5

Vanessa

5

B

5

Enrique Sevillano

5

David Rodríguez

3


Lo que significa que el oro va para Han (con ese nombre no me extraña que sepa tanto de China), la plata para mi tocayo pero no paisano Antonio de Sevilla y el bronce, ex aequo, para Alejandro y Benjawang.

Aunque declaro ganador moral, por la seguridad con la que participó, a Empollón Gafotas, quien afirmó en los comentarios de este blog que lo había acertado todo e iba a ganar seguro. Lamentablemente, él no fue uno de los primeros 80 en contestar y por ello queda fuera de la clasificación, pero ya digo, es campeón moral, como España en los Mundiales.



En cuanto a los premios, estoy un tanto justo de yuanes este mes, así que si no os importa voy a premiar a los ganadores con algo de cultura: poemas clásicos de la dinastía Tang dedicados exclusivamente a ellos.

Allá va el cuarteto de rima consonante que dedicó a Han, el ganador de este concurso, el sabio entre los sabios:


Pocos cerebros te superarán,
monarca de Oriente bien coronado,
Confucio y Lao Tse tiemblan a tu lado,
¡Diez mil años de vida para Han!




Para Antonio el sevillano, segundo clasificado con brillantez, va este poema:





Mi infancia son recuerdos de un patio de Sevilla,
y había un tal Antonio que era una maravilla,
sabía más de China que el mismísimo Zedong,
¡Maestro de maestros! ¡tocad por él un gong!





Para Alejandro y Benjawang, terceros clasificados, y para Empollón Gafotas, campeón moral, les dedico en conjunto este otro poema que se me acaba de ocurrir:

Con diez cañones por banda,
viento en popa, a toda vela,
no corta el mar, sino vuela
un velero Benjawang.
Bajel pirata que llaman,
por su bravura, Alejandro,
en todo mar conocido
del uno al otro confín.

La luna en el mar riela
en la lona gime el viento,
y alza en blanco movimiento
olas de plata y azul;
y ve el capitán pirata,
cantando alegre en la popa,
Asia a un lado, al otro Europa,
y allá a su frente un Empollón Gafotas.

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Qué maravilla

11 de Abril, 2007, 0:01

El 8 del mes 8 de 2008 empiezan los JJOO de Pekín. Y el 7 del mes 7 de 2007, aparte de ser San Fermín, se revelarán al mundo cuáles son las 7 Nuevas Maravillas del Mundo, en una gran gala en Lisboa. Se decide a través de votos que se emiten desde esta página (aviso que hay que pagar dos dólares por voto).

En España creo que ya conoceréis la iniciativa, porque la Alhambra de Granada es una de las candidatas, y circula un fantástico anuncio promocionando esta candidatura. No me quiero olvidar de los latinoamericanos: también están las ruinas peruanas de Machu Picchu, los moais de la chilena Isla de Pascua, el Cristo gigantesco de Río de Carmen Janeiro y la pirámide mexicana de Chichen Itzá.

China, es tan obvio que no hace falta casi ni decirlo, tiene como candidata a su Gran Muralla, el murete ese de 6.000 kilómetros cuyos ladrillos pintarrajean los turistas siempre que pueden. No me queda ninguna duda de que será una de las elegidas, dada su enorme fama y la cantidad de votantes potenciales que puede llegar a tener.

La Muralla China desde siempre ha sido considerada de forma oficiosa una de las "Maravillas del Mundo", aunque no figura, por ejemplo, en la lista original, la de la Antigüedad (en ella todo eran monumentos del mundo helenístico).

El carácter maravilloso de la muralla ha hecho que muchos, pero muchos, eligieran ese lugar para hacer cosas igualmente maravillosas. Desde recorrérsela en bicicleta hasta saltarla en monopatín. Aunque creo que a este respecto nos deberíamos quedar con el momento en el que el mago David Copperfield la atravesó cual fantasma, algo que si no creéis, incrédulos, podéis ver y comprobar perfectamente en este vídeo.

Desde diciembre de 2006, está prohibido hacer fiestas, actos promocionales y toda clase de actividades extrañas en la Gran Muralla, lo cual no sé si significa que los magos ya no podrán atravesarla, pero me temo que va a ser eso. Quedémonos por tanto con el recuerdo del ex novio de Claudia Chifer.

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El pueblo lo está pidiendo:
CÓMO LIGAR EN CHINA

9 de Abril, 2007, 0:01


Este post que tantos han pedido que escribiera me ha angustiado bastante. ¿Quién soy yo para dar consejos sobre como ligar en China?

Melmoth, el troll de este blog, se ofreció como voluntario para escribir el post, mostrando su infinita sabiduría en las artes amatorias. Pero como no le dejé poner la palabra "follar" más de dos veces en la misma frase, se echó para atrás.

Cuando ya pensaba que todo estaba perdido, que iba a tener que dar consejos del tipo "invita a las chinas a un té con limón, eso les volverá locas" recibí una misteriosa llamada de teléfono...

¡Era mi amigo Richard Gere!

Estaba salvado. Gere lo sabe todo de las chinas. Muchachos, con los consejos del American Gigolo, caerán  todas a vuestros pies.

Conviene recordar que Richard -Richar para los amigos- está fuertemente ligado a China, debido a su budismo militante y a su aparición en la película "El laberinto rojo". Algunos líderes comunistas chinos no lo pueden ni ver, pues envidian su éxito con las mujeres de este país.

Sólo me queda reproducir algunos de los consejos que Richard me dio para todos vosotros. Hala, pillad una libreta y tomad apuntes:



Gere lo sabe bien: se compró un móvil de baratillo, le dio el número a todas las chinas que quiso, y todas ellas le contestaron, aunque no hubiera cruzado con ellas más que un escueto "Ni Hao". No todas se convirtieron en sus amantes, pero sí una buena parte de ellas (unas 12.300).



En las discos chinas, veréis que algunas de las mujeres más atractivas van enfundadas en trajes de vivos colores en los que aparecen las palabras "Heineken", "Carlsberg", "Corona"... Son chicas que intentan venderte la cerveza de la marca que promocionan, compitiendo unas con otras. Su trabajo es duro y estresante, así que no las molestes que bastante cruz tienen ya.









Las chinas tienen la extraña creencia de que los franceses son el pueblo más romántico del mundo, y que si algún día han de casarse y emigrar, pues por lo menos que sea junto a la Tour Eiffel. Por tanto, si te haces pasar por francés, tienes más posibilidades... ¡Practica tu acento y apenas se notará!



Si lo de ir de bares no es lo tuyo, la opción más viable para ligar es el viejo cuento del "intercambio de lenguaje": buscas a una chica, ella te enseña una hora de chino, y tu le enseñas una hora de español. Con un poco de suerte, la enseñanza puede pasar a mayores.




Procura no besar ni intentar besar a una china que te guste en público, porque les suele sentar como un tiro. No te lo van a decir a la cara (a lo mejor hasta dejan que les beses), pero probablemente al día siguiente te cantan las cuarenta, o, simplemente, no las volverás a ver.



¿Por qué Gere participó en la película "Bailamos"? Evidentemente, para aprender unos pasos de baile y así llevarse a las chinas de calle.

Las chinas a las que les gusta ir de bares disfrutan mucho de una buena pareja de baile, así que, a aprender se ha dicho. Si hace falta empezar practicando con hombres, pues se hace, ved si no a Richar dando unas lecciones a su doble asiático, el ex primer ministro japonés Junichiro Koizumi.








Algunas chinas -y quien no- buscan una pareja que les ofrezca estabilidad, no sólo emocional, sino también económica. Por eso, si te haces pasar por un rico hacendado, tus posibilidades suben. Una cena en un restaurante bien, un regalazo... Lo que más les impresiona es que tengas casa. Trata de aparentar, aunque en realidad estés viviendo en un contenedor de vidrio.



Pues sí, el Richard lleva razón: quizás ligues más en China que en Europa o Hispanoamérica, pero la verdad, las chinas tampoco son tan diferentes de las chicas de otros países. No son marcianas, vaya. Cuanto más te acerques a la perfección, más fácil lo tendrás, aquí y en Pekín. (Esta expresión es un poco rara usándola desde Pekín, pero bueno, dejémosla).

Los consejos que he dado, supongo que también pueden servir para las extranjeras a la hora de ligar a un chino. Aunque ése es un tema más complicado, dado que a las foráneas no les gustan mucho los chinos (exceptuando los de las pelis). Pero para ellas, un consejo: no esperéis que os entre un chino, son muy tímidos con vosotras. Entradles a ellos -ya sé que en Occidente no hay costumbre, pero es lo que toca- o no tendréis muchas opciones.

Si alguno está completamente en desacuerdo con Richard Gere, o cree tener el secreto infalible para comerse roscas en China, que lo diga en los comentarios o calle para siempre.

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La zaragazana Amaral canta para la gran gala

8 de Abril, 2007, 0:01




Con un poco de retraso, porque estoy de viaje y no es fácil encontrar tiempo ni cibercafés en ciertos lugares, quiero comentar y destacar el hecho -que creo que no ha salido demasiado en la prensa española- de que la genial Amaral, artistaza aragonesa, actuara el pasado viernes nada menos que en la Ciudad Prohibida de Pekín, para presentar el Año de España en China.

No pude estar allí, porque esta Semana Santa quería aprovechar para viajar un poco, así que me lo perdí. Además, fue una especie de sorpresa, casi nadie en Pekín sabíamos que iba a venir hasta dos o tres días antes (el Heraldo fue uno de los que lo desveló) y ya no me dio tiempo de cambiar los planes.

Si lo hubiera sabido antes, me hubiera quedado, palabrita del niño Jesus. No en vano, hace casi un año, pedía yo en este blog a quien me quisiera escuchar que por favor trajeran a Amaral para el Año de España.

Y así ha sido... por tanto, no me queda sino decir a la organización que muchas gracias por ese detallazo (ya sé que ha sido de casualidad, pero no deja de ser un detallazo). Y que si pueden traer a los otros que nombré (Melendi, El Canto del Loco, Modestia Aparte) me tendrían a sus pies para siempre. Sobre todo si trajeran a Modestia Aparte, eso sí que tendría mérito teniendo en cuenta que se separaron hace tiempo.

Qué fenomenal Amaral intentando hablar en chino al público (eso es lo que leo en la prensa por lo menos), cantando canciones con tema chinesco y diciendo al Heraldo que querían comprarse una bici en el Reino de las Bicicletas...

También fantástico el detalle de que dejaran la grabación de su nuevo disco para venirse a Pekín, así, de sopetón, sin tiempo para ensayar ni para nada. Un aplauso para este dúo tan dinámico.

Siento muchísimo no haber podido estar en la Ciudad Prohibida. Ni yo ni mi novia, que cuando se ducha se pone la canción "Sin ti no soy nada" con la opción repeat, con lo cual la acabamos oyendo en casa unas 20 veces seguidas. Creo que es la mayor fan china que tiene Amaral: ya antes de saber nada de español, le encantaban.

PD: los prometidos posts (el de cómo ligar y la solución al concurso) los tendréis la semana que viene, que todavía no he terminado el trabajo de campo con ninguno de los dos.

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Triler, trilernait

5 de Abril, 2007, 0:01

Había prometido que hoy iba a hablar de cómo ligar en China, pero estoy esperando a ver si Melmoth, el troll de este blog, me ayuda, dada su mayor experiencia en el campo.

Así que, mientras veo si se decide o no, voy a hablar de algo menos popular pero que también quiero que aparezca en este blog: el Día de los Muertos chino, que se celebra precisamente hoy.

Este día, que los chinos llaman Qingmingjie (traducible como "Dia de la Claridad Pura", pero también conocido como "Día de Barrer las Tumbas") es el equivalente al Todos los Santos occidental, y por tanto, muchos aprovechan para ir a los cementerios a dejar flores en las tumbas de sus seres queridos.

Otras tradiciones propias de este día son la de tirar petardos y también la de quemar dinero falso y otras cosas de papel que, según se cree, pasarán al otro mundo y podrán disponer de ellas los muertos. Vamos, que si quemas un billete falso de un trillón de dólares en el más acá, tu bisabuelo dispondrá de un trillón de dólares en el más allá. No quiero ni pensar lo disparada que estará la inflación en ese lugar.


Estos "billetes del infierno" (así los denominan en las webs en inglés, por lo menos) los venden en tiendas cerca de los templos, y van fenomenal para jugar al Monopoly, ahora que ha salido la versión china de este clásico juego (con lo que está aumentando la especulación inmobiliaria en este país, es bueno que se vayan entrenando desde pequeños).

Este año, da la casualidad de que una fiesta tradicional china coincide con una occidental, el Jueves Santo. Esto no pasa todos los años, porque ya sabéis que la Semana Santa se rige por el calendario lunar, no el solar, así que cada año cae en fechas diferentes.

En este sentido, se produce este año, en este día, un fenómeno que me parece curiosísimo, aunque tampoco me hagáis mucho caso porque a mí a veces me parecen curiosísimas cosas bastante chorras.

-En Oriente, todas las fiestas chinas tradicionales (Año Nuevo, Fiesta del Doble Nueve, Festival del Medio Otoño, Día de los Enamorados Chino, etc) se rigen por el calendario lunar y caen por tanto en fechas diferentes de nuestro calendario. Todas EXCEPTO el Día de Difuntos, que, no sé por qué, se fijó el 5 de abril.

-En Occidente, todas las fiestas tradicionales (Navidad, fiestas patronales, etc) se rigen por el calendario solar y caen por tanto siempre en las mismas fechas de nuestro calendario. Todas EXCEPTO la Semana Santa (y los Carnavales, directamente relacionados con ella), que, heredando tradiciones anteriores al cristianismo, se rige por el calendario lunar.

Bueno, pues a pesar de que, como veis, el Día de Difuntos chino y la Semana Santa son un poco contradictorios con las tradiciones y entre ellos, este año nos han coincidido.



POST DATA (9-4-2007): Javier Lafuente me ha mandado la foto de un cementerio rural en la provincia de Guizhou, uno de ésos en los que las tumbas se extienden por una ladera. Os la pongo, para que veáis el aspecto de este tipo de camposantos, aunque se debe tener en cuenta que en las ciudades son algo más compactos:

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Sí nos moverán

3 de Abril, 2007, 0:01

La bonita historia terminó anoche. El barco de Chanquete fue demolido tras la muerte del marino acordenista. La casa clavo, que en España pudisteis ver por la tele la semana pasada, también ha acabado siendo pasto de las excavadoras.





Aunque en este caso, los dueños (Wu Ping y Yang Wu) se van contentos y felices porque la constructora les va a dar una casa igual de grande.  Por lo menos eso dicen, a ver si al final la empresa les prepara una maquiavélica venganza con un piso como el mío de Pekín, en el que las cosas se van estropeando poco a poco...

Como les hagan eso, el bueno de Yang Wu se va a volver a cabrear, y ojo que este hombre es todo un Charles Bronson en medio de la ribera del Yangtsé.


Para Yang Wu y Wu Ping la cosa terminó bien, pero ¿qué pasa con los que hemos seguido día a día la historia? La casa clavo se nos fue, nos quedamos huérfanos de un gran símbolo de la resistance. Ese Yang mirando desafiante a los constructores, a la patronal, a la opresión... ¡Esto lo tiene que dibujar Azagra en El Jueves pero ya!

¿Qué vamos a hacer? Nos pondremos ahora a apoyar a la "iglesia roja", que se rebela contra el señor arzobispo de Madrid? En esta vida tan dura, todavía necesitamos seguir creyendo en héroes...





(Estos montajes los han hecho los internautas chinos, porque la casa clavo, además de un bonito cuento con final triste, ha sido un fenómeno friki-internetero en China).



Sin que tenga que ver con lo anterior :

Se acercan las vacaciones de Semana Santa. Ante el peligro de que os marchéis todos a las procesiones o a ver el
entierro de Genarín, voy a anunciaros mis dos próximos posts, para ver si así os tengo en vilo y me seguís leyendo estos días.

Mi próximo post, por petición más que popular, hablará de cómo ligar en China. Lo lógico es que este post lo escriba alguien que sabe mucho del tema, que ha disfrutado de la noche pequinesa, de sus voluptuosas mujeres y del sexo a tope. Pero como ese alguien no aparece, tendré que escribirlo yo.

Y el siguiente posterior será la ya más que esperada solución al concurso de la pasada semana, junto a la lista de ganadores.

¡No se muerdan las uñas!

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Réquiem por el hotel amigable

2 de Abril, 2007, 0:01

Las dos veces que he nombrado en este blog el Hotel de la Amistad -lugar en el que viví entre 2001 y 2003- prometí que más adelante dedicaría un post a ese mítico lugar. Creo que ya está bien de posponer esa promesa, así que hoy os voy a hablar de ese hotel, que forma parte de la historia de la ciudad.


El Hotel de la Amistad (Youyi Bingguan) se construyó en 1954 para alojar en él a los ingenieros, expertos y otras personalidades de la URSS, en aquellos tiempos en que Moscú y Pekín aún eran amigas. Ello lo convierte en uno de los más veteranos de la ciudad, junto al
Beijing Hotel (aunque éste tiene más de 100 años).

Cuando me dijeron, antes de ir a China, que me iba a alojar en un lugar llamado "Hotel de la Amistad", aquello me sonó a lugar muy comunista. Sonaba como aquellos Juegos de la Amistad que creó la URSS como alternativa a los JJOO, cuando boicoteó los de Los Ángeles 84. En el mundo comunista, la palabra "amistad" a veces llevaba la connotación de "yo dirijo mis misiles en la misma dirección que lo hace Moscú". Por cierto, en casi cada ciudad de China hay un "Hotel de la Amistad", pero no os confundáis, el que más historia tiene es el pequinés.

Durante medio siglo, en el hotel se alojaron entre otros los llamados "expertos", extranjeros que trabajaban para el Gobierno chino. La palabra "experto" no significaba necesariamente que fueras inteligentísimo, sino simplemente que estabas a sueldo de Pekín. Yo, con 25 años recién cumplidos, trabajé como experto, aquí donde me tenéis. Y claro, me alojé en el hotel amistoso.

El hotel era un poco decadente y con cierto estilo neoclásicosoviético, pero tenía -y tiene- su encanto: arquitectura tradicional pequinesa de ladrillo gris, muchos jardines, una plaza con conciertos veraniegos... Ah, y una de las pocas piscinas al aire libre de Pekín.

Hasta bien entrados los 90, el lugar se asentaba en las afueras de la ciudad, entre campos, pero la ciudad fue creciendo y cuando yo llegué a Pekín ya se podía decir que el hotel estaba en plena urbe, un poco alejadillo del centro pero definitivamente rodeado de carreteras, centros comerciales y edificios de varias plantas.

El hotel ajardinado tenía ya su atractivo per se, pero lo realmente especial del lugar era la gente que lo habitaba: tus vecinos eran iraquíes, estadounidenses, qataríes, indios, bangladeshíes, birmanos, camboyanos, rusos, letones, canadienses, cubanos... Un mezcladillo de naciones que en Pekín también puede verse en las universidades donde se estudia chino, aunque en el caso del hotel era más curioso, porque había muchas parejas mixtas, muchos niños... y gente con mucha historia detrás...

Hasta los 80, la mayoría de los que vivían en el hotel tenían que ser simpatizantes del comunismo chino, o por lo menos parecerlo. Pero poco a poco, esas exigencias se relajaron, y a mí por ejemplo no me hicieron ningún test de marxistidad. De hecho muchos de los que vivían en el hotel eran anticomunistas a muerte, y más de uno practicante.

Pero en los años en que estuve, que ya fueron los últimos en que el hotel mantuvo su espíritu "amistoso", todavía había restos de antiguas épocas... En el hotel vivía, por ejemplo, una estadounidense de más de 90 años que llevaba en China desde los primeros años del maoísmo (incluso se había quedado en el país durante los años de la Revolución Cultural, aunque tuvo que esconderse para que no se la cargaran).

También había personas que "huían" de la situación de sus países. Iraquíes, por ejemplo, (algunos pro, otros anti Sadam), o palestinos, o europeos y asiáticos que habían formado parte de guerrillas comunistas en sus países, muchas décadas antes, y que ante la posibilidad de ser detenidos y procesados, se refugiaron en China y formaron allí su familia.

Seguramente muchas de esas leyendas eran difundidas por los vecinos más cotillas, que en vez de decir "creo que el vecino del cuarto es un borracho" decían "creo que el vecino del cuarto es un Brigada Roja". Pero quizá realmente alguno de los inquilinos, de joven, había sido un violento revolucionario, miembro de los
Tupamaros o amigo del mismísimo Lumumba.

En el hotel circulaban leyendas de todo tipo, no sólo políticas: que sí el butanés del tercero se había fugado con la malaya del segundo sin que su marido el tunecino se enterara, que si uno de los estonios se había suicidado porque no aguantaba más vi
vir en el exilio o sin vodka... (aviso que las nacionalidades las estoy cambiando un poco por
si acaso).

El hotel tenía cierto tufo decadente, incluidas nuestras habitaciones, que tenían aspecto de llevar medio siglo igual, quizá para que admiraramos el trozo de historia en el que estábamos.

Muchos de los que allí estaban desde hacía años, señores mayores de países ex comunistas o lugares en conflicto, daba la sensación de que habían perdido guerras o familias... Aunque cuando yo llegué la cosa había cambiado bastante, y lo que más abundaba eran los que, como yo, habían llegado a China para ver cómo era el país, acumular experiencias, mejorar su curriculum, pasárselo bien...

Aquella extraña comunidad "amistosa", mezcla de históricos y de jóvenes con ganas de ver mundo, no iba a durar mucho. Hacia el año 2004, el gobierno de Pekín levantó a los extranjeros la prohibición de vivir en lugares "normales" de la ciudad (antes estábamos confinados a ghettos como hoteles, zonas diplomáticas y lugares así). Al levantarse este veto, que la verdad es que era bastante racistoide, mucha gente se marchó del hotel, para vivir en lugares más céntricos, más baratos, o con un ambiente más autóctono.

Ahora, en el hotel siguen viviendo unas pocas familias de extranjeros, pero cada vez menos, y el establecimiento se dedica sobre todo a organizar conferencias y convenciones, que además le dan más dinero que alojar todo el año a esos expertos de antaño. Me joroba mucho que muchas de las habitaciones ajadas no las arreglaron hasta que no nos fuimos los extranjeros, cuando comenzaron a alojar a conferenciantes y a ricachones.

Por una parte, creo que está bien que se acabara con el ghetto del Youyi Bingguan, pero es cierto que con él se fue una comunidad muy especial, curiosa y que seguro que daría para novelas y películas, si alguno se dedicara a investigarla más de lo que yo lo hice... En los años 80 y 90, por ejemplo (esto lo digo de oídas pues yo no estaba) en el hotel se encontraba prácticamente el único bar de la ciudad, así que había unas noches locas en el lugar, a las que iban estudiantes, pintores y rockeros pequineses, los primeros empresarios occidentales que se aventuraban en China... Eso me hubiera gustado verlo.

En fin, aquella época se acabó, ahora hay extranjeros en cada vez más lugares de Pekín, y cada vez de más distinto pelaje, lo cual es bueno, sí señor.

Pero no olvidemos los tiempos del Youyi Bingguan, que están en los corazones de muchos, incluyendo el mío. Y no sólo por el servicio de habitaciones (que nadie sea malpensado).

¡Roguemos por el alma de aquellas barbacoas en el jardín!


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