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Mayo del 2008


A veces bailamos, a veces ayudamos

30 de Mayo, 2008, 0:01

Hace cosa de medio año os hablé de un hecho curioso ocurrido a las puertas de Tango, la discoteca que tengo al lado de mi casa.

La semana pasada, en la misma puerta de esa discoteca, hubo otro hecho curioso pero en un tono completamente diferente: una colecta de ayuda para los afectados por el terremoto de Wenchuan. Había sobre todo mucho saco de arroz...







Me imaginé que los que organizaban la recogida de donaciones eran los de la discoteca, más teniendo en cuenta que en aquellos días se había decretado luto oficial y los locales de entretenimiento de todo el país estaban cerrados. A falta de negocio, seguramente los dueños decidieron emprender esa colecta solidaria.

Lo de la recogida de donaciones en plena calle, con la comida apilada y tal, también lo vi en las puertas de negocios de Sichuan (la provincia que más sufrió el terremoto) en los días posteriores al desastre. Me pareció un bonito gesto ver cómo los comerciantes chinos, siempre tan mirados con el dinero, organizaban estas actividades. Una vez más, aplausos para ellos y para muchos otros chinos.


Frente a ello, abucheos para Sharon Stone, budista de la rama richardgeriana quien, en relación al terremoto, hizo esta semana
uno de los comentarios más desafortunados de su carrera. Según ella, la muerte de 70.000 personas en un desastre natural se justifica por el maltrato de China al Tíbet y es una cuestión de "karma" (principio budista según el cual las acciones buenas reciben premio y las malas un castigo). Si se aplicara la barbaridad que dice Sharon, ahora mismo ella se arriesgaría a sufrir 70.000 desgracias. Por no hablar de los tibetanos que han muerto en el seísmo...

De todos modos, Sharon se ha disculpado, así que esperemos que todo quede en un desencuentro tonto más entre China y Hollywood. No debemos olvidar tampoco que la chica es la protagonista de
una de las mejores películas de la historia hollywoodiense.

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Panochas exprimidas

29 de Mayo, 2008, 0:01

Aparte de las frutas tatuadas que enseñé ayer, me compré en el supermercado lo que parece ser un nuevo producto: el zumo de maíz.


Como veis, va envasado en una botella con una forma que recuerda a las panochas de maíz.

Aunque en el envase pone "yumi zhi" ("zumo de maíz") la textura de la bebida se parece más a la de un batido. Un batido que, para mi gusto, no es demasiado bueno, porque como suele pasar en China con las bebidas, es insoportablemente dulzón. De todas formas, para gustos hay colores, seguro que hay alguno a quien le agrade.

Como es una nueva salida al mercado, lo han acompañado de una oferta, que en este caso es un botellín de regalo con más zumo de maíz. ¿No querías caldo? Pues toma dos tazas...


Yo me sigo quedando con los helados de maíz, muy populares en China. El helado, no tan dulce, va envuelto en una panocha de hojaldre comestible. Podéis ver cómo es en este blog desde Corea, ya que el helado de maíz coreano que se presenta en esa web es muy similar al helado de maíz chino (salvo que no tiene chocolate dentro).

La palabra "maíz" en chino (玉米) es muy interesante, porque el primer caracter significa "jade" y el segundo "arroz". Es decir, el maíz es una especie de "arroz de jade", pues tiene granos como el arroz pero más brillantes, con aspecto de joyas. Una vez más, el idioma chino demuestra tener espíritu de greguería.

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Tatuaje frutal

28 de Mayo, 2008, 0:01

Una moda curiosa que se ve en China en los últimos tiempos es la de vender frutas con dibujitos en su monda. Imagino que para hacerlos basta con pegar una silueta recortada en la piel de la fruta cuando está madurando, y así a lo que quede debajo del recorte le dará menos el sol y será de color más claro. Se suele ver esto sobre todo en las manzanas, pero hoy compré unas nectarinas que también eran así, nectarinas que os voy a enseñar en el post de hoy.

Los motivos a elegir suelen ser caracteres chinos con connotaciones positivas, tales como

"shou" (longevidad),


o "fu" (felicidad).



También descubrí que había varias nectarinas que unidas
formaban una frase. Por ejemplo, este "gong"...



... y este "fa"...



Son parte de la frase china "gong xi fa cai" (恭喜发财), que significa algo así como "te deseo felicidad y riqueza". No encontré, sin embargo, los dos caracteres que faltaban para completar la frase (al final comprar fruta va a acabar siendo como coleccionar cromos).

No podían faltar tampoco los caracteres olímpicos, desde los anillos de marras...


... a las mascotas (está, en concreto, es Yingying, el antílope tibetano).



No sé si esto de dibujar en las pieles de las frutas es una buena operación de márketing o no. De momento ya les sirvió para que yo las comprara, aunque, como no estén buenas, las próximas serán sin dibujo.

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Tener escailain mola

27 de Mayo, 2008, 0:01

Si de algo no puede presumir Pekín, es de tener una bella skyline, la típica estampa de rascacielos que viste tanto a las grandes metrópolis. Con su tendencia a los edificios grandes pero bajos, Pekín no tiene nada que se pueda comparar a las siluetas de Hong Kong...


...o Shanghai.


Hace un tiempo, esta soberbia página web hizo una clasificación con las mejores skylines del mundo, en la que Hong Kong quedó en primer lugar y Shanghai en cuarto (sólo por detrás de la citada más Chicago y Nueva York). Ni que decir tiene que en la lista Pekín no salía por ningún lado, mientras que otras dos ciudades chinas, Cantón y Shenzhen, sí encontraron sitio.

Bueno, todo esto lo digo porque el otro día, cruzando una calle por un paso elevado, hice una foto y... ¡oye! ¡A ver si va a resultar que Pekín sí que tiene skyline!


La foto la tomé desde la zalle Chaoyangmenwai, mirando hacia el este, y aunque el sitio aparentemente no llama mucho la atención, yo diría que daría el pego...

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ЗЦЯOБIŜЮИ

26 de Mayo, 2008, 0:01

Ni mandando cantantes serios, ni de broma, ni folclóricos, ni italianizados, ni con éxito internacional... Nada, que no ganamos Eurovisión ni sobornando a la organización. Esto es ya un trauma tan grande o mayor como el de no pasar nunca de cuartos en los Mundiales.

Teniendo en cuenta que ese concurso se ha convertido en cosa de eslavos, y que búlgaros, polacos, ucranianos, rusos, etc, se votan entre ellos y pasan de Europa Occidental, creo que ha llegado el momento de desempolvar cierto clásico de Georgie Dann que podría hacer que España ganara cierta simpatía en el antiguo bloque soviético:



En Pekín tenemos varios locales donde actúan grupos rusos. Yo me ofrezco voluntario para ir allí, grabarlos con un magnetofón y enviar la cinta a los servicios secretos españoles para que lo adapten y podamos ir con garantías al festival de 2009, que se celebrará en Rusia.

Entre los locales pequineses donde se puede escuchar música eslava, principalmente rusa, tenemos los siguientes:

- El restaurante ruso Pushkin, en Donzhimen, ya convenientemente homenajeado en este blog hace un tiempo. Algunas noches suena musiquilla eslava en el piso de abajo, aunque no sé exactamente con qué regularidad ni con qué calidad. No, no había nombres más tópicos para ponerle al establecimiento.

- El Absenta, un tugurio junto al parque de Ritan donde acostumbran a ir los rusos a pasar el fin de semana, con o sin vodka. Las actuaciones son más de enseñar pechuga que de cantar y bailar, pero bueno, alguna cosa de aire eslavo se puede oír de vez en cuando.

- El Moscow, un clásico de los restaurantes rusos en Pekín, abierto desde 1954 y a cuyo alrededor se creó todo un emporio de tiendas para los visitantes que llegan del frío, lo que algunos conocen como "barrio ruso" pese a que no lo sea. Allí, por las noches, suelen actuar grupetes rusos con el mismo tono pasteloso que triunfa en Eurovisión.

- El Kiev, un restaurante ucraniano algo escondido en un sótano, en el oeste de la ciudad. Allí es donde se perpetró la actuación que os muestro en el vídeo siguiente:



Volviendo al tema eurovisivo, me gustaría recordar que en Asia no tenemos Asiovisión (ya expresé en su día mi ferviente deseo de que lo inventen). Yo creo que en Asia, donde están menos de vuelta de tó que en Europa Occidental, podría triunfar un formato así, y sería muy divertido verlo. Ya va siendo hora de que las teles asiáticas se animen a preparar algo en este plan.

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Guizhou, los Buyi y las losas

24 de Mayo, 2008, 0:01

Una de las provincias más desconocidas de China es Guizhou, en el centro sur del país. Aunque no es pequeña (tiene sus buenos 40 millones de habitantes) no suele salir siquiera en las noticias chinas, como no sea por algún desprendimiento de tierra o inundación. Como es tan desconocida, os la voy a señalar bien clarito en el mapa:


Esta provincia no estaba originalmente habitada por chinos, sino por pueblos emparentados con los del sureste de Asia, tales como los miao, los yi, los dong... Los chinos la "conquistaron" hace cosa de 500 o 600 años, más por la demografía que por la fuerza, con emigraciones masivas de provincias vecinas que ya eran muy chinas, como Sichuan -famosa estos días por el trágico terremoto- o Hunan.

Aun con todo, la provincia sigue siendo una de las áreas de China con mayor presencia de minorías étnicas, especialmente en las zonas montañosas. Eso hace de la provincia un lugar muy diverso y especial, lo que combinado con fabulosos paisajes de montañas redondeadas y terrazas de arrroz convierte a Guizhou en una de las provincias más interesantes del país. Sin embargo, no es todavía demasiado turística: las malas comunicaciones y la competencia de las provincias vecinas (Yunnan, Sichuan, Guangxi) han hecho que Guizhou se quede un tanto olvidada, lo cual, por otro lado, le ayuda a mantenerse auténtica. Yo no he estado, pero es uno de los sitios a los que quiero ir algún día de éstos.

Una de las etnias que vive en Guizhou son los Buyi. Este pueblo, que vive en las montañas también, construye sus casas en piedra, algo que no es muy corriente en China (lo más usual en las casas tradicionales de China es el ladrillo, con alguna que otra de madera o de adobe). Las casas buyi no sólo tienen las paredes de piedra, sino también los tejados, que son de losas irregulares.


Tejado de una casa de los Buyi


En este sentido, los buyi tienen un curioso vínculo cultural con muchos valles del Pirineo, incluyendo el aragonés, que también construyen los tejados con losas (la casa de mi familia tiene este tipo de tejado).


Este paisaje bien podría ser del pirineo de Huesca,
pero es un pueblo Buyi de Guizhou (foto tomada de aquí)




(Idem en la fuente de la foto)


Una vez conocí a un Buyi en Pekín, durante un acto de entrega de premios a la defensa del medio ambiente (aclaro, por si acaso, que yo no era de los premiados, y eso que reciclo papel en mi oficina). A él sí le galardonaron, por defender los árboles de su tierra de unas madereras que le habían amenazado a él y a su familia. Recogió el premio con verdadera emoción, y su discurso, sencillo y emotivo, fue uno de los mejores que he oído pronunciar en China, donde este tipo de intervenciones suelen estar siempre envueltas en retórica vacua. Me agradó mucho ese señor, y eso que no sabía yo todavía que su casa seguramente era muy parecida a la de mi familia, a miles de kilómetros.

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Indiana en Oriente

23 de Mayo, 2008, 0:01

Madre mía, no quiero ni pensar cuánto dinero se gastan Steven Spielberg y los suyos para promover la cuarta entrega de Indiana Jones. Los periódicos web españoles llevan como siete días o así poniendo presuntas noticias sobre la película en sus portadas. Qué saturación...

En fin, el caso es que tanto anuncio al final surte efecto, yo ya tengo ganas de ver esa cuarta entrega, aunque Indiana Jones tenga 20 años más que en la anterior.

Indiana Jones ha estado en China, por supuesto: concretamente en Shanghai, en el principio de Indiana Jones en el Templo Maldito. Recordemos ese momento:



La verdad es que no sé muy bien en que idioma canta al principio la chica (coprotagonista de la película). Podría ser mandarín mal pronunciado, cantonés mal pronunciado, shanghainés mal pronunciado, o una mala imitación de cualquiera de los tres. A veces Hollywood no pone mucho cuidado a la hora de usar otros idiomas, y eso incluye al español...

En el principio de esa película, Indy parece haber conseguido los restos de Nurhaci, el primer rey de los manchúes (por tanto, un antepasado del Último Emperador chino).

Además, Indiana Jones ha buscado -aunque no en el cine, sino en un videojuego- la tumba del Primer Emperador, Qin Shihuangdi.





Esa tumba, a diferencia de otras búsquedas fantasiosas de Indy (el Grial, el Arca de la Alianza...) se sabe que existe e incluso dónde está emplazada (en las afueras de Xian, a unos dos kilómetros del Ejército de Terracota y bajo un montículo).


Ahí debajo está la tumba...


El problema es que los arqueólogos no se atreven a entrar a la tumba porque creen que el contacto de ésta con el exterior destruirá muchos objetos que haya dentro. Es curioso: antes de que se pierda una mota de polvo, prefieren no saber nada de lo que hay allí.

Sin embargo, confían en que en unos años las tecnologías (robots subterráneos, radares, etc) permitan ver lo que hay en la tumba sin necesidad de que ningún humano entre en ella. No es trabajo para Jones...

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Vida después del terremoto

22 de Mayo, 2008, 0:01


El terremoto sigue siendo la noticia dominante del panorama, aunque poco a poco se va diluyendo su actualidad: ya no lo veo, por ejemplo, en las portadas de los diarios webs españoles. La vida sigue, y los que han sobrevivido la reharán, esperemos que con ayuda institucional. Tengo la idea -quizá prejuicio- de que los chinos tienen mucho aguante, así que confiemos en que muchas de las víctimas hagan de tripas corazón y vuelvan a empezar.

La cuestión es, ¿reharán su vida en el mismo sitio, o no querrán volver allí? Algunas víctimas del seísmo dicen que pese al horror vivido no quieren marcharse de su tierra. Desean quedarse en una nueva Beichuan, o un nuevo Yingxiu.

Para muchos niños que han perdido a sus padres, sin embargo, puede ser más difícil esa posibilidad de regreso. Al parecer, las autoridades han puesto a disposición de los ciudadanos la posibilidad de adoptar estos huérfanos durante un tiempo. En el Diario del Pueblo tenéis un teléfono de información, por si queréis informaros mejor (nunca pensé que ese periódico pudiera algún día dar una información tan útil, la verdad).

Una de las pocas cosas positivas que se pueden sacar de este desastre es la corriente de simpatía hacia China que hay ahora en el mundo, tras meses de continuas críticas (algunas merecidas y otras no, pero no voy a entrar en polémicas, que ya tuvimos muchas). Tenéis la prueba de esa repentina "sinofilia" aquí y aquí. El primer caso sorprende por el cambio de timón de quien lo escribe, habitualmente más que crítico con China, mientras que el segundo caso elogia pero pone peros, lo cual no me parece mal, porque China ni es un ángel ni un demonio.

Hoy es el tercer y último día de luto. Este blog mañana levanta el velo negro y vuelve a la normalidad, aunque tanto el que lo escribe como, imagino, muchos de los que lo leen, prometemos acordamos, mucho, del norte de Sichuan, de esa gente que caminaba sola, sin familia, huyendo de los desprendimientos y habiéndolo perdido todo. Ojalá que puedan algún día volver a tener una casa y una familia.


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Conspiranoias

20 de Mayo, 2008, 0:01



Termina el segundo día de luto por las víctimas. Sigue subiendo la cifra de muertos (ya son 40.000), pero también siguen rescatando a personas sepultadas que han sobrevivido. El terremoto sigue siendo el único tema de las noticias, y es posible que la situación dure varios días o semanas.

Cuando pasa una desgracia que conmueve a un país, suelen surgir teorías conspiratorias o pseudocientíficas. En el 11-S neoyorquino hubo quien dijo que Bush sabía algo de lo que iba a pasar (podéis verlo en la película
Farenheit 911).

Con el terremoto de Wenchuan ha pasado algo similar. He aquí algunas ideas que circulan por webs, blogs y foros varios...

- Los JJOO de Pekín dan mala suerte, o quizás el número ocho, pese a que habitualmente sea un número de buen agüero. (De esto ya he hablado antes). También las mascotas:

El panda Jingjing - pandas viven en Sichuan - terremoto de Sichuan.

El antílope Yingying - antílopes viven en el Tíbet - revueltas tibetanas.


La antorcha Huanhuan - protestas occidentales contra la antorcha olímpica.


La golondrina Nini - Nini tiene diseño de cometa - las cometas son famosas en Shandong - el accidente de tren con 72 muertos fue en Shandong.


El pez Beibei - ¿?


- El Año de la Rata suele estar marcado por desastres naturales, y más cuando la Rata coincide con un año de símbolo agua como el actual, ya que las ratas no se desenvuelven bien en el agua.

- Ha sido obra de los americanos, que tienen en Alaska una máquina llamada HAARP capaz de crear terremotos, tifones, maremotos y tsunamis en cualquier parte del mundo. El ciclón de Birmania -otro país que EEUU considera "enemigo"- también sería obra de HAARP.

- Es obra, no se sabe cómo, del Gobierno chino, para que el mundo se compadezca de el país y se olvide de temas como el Tíbet, los disidentes...

- El terremoto pudo ser previsto porque en días anteriores, incluso horas anteriores, aparecieron unas extrañas nubes en el cielo que según algunos científicos anteceden a los movimientos sísmicos.



- El terremoto pudo ser previsto porque en días anteriores un montón de sapos aparecieron en las calles de varias ciudades de China, señal de que su instinto les decía que iba a pasar algo y debían huir.


- El seísmo es una señal del cielo con la que anuncia que no aprueba el actual gobierno chino, de la misma forma que en 1976 hubo el de Tangshan (240.000 muertos) como "castigo" por los disparates de la Revolución Cultural. El "castigo" del 76 se culminó con la muerte de Mao Zedong, Zhu De y Zhou Enlai, tres de los principales líderes del régimen en esa época.

Estas teorías son todas bastante pseudocientíficas y paranoicas, yo creo que no deberíamos hacerles demasiado caso, pero sí es interesante ver cómo, tras una desgracia como ésta, la gente intenta buscar una razón, un por qué a la sinrazón de que la superficie de la tierra se desplace 12 metros de donde está y destroce con ello comarcas enteras y a sus habitantes.

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...y China se paró

19 de Mayo, 2008, 0:01

Hoy China empezó tres días de luto nacional y guardó tres minutos de silencio por las víctimas del terremoto de hace una semana, desde las 2 y 28 (hora del seísmo) hasta las 2 y 31. Lo de guardar silencio es un decir, porque aunque la gente se calló, los que iban en coche se pusieron a tocar el claxon sin parar, con lo que al final hubo más jaleo que nunca.



Yo estaba en una tienda de ordenadores en Zhongguancun cuando se llevó a cabo esta señal de duelo. Estaba hablando por el móvil, y cuando colgué, vi que todo el mundo estaba parado y mirando hacia el suelo, muy serio. Fue bastante impresionante. Hay que decir que debí violar unos segundos del minuto de silencio. Lo lamento, y para compensar, hoy extiendo el luto de días anteriores a la cabecera.

Los minutos de silencio me parecen menos útiles que la gran ayuda que todos los chinos -voluntarios, donantes, soldados, enfermeros- están prestando, pero la verdad es que se te ponía la carne de gallina al ver a China detenida.

Hoy, además, quiero incluir en el blog un par de cosas que me han pedido que ponga. La primera, a petición de Pink:

MSN ha iniciado una campaña de donaciones por el terremoto. Por cada persona que incluya en el nombre de usuario de Messenger un icono con un arcoiris, MSN destinará 10 céntimos de yuan a los afectados. Para poner el arcoiris basta con incluir una R entre paréntesis "(R)" antes o después del nombre. Muchos chinos han sustituido su I love China (popular  en abril en respuesta a los ataques contra la antorcha olímpica) por este arcoiris. Tenéis más detalles sobre la campaña aquí y aquí.

Otra cosa que voy a incluir es la que me ha mandado Rosa Pou, de la ONG Morning Tears, dedicada a ayudar a niños chinos que son hijos de prisioneros o de ejecutados.

Tras vencer las dificultades para lograr contactar con algunas de  las regiones más afectadas después del grave terremoto que ha tenido lugar en Sichuan, podemos constatar que afortunadamente los niños que están en los proyectos de Morning Tears en Xian, Sanyuan y Zhengzhou han resultado ilesos. Lo mismo que todos nuestros colaboradores en China.

Sin embargo, los responsables de China legal Aid Foundation se han puesto en contacto con Morning Tears para comunicar los trágicos efectos del movimiento sísmico en la zona de Wenchuan.

Allí cuatro de las seis cárceles se han desplomado, sumándose a la infinidad de viviendas que también se han venido abajo y se estima que unos 600 niños han quedado heridos y en estado de desamparo. Muchos de ellos, hijos de prisioneros,  eran atendidos por sus madres que han fallecido en este trágico suceso.

Morning Tears, en su afán de proteger a los niños y niñas más vulnerables, quiere poner en marcha una campaña de recogida de donativos para poder trabajar conjuntamente con China legal Aid Foundation, consciente de la importancia de que este organismo pida ayuda a nuestra organización en un momento tan doloroso como éste.

Pedimos que hagáis circular este correo entre vuestros familiares y amigos, o que pongáis un enlace en vuestro blog.

A cuanta más gente lleguemos, más eficaz será la ayuda que Morning Tears podrá ofrecer a estos cientos de niños que están viviendo un inmenso dolor.

Un abrazo y mil gracias a todos.

Rosa Pou
Coordinación Morning Tears España

También hay posibilidades de donar ayuda a través de otros canales: Cruz Roja, Banco de China... Toda ayuda es poca.


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Comentando el terremoto

18 de Mayo, 2008, 0:01





Hoy, la web de El País ha abierto a comentarios su noticia diaria sobre el terremoto de China. He escrito hace 10 minutos un post sobre esos comentarios, pero he decidido borrarlo, porque era un poco, ejem, exaltado.

Como diría Jose Luis Garcí, habrá que volver a empezar.

Uno de los comentaristas de la noticia del País, que firma AMS, dice lo siguiente:

Con todo el respeto a las victimas, ¿somos concientes que el estado chino está comprando/ocupando el mundo occidental, con nuestro propio dinero?

Es comprensible que los negocios españoles se vean amenazados por la entrada de inmigrantes chinos, pero hay que tener cuidado con acusaciones así. No me gusta comparar a nadie con el nazismo -otros, en cambio, lo hacen a menudo con China-, pero tengo entendido que los nazis también decían que los judíos iban a invadir la economía mundial...

Por otro lado, imaginemos qué nos hubiera parecido si, por poner un caso, la gente de países latinoamericanos hubiera aprovechado el 11-M para hablar de la imposición de las empresas españolas en Latinoamérica.

Otro de los comentaristas, que dice ser Confucio, dice lo siguiente:

Perdona que no pueda complacerte en lo de no hablar mal de tu gobierno (el chino), pero me parece el más retrógrado del planeta Tierra. Eso sin contar la indignación que me produce, además, que el pueblo chino no lo haya derrocado en tanto tiempo (me parece cosa de masoquistas).

A Confucio, sabio filósofo oriental, le podríamos responder que España tampoco derrocó al franquismo, este murió en la cama, mientras mejoraba la economía y la apertura al exterior del país. Por otro lado, no sé si es muy masoquista un chino que en 1990 se veía viviendo en 10 metros cuadrados y comiendo arroz todos los días, y ahora se ve en una casa de 60 comiendo carne. ¿Falta de libertad de prensa? Pues sí, pero primero vamos a comer bien, ¿no? Además, en España tampoco hay total libertad de prensa total, díselo a los de El Jueves.

Otro señor, que se identifica como OtroMundoEsPosible, señala lo siguiente:

Tampoco se profundiza en el hecho de que se hayan caido edificios como escuelas, universidades y hospitales y los edificios que representan el poder se hallan (sic) mantenido en pie.

La respuesta para este comentarista con nombre de ONG es que China ha iniciado una investigación para intentar acabar con la corrupción que hay a la hora de licitar construcciones. Una corrupción, la inmobiliaria, que en España nos es muy familiar. ¿Nos suenan la aluminosis, el 3 por ciento, el socavón de Barcelona, Marbella, la playa sin vistas? Otro mundo es posible, pero igual en ése también hay la misma corrupción, o más.

Por su parte, Sirinoque asevera lo siguiente:

Estas dictaduras juegan con el pueblo a su antojo, igual que los birmanos no admiten a todos los paises que quieren llevar recursos para salvar a los supervivientes.

Pues China ha admitido todas las ayudas que ha podido, incluida la española. De forma yo diría que sorprendente, ha abierto las zonas devastadas a la prensa internacional (yo he visitado algunas, y lo único que me dijeron los soldados es que tuviera cuidado, después de darme una mascarilla y un botellín de agua). China no es Birmania, aunque muchos medios las coloquen juntas con argumentos simplistas.

Por otro lado, respeto la decisión de El País de publicar ciertos comentarios y no otros (a mí muchas veces no me los publican, aunque he de reconocer que soy un renombrado astroturfero). Pero me gustaría saber si el periódico permitiría comentarios de este tipo hacia gobiernos y pueblos de los países árabes y africanos, a los que la "Alianza de Civilizaciones" parece haber llegado, mientras que China ha perdido, por lo visto, ese tren.

Tras mi visita a ese infierno que es el norte de Sichuan, saqué algunas conclusiones:

- Los chinos, del gobierno y fuera de él, están sudando sangre para salvar a los atrapados y llevar la ayuda humanitaria que necesitan. La labor es encomiable, no creo que un país desarrollado lo pudiera hacer mejor con las condiciones que se presentan (zonas aisladas, pobres, etc).

- La sociedad china ha demostrado unos niveles de solidaridad increíbles. Miles de personas van con sus autos llenos de comida y agua a Sichuan para darles eso, y lo que haga falta, a las víctimas. Es emocionante, un país que se ayuda como si fuera una familia. Tampoco sé si en España habría un éxodo de voluntarios como éste.

Damos lecciones a China, pero, ¿y si a lo mejor también ella nos las diera a nosotros?

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Una triste coincidencia numérica

17 de Mayo, 2008, 0:01



El número ocho es el de la buena suerte para los chinos. Es por eso que intentaron por todos los medios que los JJOO de 2008 fueran para ellos, y los decidieron iniciar el 8 del mes 8 (agosto) a las 8 de la tarde, para asegurarse un éxito total.

Cuando ocurrió el terremoto del 12 de mayo -una de las mayores desgracias de la historia reciente de China- quedaban exactamente 88 días para que comenzaran los Juegos. Muchas ciudades de China tienen grandes carteles en los que se señalan los días que quedan para esa cita deportiva. En la ahora ciudad fantasma de Beichuan, casi completamente devastada por el seísmo, hay un cartel en la entrada en el que quedó para siempre marcado ese número: quedan 88 días para el 8 del 8 del 2008.

La ciudad de Beichuan tiene 8 letras, y también las tiene Wenchuan, distrito donde estuvo el epicentro del terremoto.

Además, el terremoto fue a las 2.28, tuvo una intensidad de 7,8 grados y se produjo el 12 de mayo, 12 del 5 (1+2+5=8).

Simples coincidencias, por supuesto, la típica paranoia de los astrólogos que no va a ninguna parte.

Pero, ¿seguirán los chinos a partir de ahora pensando que el ocho es un número afortunado?

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El fin del mito de la indiferencia

16 de Mayo, 2008, 0:01



El terremoto de Wenchuan dejará una cicatriz terrible en China. Para empezar, ha convertido el "glorioso" año olímpico 2008 en un año desgraciado, como lo fue 1976 con su terremoto de Tangshan (una pena para mí, pues es el año en que nací, además apenas una semana después de ese terremoto).

Poco podremos sacar en positivo de este horror, aunque yo, al menos, algo me llevo: la confirmación de que los chinos no son tan indiferentes como nuestros prejuicios occidentales piensan. Sufren todos con este terremoto, y lloran en público, y abrazan a las víctimas, los que las tienen cerca. Vale, siguen sin estar dispuestos a bailar una sevillana en medio de la plaza de Tiananmen, pero están llenos de sentimientos y los muestran al que sabe verlos.

Ver a todo el mundo apelotonado en torno a una pantalla gigante en la calle, llorando de tristeza o de alegría por ver cómo han rescatado a alguien vivo. Ver a la gente diciendo a sus amigos, "si vas a la zona del terremoto, por favor dale esta bolsa de comida al que veas más necesitado". Esas cosas han demostrado, y ojalá se queden en la memoria de la gente, que los chinos sufren tanto o más que nosotros, pese a que "sean muchos y todos iguales" y les adjudiquemos cierta frialdad.

Entre eso y la apertura de las zonas afectadas a la prensa, o la buena disposición a recibir ayuda internacional, creo que, al menos, la fama de China y los chinos, por los suelos hace tan sólo un mes, está subiendo muchos enteros.

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Seguimos anonadados

15 de Mayo, 2008, 0:01

China está conmocionada con el terremoto. Las noticias no hablan de otra cosa. La gente se ha movilizado para hacer donaciones y llevar ayuda a los damnificados. Wen Jiabao debe tener actualmente un índice de popularidad del 150 por cien: no para de recorrer la zona afectada y de coordinar directamente la ayuda, que está llegando relativamente rápido, aunque nunca se puede ser perfecto en este sentido.

En la columna de la derecha he puesto un enlace para los que quieran ayudar a los afectados (creo que también se puede entregar ayuda desde fuera de China, pero conlleva pagar comisiones de los bancos ladronzuelos). Toda muestra de solidaridad es poca. Se trata de un drama humano terrible, que se ceba en una de las partes más pobres de China. Este país, reitero, no se merece el añito que está teniendo.

China está conmocionada, y yo la verdad es que también, lo que veo es horrible. Este blog sigue de luto, y os prometo que no es una pose.




PD: Adjunto un escrito publicado en el magnífico blog ESWN, que dejó en el foro de su universidad un joven natural de uno de los pueblos más afectados. Es casi un poema, un trágico poema.

Mi hogar está en Beichuan, donde 5.000 de los 13.000 habitantes han muerto.
La ciudad de montaña del pasado es hoy una ciudad de muertos.
No hay noticias de mis padres y mi familia.
Mianyang ha pedido a los jóvenes que lleven herramientas y agua para ayudar.
Debo volver.
Me voy a enfrentar a una tierra devastada,
pero podré abrazar a mis padres.
No tengo nada más que decir.
Debo partir por la mañana.
No tengo miedo.
No lloré.
Todavía hay parientes que necesitan mi consuelo.
Hay allí muchas más otras cosas que tengo que hacer.
Tengo fe,
no diré nada más.
Estoy haciendo las maletas, viajaré en autobús a Shanghai y de ahí tomaré un avión.
Rezad por mí,
los hermanos del Departamento de Química me darán su apoyo.

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Cartografía de desdichas

14 de Mayo, 2008, 0:01




Sé que ser victimista no es nada bueno, pero uno no puede por menos que recordar que China atraviesa uno de los años más trágicos de su historia reciente. Resignada a sufrir grandes catástrofes naturales en verano (inundaciones y tifones), ahora resulta que todavía no hemos llegado a esa época y ya estamos totalmente compungidos por todo lo que ha pasado en los últimos meses.

Me ha dado hoy por hacer unos mapas para recordar los peores problemas que han azotado a China en lo que va de año, este Año de la Rata que para este país está resultando horribilis. Esperemos que la rueda gire y vuelva a ponerse de cara para la gente de este país, que no merece tantas penas.

ENERO Y FEBRERO: OLA DE FRÍO
La peor en 50 años para el sur de China, sumió en el caos esa región.
Se notó especialmente en Hunan, la cuna de Mao Zedong (la zona pintada más oscura).




MARZO: PROTESTAS EN TÍBET
Muy violentas, tanto por parte de los tibetanos, como por las fuerzas del orden,
aunque la verdad es que todavía no sabemos ni la mitad de lo que pasó.
(Bjork gritó "free Tibet" en un concierto en Shanghai).




ABRIL: EPIDEMIA DE FIEBRE AFTOSA
La zona pintada es la que ha registrado casos, aunque muchos son de todo el año
y de una variante menos peligrosa que la que ha matado a decenas de niños en Anhui,
la provincia cuya mitad de arriba he pintado más oscura.




ABRIL: ACCIDENTE DE TREN
En China los accidentes de carretera son tristemente  frecuentes, pero no los de tren.
Este entre Pekín y Qingdao (sede y subsede olímpica, respectivamente)
causó 72 muertos y mal rollo para un medio tan bueno como son los trenes chinos.




MAYO: TERREMOTO
El peor en 30 años, con más de 12.000 muertos por ahora,
y especialmente destructivo en el norte de Sichuan, la zona más oscura del mapa.



¿JUNIO? ¡BASTA YA, HADOS DEL DESTINO!

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¡Teeeeeerremoto!

13 de Mayo, 2008, 0:01



Bueno, pues en la tele lo tenéis, un pedazo de terremoto en el suroeste de China y de una intensidad tremenda, igual que la que tuvo el de Tansghan en 1976. En Pekín lo hemos notado los que estábamos en edificios altos: yo, en un 14, he sentido como un mareo y pensé que era cosa mía, pero los que estaban a mi lado han comentado lo mismo, así que acto seguido nos hemos bajado un rato a la calle, que no nos fiábamos mucho de la robustez del edificio. No me libré esta vez del susto, cosa que sí conseguí con el anterior que se sintió en Pekín (entonces, curiosamente, yo estaba en el Tíbet, zona de bastante actividad sísmica y relativamente cerca de donde fue el seísmo de hoy).

Un terremoto terrible, un accidente de tren con 72 muertos hace dos semanas, una epidemia de fiebre aftosa que ha matado 32 niños, una ola de frío en el sur de China que sembró el caos, los disturbios en el Tíbet, la ola internacional de críticas a China... Definitivamente, el año olímpico de China no está siendo el mejor año para este país, y eso que es una nación "acostumbrada" a las desgracias. Ya decían los adivinos que el Año de la Rata trae desastres naturales y mucha inestabilidad...

Aún no se sabe mucho cuántos muertos puede haber en el terremoto de hoy. Se habla de más de 8.000, pero aún falta mucho por ver, porque las zonas más afectadas están muy aisladas. En esos lugares viven osos panda, chinos y tibetanos: a ver si unos y otros (chinos y tibetanos, no los osos panda) dejan a un lado sus rencillas y trabajan juntos para superar este desastrón.

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¿Cuanto mide el Everest?

9 de Mayo, 2008, 0:01



Ayer la antorcha olímpica llegaba al monte Everest. Un hecho histórico, simbólico, polémico, mágico y otras palabras esdrújulas.

Fue muy curioso ver cómo, a la hora de contar la noticia, los diarios españoles parecían no ponerse mucho de acuerdo acerca de la altura del Everest. La Vanguardia, por ejemplo, hablaba de 8.844 metros. El diario As mencionaba 8.848. El País decidía poner un centímetro más y aseguraba que el monte mide 8.849. El Mundo pensaba "yo no voy a ser menos" y dejaba la cumbre a 8.850 metros.

Lo chungo del asunto es que, buscando en Google, uno se encuentra páginas en las que también se afirma que

El Everest mide 8.838 metros.

El Everest mide 8.839 metros.

El Everest mide 8.840 metros.

El Everest mide 8.841 metros.

El Everest mide 8.842 metros.

El Everest mide 8.843 metros.

El Everest mide 8.845 metros.

El Everest mide 8.846 metros.

El Everest mide 8.847 metros.

De 8.851 no he encontrado:
es el que me falta para completar la colección.

El Everest mide 8.852 metros.

El Everest mide 8.853 metros.

El Everest mide 8.854 metros.

Redondeando un poco: el Everest mide 8.900 metros.

Redondeando un poco más: el Everest mide 9.000 metros.

(Todavía no he encontrado una web
que diga que el Everest tiene 10.000 metros,
pero sigo buscando).


¡Aguántame esto ahirriba,
que la vamos a medir bien de una vez!



Ante este pasodoble de cifras, sólo podemos estar seguros de una cosa: el Everest es MUY ALTO.

Hay que reconocer que de todas estas medidas, la más popular es la de 8.848 metros, lo que no significa que sea la más exacta.

Las primeras mediciones, en el siglo XIX, hablaban de 8.840 metros, pero un estudio hecho por geógrafos indios determinó los 8.848 en los años 50. En 1999, investigadores estadounidenses cifraron la altura en 8.850 metros, por lo que es frecuente que la prensa americana cite esa altura. En 2005, los chinos hicieron una nueva medición y lo dejaron en 8.844,43 metros, por lo que la prensa china siempre cita ese número, con decimales y todo.

Al parecer, el problema para determinar con exactitud la altura está en que la cima del monte está cubierta por una capa de nieve permanente, que no se debe contar para medir la altura del pico, pero es difícil saber cuál es el espesor de esa capa.

Como siempre, acaba habiendo un problema político detrás de todo esto: ¿Aceptamos la medición china, la estadounidense, o ninguna de las dos? Yo, sinceramente, creo que ya que la mitad norte del monte está en China -al menos mientras Tíbet siga siendo chino- habrá que respetar la medición que ellos hagan. También habrá que ver lo que dicen los nepalíes, dado que la mitad sur del monte es suya.

Por si no fuera suficiente con las indefiniciones de la altura, los chinos también quieren iniciar un debate mundial acerca del nombre de la montaña. Everest es un nombre que le pusieron los británicos, en honor a un geógrafo de su país
con cara de geógrafo. Los chinos protestan por ese "colonialismo topográfico" y dicen que el monte debe ser conocido en todo el mundo como Qomolangma, que es el nombre con el que lo conocen los tibetanos (y los chinos). La prensa china, por ello, casi nunca escribe "Everest" en sus noticias, ni siquiera para aclarar a qué se refieren cuando escriben "Qomolangma". Los chinos que no han estudiado inglés probablemente desconocen el nombre inglés del montículo.

Los chinos tienen algo de razón en ello: imaginaos, por ejemplo, que al Mulhacen se le conociera mundialmente como el Arthurconandoyle, por ejemplo. Pero tampoco se debe olvidar que los nepalíes llaman al Everest "Sagarmatha", así que, ¿cuál nombre local se debería elegir, el tibetano o el nepalí?

Yo voto por llamarlo Qomolangma los lunes, miércoles y viernes, Sagarmatha los martes, jueves y sábados, y Everest los domingos y fiestas de guardar.

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Boicotinoboicotano

8 de Mayo, 2008, 0:01

Esta semana, el Real Instituto Elcano ha publicado su Barómetro mensual, una encuesta de opinión sobre diversos temas de política exterior. China fue una de las protagonistas de la última encuesta, debido al conflicto tibetano, y por ejemplo se preguntó a los encuestados si estaban a favor o en contra de boicotear los JJOO de Pekín 2008. Éstos fueron los resultados:


Dicho sea de paso, ya podría Elcano
dar unos gráficos mejores que éstos,
que son puro Excel caserito...


Me alegro de que la opción que yo comparto sea la más votada, aunque está claro que el tema sigue muy polarizado: ninguno tiene mayoría absoluta para gobernar.

Yo sigo defendiendo
tres razones principales para estar completamente en contra del boicot, pese a que opine, como un 79 por ciento de los encuestados por Elcano, que China viola los derechos humanos. Estar en contra del boicot no debería ser relacionado, como se hace con frecuencia, con ser un adalid del comunismo y la injusticia malévola. Se puede ser antiboicot y pro-derechos humanos, creedme.

Perdonad que me repita con este tema, pero el Real Instituto me ha recordado nuevamente el asunto, así que hoy voy a lanzar nuevas reflexiones sobre el asunto (esperad un momento, que voy a ponerme en posición de reflexionar).


1- Las protestas al paso de la antorcha, las llamadas al boicot, han tenido un efecto contraproducente en China. Yo diría que desastroso. Una gran mayoría de los chinos, influidos por la propaganda nacional pero también por su orgullo como pueblo, se han cerrado en banda en torno a su gobierno, apoyan su política en el Tíbet y han aumentado la desconfianza -que ya tenían- hacia Occidente, principalmente a sus medios de comunicación y a países como Francia (nación en la que tiene su sede uno de los principales defensores del boicot, Reporteros Sin Fronteras). Un eventual boicot no serviría más que para acentuar esta tendencia: más nacionalismo chino, más piña en torno al Gobierno -al que, por tanto, se le daría más manga ancha para violar derechos humanos- y más sentimientos antioccidentales. A China no se la puede ni se le debe convencer con palos: China arrastra una desconfianza secular hacia el Occidente que trató de saquearla en el siglo XIX y parte del XX, así que hay que buscar otra forma más diplomática de tratar de influir en ella, porque está claro que la estrategia actual de organizaciones pro boicot no tiene efecto ninguno en la situación de los derechos humanos en el país asiático, mientras que en cambio aumenta la brecha social y política entre China y Occidente.


Resultados hasta ahora de las campañas pro boicot:
venta en China de camisetas de este tipo,
en la que se lee, con un corazón chino:
"amo al Tíbet pero odio al Dalai Lama".
(más ejemplos aquí
).


2- Mezclar política con deporte debería ser inaceptable. Los que defienden eso utilizan argumentos del tipo "es que los JJOO son un negocio hipócrita, no deberían celebrarse" o "los JJOO son una pantomima hipócrita". ¿Disfrutan de los JJOO las personas que dicen eso? ¿Vamos a dejar que gente a la que le da igual el deporte decida por los demás acerca de un acontecimiento deportivo que sólo se celebra cada cuatro años, en el que se juegan la carrera muchos deportistas, con el que disfrutan millones de personas? Los JJOO son un negocio, pues sí, pero son mucho más que eso y reducirlos sólo a dinero o sólo a escaparate de un país al exterior es dar la espalda a Fermín Cacho o Nadia Comaneci. El cine también es un negocio, y no por ello deja de ser, igualmente, una fantástica actividad humana, como lo es el deporte (aunque algunos sólo practiquemos el sillonbol).

3- Se ha elegido un pésimo momento para el ataque frontal a Pekín: Indudablemente, en China hay violaciones de los derechos humanos, pero no hay un clima para una revolución como la de Rumanía con Ceaucescu, y encima es un país donde la mayoría de la gente ve como mejora su nivel de vida (unos más que otros, obviamente, pero en general todos se ven mejor que hace tan sólo 10 años). Los chinos son bastante estoicos y resistentes al sufrimiento, puede que "aguanten" cosas que en Occidente no aguantaríamos, pero también son optimistas sobre su futuro y no creen que sea el momento de acabar con el régimen comunista (de hecho, muchos disidentes encarcelados no piden eso, sino reformas en el régimen actual). Por supuesto que hay que mejorar la libertad y la justicia en China: se ha de abolir la pena de muerte, la tortura, la detención de periodistas por escribir cosas que no gustan, la censura, la corrupción... Pero la situación general de China no justifica que sea aislada internacionalmente, repudiada y satanizada. También hay que ver el lado bueno de este país, que probablemente es el que más pobreza ha eliminado en el mundo en 20 años (y cuando me refiero a eliminar hablo de subir niveles de vida, no seáis malpensados). Es uno de los grandes motores del desarrollo económico mundial, la esperanza de inversión para muchas poblaciones latinoamericanas y africanas, una alternativa al pensamiento puramente capitalista occidental (aunque a veces sea más capitalista que Occidente) y un país de cambios sorprendentes. China tiene luces y sombras, como cualquier otro país en transición, aunque debido a su tamaño tanto lo bueno como lo malo se multiplican por veintisiete.

4- ¿Debe prohibirse a un deportista o un equipo competir en unos Juegos Olímpicos si su país es una dictadura? Creo que nadie defendería eso. El Brasil de Pelé, por ejemplo, fue tal vez el mejor equipo de fútbol de la historia, cuando su país era una dictadura militar. Los deportistas no deben asumir las culpas de sus gobernantes, a menos que estén metidos en política hasta las cejas, algo muy respetable pero que no suele ser lo más habitual (exceptuando a Valdano, que era del partido valdanista). Por tanto, si un país no debe ser sometido al ostracismo deportivo, tampoco debería ser problema que pudiera organizar una competición deportiva como los Juegos Olímpicos, más cuando ha sido elegida en votación secreta y se supone que imparcial por los delegados de casi 200 países del COI. Y más si hablamos de China, segunda en el medallero de Atenas y uno de los pocos países "grandes" del mundo que todavía no ha tenido Olimpiadas (ya las han tenido grandes violadores de derechos humanos como EEUU y Rusia, a los que se boicoteó desastrosamente y no precisamente por sus ataques a las libertades fundamentales). Los JJOO podrían haber servido para que los chinos tuvieran más contacto con el exterior, cambiaran de aires, aumentara la libertad... Desgraciadamente no ha sido así, y parte de la culpa, es verdad,  la tiene el Gobierno chino, cerrado como él solo, pero también debe reconocerse que la política de confrontación de los movimientos pro-boicot y organizaciones que llevan siete años pidiendo que el COI le quite los Juegos a Pekín tampoco han ayudado mucho.

5- La mayoría de las web "amateur" y sus GIF pro-boicot que veo en Internet son agresivos, tiñen de sangre el logo de Pekín 2008, exageran y simplifican China, buscan la provocación y el descalificativo fácil. Los leo y no me parece que ninguno de ellos conozca realmente la situación de China (alguno habrá que sí, pero la mayoría veo que no). En cambio, la mayor parte de los textos anti-boicot en Internet intentan ser moderados, explicar, profundizar en el asunto, ver los pros y los contras de la cuestión. Muchos de ellos viven o han vivido en China, o tienen alguna relación directa con este país: lo conocen, más o menos. Para mí, no hay color.


El Photoshop,
por favor,
no para manchar esto.



Tras estas cuatro parrafadas, no me queda sino decir...

BLOQUEO
A LOS BLOQUEOS

BOICOT
A LOS BOICOTS

(incluyendo los que algunos chinos piden contra el pobre Carreful)

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Música que amansa fieras
(o afiera mansas)

7 de Mayo, 2008, 0:01






Hoy, 7 de mayo, se produce un hecho aparentemente pequeño pero significativo: la Orquesta Filarmónica de China va a tocar para el Papa de Roma en el Vaticano.

China y Vaticano no tienen relaciones diplomáticas desde hace medio siglo, así que el pequeño concierto -en el que parece que tocarán el Requiem de Mozart- es un bello gesto para aliviar el ambiente entre el gigante asiático -por mentar al tópico- y el enano europeo -por dar un contrapunto al tópico-. Salvando las distancias, recuerda al concierto que el pasado mes de febrero dio en Corea del Norte la Orquesta Filarmónica de Nueva York. ¿Diplomacia de las partituras?

Vamos a ver qué tal tocan: esperemos que los músicos chinos no desafinen, Benedicto quede contento con lo escuchado y continúe el acercamiento entre la Santa Sede y la Santa China.

Para acompañar este post, os iba a poner un vídeo yutubero de la filarmónica china, pero, no sé cómo, he acabado viendo otro de un grupo de punk chino que me ha gustado más, así que ahí va, para dar otro contrapunto:



Esto del punk me recuerda mucho a Japón, donde se ven muchos y fantásticos grupos punkarras tocando en la calle, con la misma frecuencia con la que se ven los de música andina en las aceras de España. Gran país, Japón...

También he encontrado un enlace a un grupo de punks chinas llamado Rococo, de Wuhan, que en su web de MySpace os permiten escuchar varias de sus canciones. Muy interesantes, también.

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De la China a la Luna

6 de Mayo, 2008, 0:01

En el mercado Yashow de Pekín, y supongo que en muchos otros lugares más, venden un kit para hacerte tú mismo una Shenzhou VII, es decir, la nave espacial que este año lanzará China después de los Juegos Olímpicos, con tres tripulantes a bordo.



Una vez abierta, se puede comprobar que el aparato se divide en cuatro partes:



Uno, el brikindans,



Dos, el crusaíto,



Tres, el Maiquelyacson,



Cuatro, el Robocó.



Muy interesante, en la segunda parte de la nave,
el detalle de los dos astronautas saludando ufanos.



El primer paso para el ensamblaje es sencillo:
separar todas las piezas del armazón.



Algunas piezas tienen agujerillos, para los que es recomendable usar un punzón o similar.



Llama mucho la atención una pieza que tiene claramente forma de marciano...



Una vez hecho el trabajo anterior, nos encontramos
con el siguiente batiburrillo de piezas,
incluyendo el marciano (en el centro)
y otros marcianos sin ojos, a la derecha.



Para empezar fuerte, lo mejor es tomar el cuerpo central
del "Barco Divino",
que es lo que significa en chino "Shenzhou".



Se dobla en octógono, (los marcianos van por dentro
para ayudar a que el octógono tome forma),
se le ponen los cohetes propulsores,
y ya empieza a adoptar el aspecto de un avanzado codete.



Otra opción es empezar por la base de la rampa de lanzamiento,
con los dos alegres astronautas.
(El otro debe de estar almorzando, pues deberían ser tres).



Las piezas van encajando, y esto ya pinta muy bien...



Ahora viene la parte complicada del proyecto:
la parte de arriba del Shenzhou,
llena de piezas pequeñas que se rompen con sólo mencionarlas.



Con paciencia, y algo de pegamento
para ir arreglando las piezas que se descuajaringan,
acaba saliendo una cápsula tal que así.



Se une todo y ¡voilá! Ya tenemos todo un Shenzhou VII,
listo para surcar el cielo.



"Un pequeño paso para el hombre,
pero un gran paso para el  mundo de los recortables".

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Le jour de gloire est arrivé

5 de Mayo, 2008, 0:01




El mundo recuerda este mes de mayo el 40 aniversario de las revueltas de 1968 en París, por lo que Francia será la gran protagonista de este mes. Los expertos de medio mundo recordarán la mezcla de rebeldía y "grandeur" de ese país, que se cargó el sistema en 1789 y lo volvió a intentar, sin tanto éxito, en 1968.

Curiosamente, España y China, yendo a la contra, le añaden cierto toquecillo antifrancés al mes de las flores.

Los chinos, bueno, algunos pocos chinos,
se manifestaron el pasado 1 de mayo frente a los Carrefour, pidiendo el boicot a ese supermercado y otras marcas francesas. ¿Por qué? Pues no tiene mucho sentido, la verdad. De la misma forma que los JJOO y la antorcha son el injusto chivo expiatorio de unos, el super del barrio y el país de los irreductibles galos se han convertido en el chivo expiatorio de los otros. Cosas que pasan.


Free Corsica! Dicen estos chinos de Wuhan


En cuanto a España, no creo que tenga que explicar mucho: este año celebra el segundo centenario de la guerra de la independencia de los franceses, y el 2 de mayo, día de los levantamientos en Madrid, es la fecha más famosa de esa contienda. Algunos se preguntan si no nos hubiera ido mejor en el siglo XIX y en el XX si nos hubiéramos quedado dependientes de Francia...

Sobre el sentimiento "antifrancés" de los chinos, yo creo que no hay que alarmarse en absoluto. Aparte de que sólo unos pocos se han manifestado, se trata de una especie de teatro de los chinos para demostrar que les ha molestado mucho todo lo de la cobertura de los medios sobre el Tíbet, el desprecio a la antorcha y demás (comparto su malestar, aunque no por ello voy a dejar de ir al Carreful).

Los chinos siguen teniendo a Francia en alta estima: si les preguntas a qué país del mundo les gustaría ir de vacaciones, un alto porcentaje te dirán que a París. Por no hablar de la fama de románticos que los franceses tienen entre las chinas. Lo del antifrancesismo -vaya palabro- es pura puesta en escena pasajera, de la misma forma que los españoles a veces hablamos mal de los vecinos galos por la simple razón de que así quedamos muy... españoles.

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Por el derecho de los trabajadores
a faltar un día que otro

1 de Mayo, 2008, 0:01

Hoy es la festividad de Nuestra Señora del Trabajo, un día en el que se recomienda no trabajar mucho. Por ese motivo, mi post de hoy será corto y se limitará a mostraros un glorioso vídeo de un señor chino (¿o norcoreano?) que decide eso, no trabajar mucho.



El anuncio es un poco caótico en los detalles, mezclando cosas de la Revolución Cultural china con la Corea del Norte actual, pero no por ello deja de ser una pequeña obra de arte.

Aunque mezcle Corea del Norte con China, hay que reconocer que la escena suena perfectamente factible en la China de hace 40 años. Este mes se recordará mucho el 68, por el mayo francés y tal, así que no está de más recordar también que en esa época China estaba embarcada en la Revolución Cultural y Proletaria, una época bastante horrorosa que, sin embargo, era muy idealizada por algunos sectores de la izquierda europea.

PD- Se me olvidaba: gracias a Lourdes Hernández, que me hizo llegar el vídeo.

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Este blog -sorpresas te da la vida- recibió el premio Blasillo de Huesca 2006 al ingenio español en Internet

Y como no hay uno sin dos, fue galardonado poco después con el Premio 20 Blogs 2006 al mejor blog expatriado

Y agárrate bien a la silla, porque más de un lustro después, llegó el Premio BOBs 2012 al mejor blog en español




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