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Se le apagó la luz

22 de Octubre, 2008, 0:01




A veces me siento protagonista de esa famosa canción de Alejandro Sanz. No, no he perdido a ningún gran amor en un accidente de tráfico, ni soy conductor de ambulancia. Lo que pasa es que en mi casa me cortan la luz con bastante frecuencia.

¿A qué se debe esto? ¿Acaso soy un moroso de cuidado? ¿O es que la crisis está comenzando a hacer mella en mi economía? Nada de eso, señores. Los continuos cortes de luz se deben al extraño e incómodo sistema de pago de la electricidad que hay en buena parte de las casas chinas.

Ese sistema tiene como protagonista a una tarjeta, del tamaño de una Visa, y dotada con un chip. Con esa tarjeta vas a un banco chino y les dices que quieres "comprar electricidad" ("mai dian"). Pero no os preocupéis que no os la van a dar en una bolsa, ni os vais a electrocutar.

Los del banco agarran tu tarjeta, la ponen en un aparato, tocan unas cuantas teclas y vualá, ya tienes la electricidad comprada. Luego vas con la tarjeta a tu casa, buscas el contador de la electricidad, insertas en una ranura la tarjeta y al cabo de unos segundos ya puedes disponer de enchufes caseros para poner en ellos los dedos o lo que quieras.

(A lo mejor esto que os estoy contando resulta que también ocurre en vuestros países o ciudades y estoy haciendo el ridículo describiéndolo como si fuera lo más exótico del mundo, pero yo hasta llegar a China no lo había visto, espero no estar quedando muy mal).

El sistema de la tarjeta, como podéis imaginar, obliga a ir al banco, imposibilitando la domiciliación de un recibo. Aunque los bancos chinos suelen ponerme menos enfermos que los españoles -porque tienen unos horarios mucho más decentes y abren sábado y domingo- no me gusta mucho pasar las mañanas en uno, la verdad.

Pero hay más. Como decía al principio, este sistema facilita la posibilidad de que un día te corten la luz. ¿Por qué? Pues porque sólo te avisa de que te estás quedando sin electricidad -la que has puesto con la tarjeta- cuando está a punto de acabarse.

El contador incluye una pantallita con números digitales que van disminuyendo a medida que se acaba el dinero, y cuando los guarismos llegan a cero, te dejan a oscuras. Pero esos números están apagados casi siempre, ya que por ejemplo en mi caso sólo aparecen cuando hay menos de 99 "puntos" de electricidad. (En mi santa casa eso equivale a unos 5 euros de electricidad).

Como te despistes con los números estás amolado. Y yo, claro, me despisto a menudo, porque no entra dentro de mis costumbres diarias el salir a la escalera, subirme al contador con una silla -está bien alto, para jorobar- y revisar si los números están apagados o encendidos.


Iba a a poneros una foto del contador de mi casa,
pero mejor os pongo a este otro contador
que por lo menos no me joroba la vida.



Resumiendo, que en virtud de este sistema yo y muchos otros estamos condenados a sufrir, a menudo, cortes de luz. Y no os creáis que la luz se va a cortar a una hora decente, no, a mí siempre se me corta a la peor hora posible: las 7 u 8 de la tarde. Hora perfecta para jorobarte la tarde (es demasiado pronto para irse a dormir, pero ya está oscuro y no se puede hacer nada en casa) y al mismo tiempo estropear lo que haya en la nevera, que estará por lo menos 12 o 13 horas apagada, hasta que el banco abra a las 9 del día siguiente. Por no hablar de lo bien que le va al ordenador que la luz se corte en mitad de faena.

O de lo bien que te va a sentar a la mañana siguiente una ducha fría, puesto que la mayoría de las casas chinas funcionan con calentador eléctrico.

¿Qué mente satánica ideó este sistema que tantos quebraderos de cabeza causa a los inquilinos chinos? Probablemente fue introducido para evitar que la gente se marchara de una casa alquilada sin pagar la luz, ya que con este sistema hay que pagarla a priori, no a posteriori. (Esto añade otra desventaja a los que alquilamos: siempre nos iremos de una casa "regalando" electricidad al casero, porque es casi imposible calcular justo la electricidad que se necesita comprar hasta el día en que nos vayamos).

El tema de la electricidad parecerá un problema tonto, pero el hecho de que exista un sistema tan "desconfiado" creo que revela algo más grave: en China mucha gente no se fía de nadie, para ellos cualquiera pude ser un ladrón, un estafador o un timador (y aunque los hay, no creo que sean tantos como ellos suelen pensar). A veces me quejo un poco -ya sabéis- de la mala imagen que los extranjeros tienen de los chinos, pero creo que también suele pasar que los chinos tengan una mala imagen de sí mismos.

Otra cosa que da que pensar, partiendo de algo tan tonto como un contador con ranura, es la absoluta falta de comunidades de vecinos en China, agrupaciones que se den cuenta de que sistemas como éste para la electricidad son una molestia para todos y deben ser mejorados (por ejemplo, pagando entre todos los vecinos un sistema nuevo). En China apenas hay, que yo sepa, "presidentes de escalera" y reuniones de vecinos de esas que en España nos gustan tan poco pero por lo que se ve son necesarias.

Se nota en lo mal mantenidos que están los espacios comunales de las casas chinas: roña en las escaleras, en los tragaluces, en las fachadas... Quizá sea la hora de crear asociaciones vecinales en China, ahora que el Gobierno habla tanto de "instalar la democracia desde los niveles más bajos".

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