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Octubre del 2009


Peinerías

30 de Octubre, 2009, 0:01

La serie "tiendas raras de China que empiezan por P", inaugurada en enero, tiene una segunda entrega en esta ocasión.

Y es que en China hay tiendas dedicadas solamente a la venta de peines, como ésta que os muestro aquí:







No busquéis en estas tiendas otras cosas para el pelo como champús, horquillas o incluso cepillos: en las peinerías sólo hay peines, normalmente de madera, y muchos de ellos con adornos y grabados.

Estas tiendas de peines suelen estar en calles tradicionales frecuentadas por turistas, al lado de las más abundantes tiendas de té o de souvenirs.

Siempre me han intrigado bastante estas tiendas, pues no logro explicarme muy bien cómo pueden vivir del negocio exclusivo de vender listones con púas en China, por muy cuidadosos con su pelo que sean los chinos.

Tengo la impresión de que los peines suelen ser una de las cosas que menos necesitan ser repuestas en las casas, a menos de que sus inquilinos sean casposos o piojosos. Yo, por ejemplo, que presumo de un pelo limpio y sedoso -aunque cada vez menos abundante- llevo usando el mismo peine desde hace seis o siete años. Imagino que no todo el mundo es como yo, pero me extraña que haya demanda suficiente como para una tienda especializada en estos objetos.

La otra posibilidad, imagino, es que los chinos regalen peines a sus amigos y familiares en ocasiones especiales. Ello explicaría que las peinerías estén normalmente en las calles turísticas, ya que estarían destinadas a la venta de peines como objeto de regalo ornamental más que para su uso práctico. Pero tampoco me acabo de explicar esto... ¿Qué clase de regalo cutre es un peine? A mí, en mis años en China, nunca me ha regalado nadie un peine, y si a alguna china que yo me sé le hubiera regalado alguno, me temo que podría haber acabado clavado en mi frente.

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Los Castigos Nobel

28 de Octubre, 2009, 0:01


Hace un par de semanas, no quise entrar con este blog en la polémica por el
Nobel de la Pax a Obama, porque andaba yo enfrascado en el ambicioso Proyecto Axis.

Mi opinión ante ese Nobel, de todas formas, no era muy original: Obama no parece mal tipo, y ciertamente es mejor que Bush (cosa que no tiene demasiado mérito), pero darle a los nueve meses de gobierno un premio tan prestigioso es prematuro, excesivo y hasta infantil. De todos modos, me han llegado rumores de que en 2010 a Barack le van a dar el Príncipe de Asturias de los Deportes...

Aunque llegue tarde a la polémica, quiero aprovechar que todavía está en el recuerdo de muchos para hablar de la relación entre los premios Nobel y China. Una relación, cuando menos, tormentosa.

Siete personas premiadas con el Nobel han nacido en territorio chino. Uno de ellos -el Dalai Lama- no aparece registrado en las listas de premiados como chino, sino como tibetano, por lo que en las listas oficiales el número de Nobeles chinos se suele reducir a seis. Además, ninguno de los laureados chinos tiene actualmente esa nacionalidad: todos ellos emigraron, y ahora son ciudadanos franceses, ingleses, estadounidenses o suizos.

Elaborando una lista de premios Nobel per cápita (en la que se divide el número de Nobeles por la población total de un país) resulta que China es el último de la lista. Siendo como es el país más poblado del mundo y una nación en desarrollo (donde no hubo demasiada posibilidad de invertir en la ciencia durante muchas décadas, a menos que fuera para bombas atómicas), es hasta cierto punto comprensible, pero el hecho de que no sólo China, sino la mayoría de las naciones asiáticas (incluyendo lugares tan avanzados como Taiwán o Japón), africanas y latinoamericanas estén casi todas por detrás de las europeas, es una muestra de por donde van los tiros de los premios. Otro síntoma: la mayoría de los países escandinavos (Suecia, Noruega, Dinamarca, Islandia e incluso las Islas Feroe) están en el top ten de esa lista, algo que puede despertar sospechas sobre la internacionalidad de los premios que se conceden en Estocolmo y Oslo.

Repasemos ahora las distintas categorías del Nobel, para ver dónde hay rastros de laureados chinos:

Física: La disciplina donde más chinos han conseguido el galardón, cuatro en total. Uno de los premiados este año, Charles K.Kao, nació en Shanghai, pero actualmente tiene doble nacionalidad británica y estadounidense. Parece que la atención está en ver si el buen hombre, de 75 años, podrá ir a buscar el premio y dar un discurso de agradecimiento, ya que padece Alzheimer. Otro premiado, en 1998, Daniel C.Tsui (para que te den el Nobel hay que tener una abreviatura en el nombre, por lo visto), es un as de la física cuántica nacido en Henan, pero con pasaporte de EEUU, país que acoge a muchos cerebritos de todo el mundo y les da dinero para inventar pero a cambio de que se nacionalicen, en España también le pasó a Severo Ochoa. En 1957 el Nobel físico fue para otros dos chinos emigrados, Tsung Dao-Lee y Yang Chenning, los dos nacionalizados estadounidenses. Reventaré si no digo que Yang Chenning está casado con una chica que tiene medio siglo menos que él, y que este importante dato ya lo aporté en uno de los primeros posts que se escribieron en este blog, éste de aquí. Yang es el único Nobel chino que reside en China, ya que aunque mantiene su nacionalidad estadounidense, regresó a Pekín para dar clases en la Universidad de Tsinghua, cuna de líderes comunistas.

Medicina: Sólo un nacido en China ha recibido el mismo galardón que nuestro querido Santiago Ramón y Cajal. Y el galardonado "chino", de chino tiene bien poco: su nombre es Edmond H.Fischer, nació en el Shanghai colonial de los años 20 del siglo pasado y su familia era suiza. Sus estudios sobre las proteínas -no me adentro más en temas que desconozco- le valieron la medalla del inventor de la dinamita en el año 1992.

Literatura: En esta disciplina creo que se encuentra una de las grandes espinas para los chinos, ya que el lenguaje más hablado del mundo, y una de las escrituras más antiguas de la humanidad, sólo tiene un premiado con el Nobel, premiado que para colmo reside en Francia, tiene la misma nacionalidad que Zidane y escribe en francés tanto o más que en chino. Se trata del célebre Gao Xingjian, conocido sobre todo por "Las Montañas del Alma", libro que tengo en la mesilla desde hace cinco años y aún no he abierto, porque soy un lector muy vago. Gao emigró a Francia en los 80, y a raíz de la matanza de Tiananmen se volvió muy crítico con el gobierno chino, lo que le convirtió en un escritor prohibido en su país. Gao fue galardonado en 2000, lo que aún contribuyó más a que en su país se le ignore.

Paz: No sé si vale la pena que hable mucho del Premio Nobel de la Paz de 1989, el Dalai Lama, porque de un tiempo a esta parte su figura aún se ha hecho más célebre de lo que era antes. El Nobel de ese año se interpretó más bien como un castigo a China por la matanza de Tiananmen cometida apenas seis meses antes.

En Economía y Química, las otras categorías del Nobel, no ha habido por ahora premiados chinos.

Tampoco ningún chino se ha llevado hasta ahora un premio Ig Nobel, la versión paródica de los galardones suecos, aunque sería oportuno recordar aquí que el Parlamento de Taiwán obtuvo el Ig Nobel de la Paz de 1995 "por demostrar que los políticos aportan mucho más dándose puñetazos, patadas o empujándose que declarando la guerra contra otros países". De esto también hablé en el blog, hace un año.


En resumen, que Nobel y China no mantienen una buena amistad. Eso no significa que al Gobierno chino y a los chinos no les parezca un premio prestigioso, ojo: si en una conferencia celebrada en China se puede contar con un Nobel como ponente, esa conferencia tendrá muchos más asistentes, y la organización y la prensa destacarán mucho la presencia del laureado, como suele pasar por otras latitudes (aunque no soñéis con ver al Dalai Lama o a Gao Xingjian en una conferencia así). La prensa oficial a veces lanza ideas para lograr que China "dé más Nobeles", sobre todo en los campos científicos.

En mi opinión, los Nobel han sido especialmente injustos con China en dos campos: la literatura y la economía.

En el campo literario, como mencioné antes, la lengua más hablada del mundo no puede tener sólo un galardonado, y encima uno que emigró a Francia. Me da igual que sean disidentes, pro-gobierno o apolíticos: señores de Suecia, han de homenajear la lengua china, no puede ser este olvido.

En el campo económico, supongo que China no cuenta con demasiados economistas teóricos y sí muchos pragmáticos, pero de todas maneras cuesta un poco creer que el país que ha logrado un desarrollo del 10 por ciento anual en 30 años y ha superado todas las crisis de ese tiempo (incluida la del año pasado) no haya sido galardonado por ello. Supongo que influye la cuestión política, el Comité Nobel no querrá dar premio a un gobierno no democrático, pero oye, hay muchos expertos y científicos, tampoco hay por qué darle el Nobel a Deng Xiaoping o a Wen Jiabao. ¿Qué tal Yuan Longping, el científico que inventó el arroz híbrido y con ello contribuyó a que cientos de millones de personas dejaran de pasar hambre?

Por lo demás, en los premios más científicos (Física, Química, Medicina) está claro que China aún no está lo suficientemente desarrollada como para competir, aunque bien es cierto que está intentando frenar la "fuga de cerebros" -grandes cerebros- a las universidades de EEUU. El problema es que los chinos más brillantes obtienen becas para Harvards y Oxfords, y allí los captan para sus laboratorios, donde se quedan toda la vida y bien a gustico. Lo que quiere Pekín ahora es buscar atractivos para que esos científicos regresen, supongo que en forma de laboratorios gigantes y dinero para investigación a mansalva. De momento, sin embargo, la cosa no acaba de cuajar, y el principal argumento sigue siendo "vuelve, hombre, que aquí el pollo Kunpao sabe mejor".

En cuanto al Nobel de la Paz -y un poco el de Literatura también- está claro que si en el futuro salen premiados, serán disidentes, activistas pro derechos humanos y partidarios del fin del régimen comunista. Para el Gobierno chino no hay Premios Nobel, sino Castigos Nobel. Ojo que cualquier día Pekín igual lanza su propia versión de estos premios para compensar...





ACTUALIZACIÓN (tres años después): Desde este post ha llovido mucho, y entre otras cosas han caído el Nobel de la Paz para Liu Xiaobo y el de Literatura para Mo Yan, así que a este post se le pueden añadir, para complementar, éste de 2010 y éste de 2012.

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El barco de Nanchangquete

26 de Octubre, 2009, 0:01



En el anterior post os comentaba algo sobre la provincia china de Jiangxi, una gran desconocida para la mayoría de los extranjeros, aunque comenté que es probable que muchos lectores de este blog hayan estado en su capital, Nanchang, ya que Chinochano es leído por muchos padres que adoptaron niños chinos y esa ciudad es uno de los más habituales centros de tramitación de estas adopciones.

Con muy contadas excepciones, las capitales de provincia chinas -como Nanchang- suelen ser ciudades bastante poco agraciadas, no porque sean pobres -que en muchos casos no lo son- sino por esa combinación de tráfico horrendo, caos urbanístico, paredes de mosaicos sucios, polución y ausencia de casco antiguo que casi todas comparten. Y todas con su miniTiananmen, explanada árida central (fea pero, eso sí, muy animada). En general son lugares donde no apetece pasar más tiempo que las horas previas al tren o avión de vuelta.

No obstante, estas ciudades "de provincias" (bueno, de provincias pero casi todas son más grandes que Madrid) a veces tienen pequeños reductos de interés. Changsha (capital de la provincia de Hunan), por ejemplo, es un lugar insulso, pero tiene una momia en su museo provincial cuya visión es una de las experiencias más interesantes que he vivido en China. Por ir a Lanzhou (capital de Gansu) tampoco creo que haya tortas en las agencias de viajes, pero las montañas desérticas que la rodean, y el río Amarillo que la atraviesa, le dan bastante gracia al lugar. Y así con muchas otras...

¿Qué podríamos salvar de la "quema" de Nanchang, una de esas ciudades chinas sin brillo? La verdad es que yo en ella estuve sólo una tarde, así que no podría hablar con mucho conocimiento de causa. Por ella pasa un río bastante grande, afluente del Yangtsé (el río Gan), así que supongo que sus orillas tendrán algún parque o paseo interesante, pero yo estuve ocupado en otra cosa y no pude ir a comprobarlo. También tiene una de las norias más grandes del mundo (noria que vi de lejos), pero a mí los tiovivos dejaron de interesarme en la adolescencia.

Lo que me impidió ir a la orilla del río fue la visita a un "monumento" que vi desde el autobús en el que llegué a la ciudad, monumento que por ahora, sin conocer demasiado Nanchang, es mi lugar favorito de esa ciudad:


Varado en medio de una plaza comercial de Nanchang se erige nada menos y nada más que un barco pirata de estilo europeo y tamaño bastante considerable. Un Cutty Sark en Extremo Oriente, lugar donde los bajeles antiguos no eran así (pero casi que da lo mismo).







A mí, como gran amante de los barcos de vela antiguos (no de los modernos, tristemente asociados a los millonarios y a la Familia Real) me pareció épico que los nanchangueses hayan decidido construir un pedazo de buque como ése en su ciudad.

Anduve varias horas hasta que llegué nuevamente al barco por el que había pasado con el autobús, y le hice más fotos que a ninguna otra cosa vista en Jiangxi esos días. Al final descubrí que era un restaurante-bar, y me entraron ganas de entrar pero estaba cerrado, no sé si temporal o permanentemente.


Me encanta cuando los chinos montan estas cosas, mezcla de "kitsch" y mentalidad de constructor faraónico.

Parece que lo de construir enormes pseudobarcos en tierra firme y china no es un vicio exclusivo de Nanchang, ya que hace unos días, el todopoderoso blog ChinaSmack nos sorprendía, una vez más, con una curiosa historia, la de una constructora de Wuhan (otra ciudad "provinciana", no muy lejos de Nanchang) donde se está construyendo un edificio con forma de portaaviones a tamaño real.


Esta curiosa edificación tiene importancia más allá de lo anecdótico, ya que hace años que los militares chinos se quejan de que China es una de las pocas potencias mundiales que todavía no tiene sus propios portaaviones, y piden una y otra vez que se construyan unos cuantos para su Armada. De momento, van a tener uno de pegolete en la cuenca del Yangtsé, ¿quizá un apoyo de un empresario a las ansias militares chinas?


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Este blog -sorpresas te da la vida- recibió el premio Blasillo de Huesca 2006 al ingenio español en Internet

Y como no hay uno sin dos, fue galardonado poco después con el Premio 20 Blogs 2006 al mejor blog expatriado

Y agárrate bien a la silla, porque más de un lustro después, llegó el Premio BOBs 2012 al mejor blog en español




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