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Mayo del 2010


Trepando por un bollo

31 de Mayo, 2010, 0:01

En muchos lugares de Occidente existe la tradición festiva de plantar un palo o tronco -y a veces untarlo de aceite o grasa- para que los jóvenes trepen por él e intenten subir hasta su extremo más alto, donde suele haber un premio para el más rápido y audaz. En España y otros países de habla hispana se suele llamar a este juego cucaña. También "mayo", porque muchas veces este juego se celebra en la llamada festividad de los Mayos, coincidiendo con el inicio del quinto mes de nuestro calendario.


"La cucaña", de Goya.

Casualidades de la vida, en Hong Kong se celebra un festival taoísta también en mayo y en el que se celebra un concurso muy similar, en el que hay que subir por una columna lo más alto posible en pos de un premio. Sin embargo, en el caso hongkonés el premio es un bollo (baozi, en mandarín), y toda la columna por la que trepan los concursantes está cubierta de bollos.







Esta curiosa celebración se llama Festival de los Bollos de la isla de
Cheung Chau, y coincide con la fecha en la que los budistas celebran el cumpleaños de Buda (octavo día del cuarto mes lunar, fecha que suele caer en el mes de mayo del calendario occidental, aunque el día varía). Los jóvenes trepan por una columna de bollos en un templo, y el que consiga el bollo situado a mayor altura será especialmente afortunado en ese año.

Esta fiesta ha pasado mucho tiempo descafeinada, ya que durante casi 30 años se canceló el juego. La razón es que en 1978 la columna con los bollos se cayó, causando 100 heridos, y se decidió no volver a celebrar el juego por el peligro que entrañaba. Sin embargo, en 2005 se recuperó la costumbre, aunque reduciendo el número de escaladores para que el sobrepeso no cause otro disgusto.

Una de las razones de que la festa se reinstaurara fue su mención en una película de dibujos animados hongkonesa que en 2001 tuvo mucho éxito local e internacional, "Mi Vida como McDull". Cuenta la historia de un cerdito que, entre otras cosas, quería ser campeón olímpico de escalada de columnas de bollos (sin importarle el hecho de que esta escalada no está por ahora en la lista del COI).

Si podéis ver esa película, os la recomiendo, al principio parece para niños de teta pero creo que en realidad el filme lo disfrutan y entienden mejor los adultos (además, por lo que vi a veces es demasiado triste para niños). Pongo a continuación el trailer de la película, en el que veréis de pasada algunos bollos.



Además de por los bollos, la fiesta hongkonesa de Cheung Chau tiene otra peculiaridad, el llamado "desfile en el aire", en el que los niños de la isla, vestidos de personajes históricos y legendarios de la antigua China, desfilan sobre unas estructuras especiales de tal manera que parecen estar flotando.

No he estado nunca, lamentablemente, en este "desfile aéreo" de Hong Kong, pero vi algo muy parecido en Pekín hace unos años, así que os pongo las fotos que tomé entonces, para que os hagáis una idea. Es bastante espectacular, y todavía no tengo muy claro cómo se hace para que los niños "floten" de esa manera (¡sobre todo, que se estén tan quietecitos allí en lo alto!).







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Apendicitis coreana para Pekín

28 de Mayo, 2010, 0:01


La Península Coreana, esa protuberancia que China tiene a su noreste, está más tensa que Marco en el Día de la Madre, desde que en marzo un barco surcoreano de guerra se hundiera en aguas fronterizas con Corea del Norte, causando la muerte de 46 personas.

Seúl ha tardado su tiempo en investigar el suceso, pero al final ha determinado que la culpa de la tragedia la tuvo un torpedor de Corea del Norte, por lo que pidió a sus eternos antagonistas que se disculparan. Corea del Norte, gallito como siempre, no sólo no se ha disculpado sino que ha elevado el tono de sus soflamas

La crisis ya casi bélica pinta muy fea, no parece que vaya a ser fácil de resolver, e incluso podría acabar en una segunda guerra entre las dos Coreas, una guerra en la que en la opinión de muchos Corea del Norte no duraría demasiado, pese a tener el doble de soldados que Corea del Sur (es el cuarto ejército más numeroso del mundo, sólo detrás de China, EEUU y la India). Estados Unidos ha prometido apoyar a Corea del Sur en lo que haga falta, igual que hizo en 1950, y no creo que Corea del Norte tenga una tecnología militar lo suficientemente avanzada para hacer frente a eso (ni siquiera creo que los soldados norcoreanos coman tres veces al día).

Lo único que podría nivelar la balanza para Corea del Norte sería que sus aliados ideológicos de toda la vida, los chinos, les apoyaran (de hecho son los que consiguieron que la guerra de 1950-53 acabara en tablas, mandando un millón de soldados a su vecino). No podemos saber qué piensa el Gobierno norcoreano -si es que piensa algo-, pero tal vez los años de continua provocación a Corea del Sur, a Japón y a EEUU se basan simplemente en su secreta esperanza en que China les apoye al final, por los buenos viejos tiempos.

Y China, en efecto, se está mostrando muy comedida en la crisis, neutral pero con una neutralidad que al lado de las condenas internacionales casi parece apoyo a Pyongyang. Sigue calificando a día de hoy el hundimiento del barco surcoreano como "trágico accidente", sin atreverse a llamarlo "ataque" o "agresión". No acepta las conclusiones de la investigación surcoreana, asegura que quiere oír a las dos partes -aunque Corea del Norte lo más que emite son bravatas e insultos al estilo Team America- y recomienda a ambas partes "diálogo y negociación" con la misma pasión, ajena al concepto "palabras gastadas", con la que lo lleva diciendo desde hace 10 años.

No obstante, en cierto modo se entiende la prudencia, casi el miedo, que China tiene ante esta crisis, en la que tiene mucho que perder y poco por ganar. El peligro que encierra este conflicto para China se nota, por ejemplo, en el hecho de que los medios estadounidenses estos días están casi más enfocados en analizar lo que está haciendo China en la crisis que en las maniobras de las dos Coreas. Porque intuyen que todo paso que dé Pekín le va a perjudicar...

En realidad, el Gobierno chino está igual de harto de Corea del Norte que el resto de la comunidad internacional. Es un régimen, el norcoreano, que vive en estado de guerra desde hace 60 años, y que, encerrado en sí mismo y con escasos contactos con la diplomacia exterior, piensa que el mundo todavía está en la Guerra Fría. No entiende de diplomacia, de realpolitik o de pragmatismo, ella avanza sin mirar atrás y sin considerar las consecuencias. A veces es de admirar sus huevazos -mientras el infame Bush bombardeaba Irak para buscar armas de destrucción masiva, Corea del Norte decía públicamente que las tenía, cual torero citando al toro-, pero lo cierto es que este actor internacional tan errático y anarca da cada día más miedo.

Es el miedo creo yo, y no la presunta amistad de hermano comunista, el que tiene paralizado actualmente a China. No debe olvidarse que mientras EEUU está a miles de kilómetros de distancia geográfica de Pyongyang, China es vecino físico de los norcoreanos, es decir, está a tiro de sus misiles y sus supuestas bombas atómicas (aunque creo yo que las bombas atómicas norcoreanas son un farol de Kim). La comunidad internacional se imagina que Corea del Norte tiene una tecnología rudimentaria, lo que implica, es un suponer, que a lo mejor un misil norcoreano supuestamente dirigido a sus enemigos de Corea del Sur se puede desviar a China. A China no le hace demasiada gracia la posibilidad de que una de sus ciudades quede reducida a
kimchi.



Esta vecindad también hace que China se piense mucho la posibilidad de apoyar a la comunidad internacional en sanciones o incluso acciones militares contra Corea del Norte. Por supuesto, pesa el tema ideológico -si aprueba la legitimidad de un ataque a un régimen comunista, tira piedras contra su propio tejado- pero también el hecho de que si Corea del Norte se comienza a defender como un jabalí herido contra la "santa alianza internacional", puede empezar a tirar petardos contra todo lo que entre en el radio de sus misiles, no sólo Seúl sino quizá Tokio, o Pekín (espera... ¡¡¡yo estoy en Pekín!!!). China no está tan bien resguardada como EEUU, que casi no tiene vecinos, de hecho China es uno de los países con más vecinos del mundo, de ahí su mayor cuidado en muchos asuntos internacionales.

Dejando a China aparte, es interesante -de hecho más interesante, pero en los grandes problemas mundiales últimamente la prensa se obsesiona demasiado con la posición de China y EEUU- ver si a Corea del Sur le interesa iniciar una guerra que, básicamente, tiene ganada antes de empezar. Apoyada por los bombarderos matabodas estadounidenses, hasta podría conseguir una victoria rápida y sin víctimas civiles. La soñada reunificación, familias que se vuelven a ver tras 60 años de separación... Pero, ¿le conviene?

Las dos Coreas deben ser los países fronterizos del mundo con una mayor diferencia de riqueza (el PIB surcoreano es el decimoquinto del mundo, de Corea del Norte se sabe muy poco pero algunos lo colocan en el puesto 88). La reunificación y atender a una Corea del Norte destrozada y paupérrima supondría un esfuerzo económico para Seúl bastante mayor que el que a la República Federal Alemana le supuso recuperar la República Democrática Alemana, y esto en el pragmático mundo oriental cuenta más que los sentimientos fraternales. Corea del Sur es uno de los países asiáticos más afectados por la crisis mundial, y el won, como el euro, está por los suelos. Muchos estarán pensando -en China, en Corea del Sur, en Corea del Norte- "madrecita, que me quede como estoy"
.

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Las mocicas van por agua a la fuente del hutong

26 de Mayo, 2010, 0:01

En China, supongo que ya lo habré mencionado en alguna entrada en años anteriores, el agua del grifo no suele beberse, bien porque no está lo suficientemente potabilizada, bien porque sabe a rayos. Esto hace que cuando voy de vacaciones a España, uno de mis grandes placeres es beber ingentes cantidades de agua directamente del caño del grifo, como si fuera Anacleto y acabara de pasar 50 días en el desierto.

Los chinos acuden a muchas soluciones para hacer frente a la falta de agua del grifo. Hoy en día, la más socorrida es tener en casa un surtidor como el de las oficinas de las películas americanas.


Los hay de dos tipos: aquellos en los que puedes elegir agua caliente o agua ardiendo (la favorita de los chinos, tanto con té como sin él), y aquellos que te dan agua ligeramente fría o agua ardiendo. El agua fresca, fría de verdad, es bastante difícil de encontrar, pero bueno, mejor para nuestras amígdalas.

Los bidones de agua son de unos 15 litros, por lo que suelen durar bastantes días, y además hay servicios a domicilio que te los llevan a casa -en
triciclo, claro está- por un módico precio.

Sin embargo, en el bloque de pisos donde vivo desde hace año y medio existe otro sistema, que hasta venir aquí no había conocido. Se basa en una máquina que hay nada más salir de mi portal, y que a simple vista parecería de cafés...


Un examen más de cerca de la máquina muestra que la puertecita transparente se puede abrir, para poner en su interior un bidón, y después, dándole a un botón, el agua sale por un pequeño grifo.


El sistema me tiene muy intrigado, por varias razones. Por ejemplo, nunca veo a operarios de la máquina rellenándola de agua... ¿Cuánto tiempo lleva el agua allí dentro? ¿Tendrá solera como el vino? Tampoco sé muy bien qué hay que hacer para acceder a este misterioso surtidor, sí hay que tener una clave secreta o una tarjeta con pin mágico...

Por otro lado, no veo gran diferencia entre este sistema y el tradicional de ir a buscar agua a la fuente y cargar con ella en cubos... No sé, me parece que en pleno siglo XXI debería ofrecerse a los clientes una manera más cómoda de acceder al líquido que nos ayuda a seguir vivos. Pero en fin, muchos de mis vecinos está claro que no piensan como yo y van encantados a por agua a la fuente... del hutong.

PD: El titular sólo lo entenderán plenamente aquellas personas que tengan a la vez conocimientos básicos sobre Huesca y sobre Pekín. Para los 7.345 millones de personas restantes, me explicaré:

Un hutong es una calle tradicional pequinesa, y el resto de la frase viene a cuento de una popular jota de Huesca que dice así:

San Lorenzo mi patrón
vive en Huesca que es mi pueblo
San Lorenzo mi patrón
las mocicas van por agua
a la Fuente del Ibón.

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Losties en Asia

24 de Mayo, 2010, 0:01


Terminó hoy LOST, quizá la serie de culto a la que más culto se le ha rendido en la historia de la pequeña pantalla. Por una vez, he caído en las modas y he visto con pasión la serie año tras año, aunque me falta el último capítulo ya que en China no la ponen y tengo que esperar a que el mayor benefactor de la humanidad en el último lustro, Astur83, la cuelgue como de costumbre en el P2P... ¡NO ME LO CONTÉIS!

La serie ha triunfado en el mundo gracias a esa mezcla de suspense, mitología, ciencia y viajes en el tiempo que tanto nos gusta a los que crecimos viendo Regreso al Futuro. También ha sabido, para lograr ese éxito, ser una serie universalista, en la que hay personajes de todo el mundo (también un español, aunque hasta los últimos capítulos no lo sabemos, y no digo más para no destripar nada a los que aún no hayan llegado allí).

La delegación de Oriente de la historia la ha encabezado sobre todo, y fenomenalmente, la pareja coreana formada por Kim y Sun, que son dos de mis personajes favoritos. Pero también ha habido importantes secundarios de Japón (Dogen, que aparece en la última temporada) y dos asiáticos nacidos en EEUU pero que probablemente tienen orígenes chinos: el ínclito doctor Pierre Chang y Miles.


Pierre Chang (encarnado por un actor camboyano, François Chau) ha sido muchas temporadas la suma encarnación del misterio en la serie, con aquellos vídeos grabados en los años 70 que tanto nos intrigaron en los primeros años de LOST. No sé si sabéis que en EEUU el doctor Chang desde hace unos meses tiene un doble en guiñol que hace un resumen locuelo de cada episodio en la sexta temporada... Aquí tenéis un ejemplo:



En LOST no se puede decir que Chau encarne a un chino, más bien a un chinoamericano, pero el actor camboyano sí hizo el papel de un militar del Ejército de Liberación Popular de China hace una década, en otra serie estadounidense, JAG. Los internautas chinos han colgado en YouKu una escena en la que habla con un "enemigo" estadounidense... ¡No os vais a creer quién!



Otro guiño de LOST a la cultura china es el logotipo de la Iniciativa Dharma. El dharma es un concepto budista, más indio y tibetano que chino, pero el logo del grupo que no nos dejó dormir tranquilos con sus experimentos en la isla bebe claramente de raíces taoístas (es un bagua, octógono que resume la filosofía de Lao Tse).


De todos modos, esto ya se trató en este blog hace un tiempo, así que os enlazo a aquella disquisición y me ahorro unos golpes de teclado. Y ahora, compañeros fans de LOST, roguemos por el alma de la serie que nos dio tantos quebraderos de cabeza durante un sexenio.

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Guerrerines de Xian

21 de Mayo, 2010, 0:01


Una noticia que esta semana nos ha pillado a casi todos de sorpresa es la concesión del Premio Príncipe de Asturias de las Ciencias Sociales a los arqueólogos que estudian los Guerreros de Xian, uno de los yacimientos arqueológicos más famosos del mundo. Estos guerreros vigilan la tumba del Primer Emperador chino, Qin Shihuang, primero en unificar diversos reinos del norte del país, y primero en unificar diversos muros más al norte que acabarían formando la Gran Muralla.


¡Famosos en el mundo entero!

La noticia es simpática, está bien que a veces desde la comunidad internacional se salga del discurso "chinaesmalaynosvaaconquistaryademascomenperro", aunque supongo que dar el premio a China es sobre todo un gesto para dar a conocer esta especie de "premios Nobel españoles" al país más poblado del mundo, donde no se conocen demasiado.

No sé si además en el otorgamiento del premio ha podido influir el hecho de que Xian suene así como a asturiano. Bueno, no sé en bable como será, pero en el vecino idioma gallego, como ya explicaron los comentaristas de este post, Xian es una forma abreviada de Xulián, o lo que es lo mismo, Julián.

Quizá, por poner una pequeña pega, el premio llega algo tarde, teniendo en cuenta que los guerreros fueron descubiertos en 1974 (además los descubrió un campesino, no unos arqueólogos). De todos modos, hay que reconocer que es de admirar que 30 años después los investigadores chinos sigan estudiando el yacimiento: de hecho hace apenas unos días descubrieron un centenar de guerreros más.

Este reciente hallazgo es una muestra que el ejército de Xian es más grande del que pueden ver los turistas actualmente, de unos 8.000 efectivos formando marcialmente en un feo museo con aspecto de pabellón polideportivo municipal. Muchos otros guerreros, quizá miles o decenas de miles, siguen bajo tierra, a la espera de que un día los arqueólogos tengan la tecnología lo suficientemente avanzada como para garantizar que al ver la superficie no pierden el color natural con el que están pintados (los que se ven en el museo también tenían diversos colores en 1974, pero los perdieron en cuestión de horas por el contacto con la superficie).

También sigue bajo tierra la tumba del emperador, por las mismas razones, dicen que rodeado de ríos de mercurio. La cripta real es un misterio que nos hace pensar en Tutankamón, ojalá que no haya sido robada por ladrones de tumbas en siglos anteriores...  Por ahora, lo único que puede hacer el turista es subirse a la colina que descansa sobre la tumba del monarca, quien por cierto, tiene entre los chinos fama de haber sido un soberano cruel y malvado.

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No os tiréis, chicos iPhone

17 de Mayo, 2010, 0:01






Parece que este año hay una oleada de olas en China... A la ola de ataques en escuelas chinas, de la que ya se habló en el blog hace unos días, hay que añadir ahora otra extraña cadena de tristes acontecimientos, pero esta vez de suicidios -siete, más dos intentos fallidos, la mayoría tirándose por la ventana- en una conocida empresa en suelo chino, la taiwanesa Foxconn, que en sus fábricas de Shenzhen (junto a Hong Kong) fabrica el iPhone de Apple, la Wii de Nintendo, la PlayStation de Sony y otros iconos de nuestra era tecnológica. Foxconn, para poneros más en contexto, es la fábrica de la que salió aquella famosa chica iPhone, tan sonriente y dando una imagen de "obrera china feliz" que ahora parece contradecirse con los últimos sucesos.

Conviene aclarar que Foxconn es una empresa gigantesca, de 700.000 empleados en todo el mundo y que en Shenzhen da trabajo a 400.000 personas, por lo que los siete suicidios están incluso por debajo de la media de suicidios en toda China (unos 14 por 100.000 habitantes). Pero de todos modos es muy extraño que se estén dando todos en el mismo sitio, y por ello hasta la propia empresa está bastante preocupada. Foxconn está intentando todo para intentar atajar esta amarga ola, desde contratar a psicólogos para hacer terapias de grupo con los trabajadores hasta consultar a monjes budistas para llevar a cabo rituales que ahuyenten los espíritus de los que se han quitado la vida. También ha puesto en marcha un teléfono de la esperanza interno, el 785785, que leído en chino (qi ba wu qi ba wu) suena de forma similar a la frase "¡ayúdame, ayúdame!" (qing bang wo, qing bang wo!).

Estos incidentes, por otro lado, han abierto entre la opinión pública china un debate interesante: el de las condiciones de trabajo en las fábricas del país, las que producen día y noche para el resto del mundo, y si éstas condiciones siguen siendo válidas para los tiempos actuales, para la nueva generación de jóvenes chinos que se incorpora al mercado laboral. Este debate surge por la coincidencia de que todos los suicidas en Foxconn eran muy jóvenes (de entre 18 y 23 años) y todos llevaban muy poco tiempo en la empresa, menos de un año, por lo que estaban aún en el periodo de adaptación a la dura vida de currante.

Foxconn tiene en Shenzhen dos grandes complejos industriales, uno de 300.000 personas y otro de 100.000, apodados por algunos "ciudades prohibidas de la tecnología". Sitios a los que prácticamente sólo los trabajadores de la empresa pueden entrar, y donde pasan su vida, trabajando y descansando en dormitorios comunales. Las condiciones de trabajo no deben ser las de una galera romana con látigos, pero es de suponer que sean duras, más que en Occidente. A los trabajadores se les presionará para que hagan el trabajo lo más rápido posible. Los sueldos serán bajos. No se les permitirá tener mucho ocio en oficinas y talleres, quizá ni siquiera hablar entre ellos durante la jornada laboral. Los dormitorios deben ser bastante impersonales, y el tiempo de descanso será menor que en las factorías del primer mundo. Los trabajadores deben llegar cansados a sus habitaciones, sin ganas de hablar entre ellos, y no debe de haber muchos entretenimientos en esos bloques de caja de cerillas (me lo estoy imaginando casi en plan Blade Runner, pero seguro que no voy mal encaminado).


Eso sí, tienen canchas de baloncesto.


Estas condiciones de trabajo, o peores, han sido las que han regido la industria de China durante 30 años, las que han levantado el país y lo han convertido en la tercera economía mundial. Los chinos que trabajaron en los 80, los 90 o la primera década del siglo acataron estas reglas, porque eran las que había, y porque probablemente para ellos eran una sustancial mejora después de haber aguantado de niños las hambrunas de los años 50 o el caos de los 60 y 70, con la Revolución Cultural. Para un español sería un trabajo de esclavo, para ellos era un paso adelante (ya se reflexionó sobre esto en aquel post en el que se comentaba el cierre de talleres "esclavistas" de chinos en Cataluña).

La novedad llega ahora, cuando empiezan a entrar a trabajar en las fábricas chinas jóvenes nacidos en condiciones económicas y sociales mucho mejores que las de sus padres y hermanos mayores, ya bien entrados en el "milagro económico chino". Son la generación nacida desde finales de los 80 y principios de los 90. Mucho más mimados (por haber más dinero y porque muchos son hijos únicos, debido a la política demográfica china), con más comodidades en casa (televisión, DVD, ordenador...) y una vida que generaciones anteriores no disfrutaron de niños, similar a los de países desarrollados, por lo menos para aquellos chinos que viven en ciudades. Ya no sólo piensan en trabajar y prosperar como sus padres, también quieren divertirse y disfrutar, y las fábricas chinas no deben ser muy divertidas.

La sociedad china ha cambiado a una velocidad que en otros lugares nos es complicado imaginar, la diferencia entre la infancia de estos chicos y las de los chinos que ahora tienen 30 o 40 años es abismal, casi como la que habría entre un español nacido en 1920 y otro nacido en 1990. La sociedad china ha cambiado... pero las fábricas no, o al menos no tan rápido, y cuando estos nuevos jóvenes, los llamados "pequeños emperadores", llegan a estas factorías, algunos deben sufrir un duro impacto en la "dura realidad" que puede, según algunos opinadores chinos, haber sido uno de los factores causantes de estos suicidios.

Aunque haya comenzado con trágicos incidentes, el hecho de que se haya generado este debate puede ser positivo, en el sentido de que puede comenzar a cambiar la forma de ver a los trabajadores chinos, e intentar cuidarlos un poco más. Actualmente, la mano de obra en un país tan superpoblado es tan barata que las atenciones del empleador son mínimas, y más teniendo en cuenta, como he mencionado, que hasta ahora muchos de los trabajadores ya las consideraban mejores a lo que habían vivido antes. Quizá si se introducen variables como la salud mental de los trabajadores, esto obligue a ajustes necesarios para que China siga creciendo y mejorando.

Llegan generaciones con otras ópticas, quizá más exigentes. Veremos si esto cambia un poco las cosas, aunque en China las cosas van muuuuuuuuy despacio. Y esperemos que nadie se tire más desde los bloques de dormitorios de Foxconn: siempre, siempre, hay otras alternativas.

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Los Cuarenta Orientales (bonus track)
La canción más china del pop español

16 de Mayo, 2010, 0:01

Por la raja de tu falda
yo tuve un piñazo con un Seat Panda...

                                                                   Estopa


(Foto tomada en Diaoyutai, lugar de alojamiento de jefes de Estado y Gobierno que visitan China).

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Los Cuarenta Orientales (III)
Joselitos del Sol Naciente

14 de Mayo, 2010, 0:01

Para terminar la semana más musical de este blog, vamos a conocer -o recordar, para aquellos que ya los conozcan- a algunos niños prodigio nacidos en Asia, o de orígenes asiáticos.

Entre todos ellos acumulan millones de visitantes de YouTube, y se lo han ganado gracias a ese talento innato que parecen tener para la música, el ritmo o el baile.

Comencemos con Howard Wong, un niño que a los tres años toca la batería con la misma destreza que... (vaya, ahora no me acuerdo del nombre de ningún batería famoso).



Podéis encontrar más vídeos de Howard en YouTube, poniendo simplemente su nombre y apellido.

Continuemos con Wang Yiming, un niño chino de cuatro años que imita a Michael Jackson (otro niño prodigio en su día), y que fue invitado al programa de Ellen DeGeneres para demostrarlo:



Un post sobre prodigios asiáticos estaría siempre incompleto si no pusiéramos aquí el celebérrimo vídeo del niño que canta con su ukelele un precioso I'm Yours (original de Jason Mraz):



Y para terminar, aunque no sea tan mozalbete con los anteriores, creo que vale la pena dar una porción de esta entrada al fantástico y orondo taiwanés Lin Yuchun, quien con 23 años imita con asombrosa precisión a la malograda Witney Houston (lo apodan "el Susan Boyle taiwanés").



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Los Cuarenta Orientales (II)
¿Quién se ha fumado mi tabaco?

12 de Mayo, 2010, 0:01







Continúo esta semana eminentemente musical para el blog con una pegadiza, incluso pegajosa, canción de un grupo indie de Pekín llamado Carsick Cars. Lleva por título Zhongnanhai, que es el nombre del lugar donde supuestamente viven y seguramente trabajan los líderes comunistas chinos -una versión china de la Casa Blanca estadounidense o la Moncloa española- pero también es la marca más famosa de tabaco del país asiático, significado este último usado en la canción (a menos que alguien le quiera sacar connotaciones políticas extrañas, que todo es posible en este mundo).

Agradezo a Alex, una muy peculiar colega china que vive en México actualmente, el habérmelos descubierto.



La letra de la canción es bastante sencilla, incluso para los que estéis empezando a estudiar chino, así que os puede servir para practicar el idioma de Jackie Chan. El profundo y universal contenido de la letra, en la que muchos veréis identificados vuestros más contradictorios sentimientos y vuestra problemática social diaria, merece ser reproducido en chino y español, así que ahí va todo sin mezclar:


中南海,中南海, 中南海,中南海.
中南海, 中南海, 中南海,中南海.

中南海,中南海 , 抽烟只抽中南海.

中南海,中南海 , 抽烟只抽中南海.

中南海,中南海 , 生活离不开中南海.

中南海,中南海, 生活离不开中南海.

中南海,中南海, 中南海,中南海.

中南海,中南海, 谁他妈抽了我的中南.


Zhongnanhai, Zhongnanhai,
Zhongnanhai, Zhongnanhai.

Zhongnanhai, Zhongnanhai,
Zhongnanhai, Zhongnanhai.

Zhongnanhai, Zhongnanhai,
sólo fumo Zhongnanhai.

Zhongnanhai, Zhongnanhai,
sólo fumo Zhongnanhai.

Zhongnanhai, Zhongnanhai,
no puedo vivir sin Zhongnanhai.

Zhongnanhai, Zhongnanhai,
no puedo vivir sin Zhongnanhai.

Zhongnanhai, Zhongnanhai,
Zhongnanhai, Zhongnanhai.

Zhongnanhai, Zhongnanhai,
quién cojones se ha fumado mi Zhongnanhai.


Del Zhongnanhai tabacalero no os puedo contar mucho, porque no fumo, salvando cigarrillos esporádicos el viernes noche. Sólo sé que es barato y que a los laowais les gusta sobre todo el de 8 mg (hay varios tipos, que indican la concentración de nicotina).

Del Zhongnanhai político, puedo presumir de haber entrado en el recinto en dos o tres ocasiones, en calidad de periolisto. Su condición de sede del Gobierno lo hace uno de los lugares más secretos y cerrados de China, una especie de "nueva Ciudad Prohibida" que, precisamente, está junto al ala oeste del antiguo Palacio Imperial.

Las pocas veces que he estado allí he visto siempre lo mismo, porque te dejan atisbar bien poco. Primero te hacen esperar un buen rato en una oficinilla de seguridad de la entrada, que de lujosa no tiene nada, más bien pobre y austera. Después, te suben a un coche para recorrer apenas 100 metros y llevarte a una de las salas de recepciones oficiales -éstas sí bastante lujosas- en las que suele estar esperando el primer ministro chino. Un lago en el centro, arbolitos, y poco más, porque como mucho te dejan estar 15 minutos en el lugar...

Volviendo al significado más relajado de Zhonganhai, os pongo una versión de la canción del principio cantada esta vez por los Dama Llamas, otro grupo indie que toca por China. La variación que ellos hacen de la profunda letra es que ahora, además del tabaco, hablan de su pasión por la cerveza Qingdao, otro clásico del vicio en el país asiático. Seguro que a los residentes o ex residentes en Pekín os hace soltar una lagrimilla.


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Los Cuarenta Orientales (I)
Sa Dingding, la gorgoritos

10 de Mayo, 2010, 0:01



Esta semana, si la cosa está tranquila en la esfera chinesca, este blog va a estar íntegramente dedicado a la música. Y para comenzar la semana contundentemente, nada mejor que hablar de Sa Dingding, quien hoy por hoy es quizá la cantante china más famosa a nivel internacional (ello no la convierte todavía en la Michael Jackson china, porque del pop de este país se conoce muy poco en Occidente, pero tiempo al tiempo).

Sa es una china nacida en Shandong pero qué pasó parte de su infancia en Mongolia Interior, de padre chino y madre mongola, y probablemente fue de sus genes maternos de los que heredó una soberbia voz, capaz de cantar con esos gorgoritos tan especiales que sólo un mongol de la pradera o un jotero de Daroca pueden emitir.

A la bella cantante, o a sus productores, se le ocurrió mezclar los cantos tradicionales mongoles y tibetanos -ambos pueblos son muy próximos cultural y religiosamente- con ritmos modernos. No es el primer artista chino al que se le ocurre esto, pero sí quizá el que lo ha hecho de forma más elaborada. Súmale a ello un vestuario muy cuidado y unos vídeos musicales de perfecta factura, y Sa ha conseguido la fama internacional en el mundillo de la "World Music", la música folk, la que ponía Ramón Trecet en Radio 3.

Sa es la versión china del "mestizaje" que gusta tanto en Occidente, una chica que no se priva en mezclar lo chino con lo mongol, lo tibetano o la música electrónica. Ello le ha dado muy buena fama en Europa y EEUU, donde ha actuado con gran éxito en los últimos tres años. Por su interés en la religión budista y en la cultura tibetana, ha habido diarios palizas que se han emperrado en
politizarla, pero yo creo que la chica no está por la labor, y bien que hace.

Para los que no la conozcan, lo mejor es empezar con el tema principal de su primer disco, "Alive", cantado en sánscrito, la lengua muerta que se usa todavía en el budismo (de forma similar al uso del latín en el catolicismo). Aquí lo tenéis, fijaos en el vídeo que es un primor:



Para los que estén en China y sigan sin VPN, les enlazo a una versión del vídeo anterior en Youku, el YouTube chino, que no está censurado. Pero en este caso cantada en mandarín, lo que, en mi opinión, le quita bastante gracia a la canción.
Y es que no he encontrado la versión sánscrita en Youku...

El vídeo que más me ha impresionado de Sa, por su aspecto de "viaje astral", es el que os pongo a continuación, del mismo disco Alive.



En China, curiosamente, Sa no parece ser tan famosa como en Europa, quizá porque en China lo del mestizaje y la world music todavía no ha calado demasiado. Sí que parece ser bastante popular entre los artistas chinos y los perroflautas, pero poco más. El público general creo que la conoce más por la canción Dong Ba La, que grabó años antes de pasarse al mestizaje electrónico, y que es algo más convencional. Esta canción, el que haya estado en China seguro que la ha oído en alguna tienda de ropa, autobús o hilo musical de restaurante. Para refrescaros la memoria, aquí la tenéis, seguro que apreciáis su ritmo de Máquina Total 1991:




PD: Se me olvidaba lo más importante... Si os ha gustado Sa Dingding, el 21 de mayo la tenéis actuando en Madrid, y el día 22 en Murcia.

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Miedo en la guardería

7 de Mayo, 2010, 0:01



El post de hoy se ha publicado originalmente en el nuevo blog
Zai China, quien esta semana me pidió que colaborara con ellos.

Aprovecho para recomendaros esa nueva iniciativa, un blog que intenta un examen a la actualidad china alternativo al que ofrecen las dos veces imperantes (periodismo occidental y propaganda china). Una tercera vía, vamos.




Si a los chinos se les preguntara estos días cuál es el problema que más les preocupa, es bastante probable que hablaran de la seguridad en las escuelas. La razón de esto es la acojonante –perdonen la expresión pero es la más adecuada en este contexto- ola de ataques de perturbados con cuchillo que han sufrido las escuelas chinas en los últimos días, hasta el punto de que hubo tres días consecutivos en los que se produjeron ataques de este tipo.

No es la primera vez que en China se producen este tipo de ataques a niños, pero sí parece ser la primera ocasión en que llegan encadenados. Y el primer eslabón de la cadena empezó el 23 de marzo, cuando un cirujano que había perdido novia y trabajo entró en una escuela del sureste de China y apuñaló a 13 niños, matando a ocho de ellos. El cirujano fue detenido de inmediato, y pasaba a disposición de los tribunales chinos.

La Justicia china es conocida por su amplia ampliación de la pena de muerte, pero también por la celeridad con la que decide tratar crímenes que, cómo éste, causan una enorme alarma social. La visión del Gobierno chino es la de que ha de dictar un castigo rápido, duro, y que dé ejemplo a la sociedad, es lo que en la tradición china se llama "matar al pollo para asustar al mono".

En esta ocasión a los jueces les salió el tiro por la culata. El mismo día en que el cirujano era ejecutado por su crimen (28 de abril) otro perturbado entraba en una escuela china y hería a 16 niños y un maestro en Cantón (sur). Un día después, el 29 de abril, otro ataque similar en otra escuela causaba 32 heridos (29 de ellos niños) en el este del país. Y un día después, 30 de abril, un tercer ataque consecutivo, esta vez en la provincia de Shandong (también en el este), se saldaba con cinco niños y un maestro heridos en una guardería. Siempre en escuelas, siempre con cuchillos.

Esta oleada dejó a los chinos bastante conmocionados. Los días 1, 2 y 3 de mayo no hubo clases en todo el país, por los tres días nacionales de asueto que tuvieron los chinos por la festividad del trabajo. El martes, día 4, se reabrieron los colegios, casi todos con la seguridad reforzada. Incluso ha habido lugares de China donde a la policía se le ha dicho que disparen "a matar" si alguien armado con cuchillos intenta tocar un pelo de los niños.

De estos tristes sucesos, se pueden extraer varias conclusiones e incluso lecciones, aunque está por ver si China las digerirá o no.

Una de ellas es la de que la pena de muerte no parece funcionar como elemento "aterrorizador" de potenciales delincuentes. En este caso, ha quedado claro que, por mucho que se apele a la casualidad, la ejecución del primero de los cuatro agresores posiblemente tocó algún resorte oscuro en la mente de los otros tres que les llevó a copiar su comportamiento.

¿O no? Es imposible demostrarlo, pero lo que sí es posible es que la Justicia china comience a reflexionar si es cierto eso de que matando pollos se asustan monos. Una reflexión que quizá ya se esté produciendo antes, pero a la que estos hechos podría ayudar...

China, aunque no lo parezca a veces desde el exterior, está reduciendo la aplicación de la pena de muerte (se calcula que lo ha hecho en un 50 por ciento en los últimos años), y aunque aún queda mucho por andar en la supresión de esta controvertida pena, parece que se ha iniciado el camino hacia ello, o por lo menos a que se aplique de forma minoritaria, como ocurre en lugares cercanos como Japón o Taiwán.

Otro debate que podría y debería surgir en China tras este incidente es el de la atención social a las personas con problemas mentales. El primer atacante de los cuatro, por ejemplo, dejó su trabajo porque él mismo dijo tener problemas psicológicos. No parece muy probable que nadie le ayudara, o que recibiera tratamiento de algún tipo. El problema va más allá de este sólo caso: en China, la mayoría de los enfermos mentales, y son millones en un país tan poblado, no reciben ningún tipo de tratamiento, porque éste, como el resto de la sanidad, es de pago para la mayoría de los chinos, y muchos no pueden permitirse ir a un psiquiatra, ni ser ingresado en un centro de rehabilitación.

Son muy conocidos los casos de familias en remotas aldeas chinas que tienen a un pariente encerrado, atado, enjaulado incluso, porque tiene problemas mentales y no lo pueden mantener de otra forma. Conozco personalmente esto, pues tengo un amigo cuyo abuelo pasó los últimos años de su vida encerrado en un establo de la familia: hasta visité una vez ese establo, cuyas paredes estaban inquietantemente llenas de poemas escritos por este abuelo, fallecido ya muchos años antes.

Por último, y para seguir dándole más vueltas al asunto –espero no estar mareando- creo que también se plantea aquí un tema relacionado con los medios de comunicación, un problema que ya no es chino sino mundial. ¿Se debe informar de ciertos sucesos cuando vemos que empiezan a proliferar? Por ejemplo, en España tenemos la polémica de si el estar dando cada día noticias de violencia doméstica está teniendo un "efecto llamada" para otros maltratadores o no. Igual en China está ocurriendo lo mismo...

No es la primera ola de delitos en cadena que se conoce en China, de hecho. Otra, ocurrida hace unos cinco o seis años, fue la proliferación de envenenamientos masivos y deliberados en restaurantes, comedores escolares, banquetes de bodas... En casi todos los casos se utilizó el mismo veneno, un potente matarratas que se prohibió a raíz de aquella tétrica "moda". Recuerdo que en al menos uno de los casos hubo decenas de fallecidos, en un comedor universitario de Nanjing.

También en aquellos tiempos, hubo varios incidentes muy similares de personas que fabricaban artefactos explosivos caseros y los explosionaban en centros comerciales y otros lugares públicos (afortunadamente, eran bombas de escasa potencia y nunca se pudieron considerar aquellos sucesos "ataques terroristas").

Y actualmente, también proliferan en los medios chinos ataques de perturbados con cuchillo que en la calle o en una tienda agarran del cuello a una persona y la toman de rehén durante horas. Estos sucesos, de los que creo recordar al menos una decena en los últimos años, suelen acabar siempre con la muerte del secuestrador, que no del secuestrado.

Este último tipo de crímenes y sus fatales desenlaces también ha traído en China el debate de que en la policía del país no hay buenos negociadores capaces de enternecer a secuestradores y atracadores. Pero esta es otra historia, y el artículo ya se está empezando a parecer demasiado a la portada de El Caso, así que por hoy lo dejaremos aquí.

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No more bets

5 de Mayo, 2010, 0:01


Como anuncié en el episodio anterior, hoy voy a hablar de los casinos de Macao, que son seguramente la principal razón de que la gente vaya a esa ciudad, más que la herencia portuguesa, los pasteles de nata o el bacalhau de los que se habló en la última entrada.

Se oye por ahí que Macao mueve más dinero en el juego que Las Vegas, aunque la verdad es que no sé si es cierto o es sólo una coletilla periodística. Macao tiene ya muchos casinos (más de 30), pero creo que la ciudad de Nevada tiene bastantes más, así que no estoy seguro, en cualquier caso Macao es la ciudad del juego de Asia por excelencia.

Por lo que se ve, muchos de los jugadores en los casinos de Macao son de Hong Kong, ciudad que está a menos de una hora de ferry y donde el juego no está permitido, como en el resto de China. También debe haber bastantes chinos de la vecina provincia de Cantón, pero creo que el gran contingente es de hongkoneses, que tienen más fácil entrar en Macao que el resto de chinos (entre Macao y China hay una frontera con aduana y donde hay que presentar pasaporte, igual que entre Hong Kong y China, mientras que entre Hong Kong y Macao la entrada es bastante libre).

Una de las pistas que permite deducir que la mayoría de los jugadores de los casinos son hongkoneses es que en los casinos sólo se puede pagar con dólares de Hong Kong, mientras que no se aceptan las patacas (moneda local de Macao). Es como si en Las Vegas no se aceptaran dólares, pero bueno, allá los casinos macaenses con sus rarezas. Es posible, teorizo yo sin tener ni repajolera, que se haga para frenar un poco el que los propios macaenses jueguen en los casinos (para evitar el riesgo de ludopatía que entraña tener el casino al lado).

Sobre los hábitos de juego de los que van a los casinos de Macao, se puede decir que existe una gran afición al bacarrá, un juego que no sé muy bien cómo es pero que por lo visto se parece al siete y medio, o al blackjack. Tras pasar por varios casinos, vi que aproximadamente el 80 por ciento de todos los juegos que hay son mesas para el bacarrá, lo cuál dice bastante de la pasión de los chinos/hongkoneses/macaenses por este juego. No sé exactamente la razón, pero he oído decir que es el juego de casino donde el jugador tiene más probabilidades de ganar frente a la banca, así que tal vez sea eso. Además, es un juego bastante sencillo.

También hay juegos tradicionales de los casinos de todo el mundo, como la ruleta, el blackjack o el poker Texas hold'em, un juego que aprendí a jugar en Macao -no sé si hice bien- y que me hizo sentir como Paul Newman, o Robert Redford, o los dos juntos, en un tugurio de mafiosos. Las maquinitas de las monedas, que tanto gustan a los chinos que viven en España, estaban, sorprendentemente, bastante vacías.

Los casinos de Macao, como los de Las Vegas, son edificios horteras, decadentes, abiertos las 24 horas y sin ventanas (para que la gente no sepa si es de noche o de día y pierdan la noción del tiempo mientras juegan y juegan). Quizá la gran diferencia entre los de Vegas, por lo que me dijo el amigo que me acompañó en el viaje (y que ha estado en los dos sitios) es que en los casinos de Nevada la bebida es gratis, mientras que en Macao hay que apoquinar.

El más famoso de los casinos macaenses actualmente es el Venetian, copia del casino homónimo que hay en Las Vegas. Para haceros una idea de cómo es el Venetian, imaginaos que un día el Vaticano se vuelve loco y monta un casino en la Basílica de San Pedro: creo que les saldría algo similar a esta barbaridad, el casino más grande de Macao, que además es un hotel de 3.000 habitaciones.



La inmensa sala de juego, infinita y probablemente decorada por un multimillonario ruso loco y borracho, es bastante espectacular, pero lo es más todavía el segundo piso, en el que se ha reproducido, con mucha fidelidad y más cartón piedra, la ciudad de Venecia, con sus canales, sus góndolas, su torre del reloj... El techo imita al cielo azul, lo que da al lugar la atmósfera interior más rara que se ha podido concebir nunca.


Otro popular casino de Macao es el Lisboa, que era el principal de la ciudad hace apenas 10 años, cuando el juego era todavía monopolio del gobierno local y todavía no habían entrado los inversores de Las Vegas. No se muy bien por qué, pero los juegos que hay en este casino son diferentes a los de los otros, y bastante extraños, igual son juegos de azar tradicionales chinos. En su interior se encuentra uno de los 100 mejores restaurantes del mundo, según la lista que este año ha destronado a El Bulli al segundo puesto.





Y frente al anterior se encuentra el Grand Casino Lisboa. La familia Ho, magnates de Macao que poseían el Casino Lisboa, decidió no quedarse atrás cuando los casinos de Las Vegas comenzaron a abrir sucursales en Macao, y se montó un altísimo casino-rascacielos con forma de... ¿piña? ¿cebolla?





Este casino es en el único en el que puedo decir que gané algo, ya que acerté cuatro veces seguidas el número de la ruleta, pero mis ganancias no fueron adecuadamente reinvertidas y se quedaron en una simple anécdota.

Otro casino conocido de Macao es el Sands, también sucursal de uno homónimo de Las Vegas y del que me llamó la atención la gigantesca lámpara de cristal que hay en su interior. Pobre el que la tenga que limpiar...


Y no conviene olvidarse del MGM, otra marca de Las Vegas aterrizada en Macao, en el que por la noche hay conciertos de grupos filipinos.


También hay un casino igualito que el Cubo de Agua de Pekín, aunque en éste no entré y sólo hice una fugaz foto de sus paredes desde el taxi... Ya me largaba de Macao, la ciudad del vicio.


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Macau maravilhoso

3 de Mayo, 2010, 0:01





Hace unos días, me di una fugaz escapada a Macao, la ex colonia portuguesa que volvió a ser parte de China en 1999 y que es famosa entre los chinos sobre todo por sus casinos, ya que es el único lugar del país donde están permitidos. Ya había estado allí en 2003, pero desde entonces ha cambiado muchísimo, porque ha recibido en estos años una inmensa inversión de los grandes casinos de Las Vegas, y se ha convertido en una versión asiática de la mítica ciudad americana (con la que Macao está hermanada, faltaría más).

Lo que no ha cambiado, afortunadamente, es la parte antigua de Macao, en la que los portugueses dejaron huella: fortalezas, iglesias, empedrados blancos y negros en la acera como en Lisboa o Río de Janeiro... Macao fue la primera colonia europea en Asia y también fue la última (los lusos estuvieron unos 450 años allí), así que hubo tiempo para que dejaran su personalidad ibérica en las calles, aunque tampoco es que llevaran grandes contingentes de población emigrante, así que su presencia es, digamos, discreta en el mar de la cultura cantonesa que predomina actualmente allí.
La sensación es de una ciudad china más, pero con pequeños detalles portugueses desperdigados aquí y allá, lo que la hace muy curiosa y diferente de otras urbes chinas.

Se puede, por ejemplo, comer bacalhau en varios restaurantes portugueses de la ciudad, y en muchas pastelerías venden los típicos pasteles de nata lusos, a seis patakis, perdón, patacas, cada pieza. La pataca es la moneda de Macao, aunque el dólar de Hong Kong se usa también en todas partes, y a veces te dan el cambio mezclando unas monedas con las otras.

También se ven, de vez en cuando, algunos portugueses de los que se quedaron aun después de la retrocesión, siempre muy elegantes con traje y corbata (da la impresión de que en Portugal es típico ir muy elegante y encorbatado a trabajar, como en Londres).

Todas las señales públicas, y muchos carteles de las tiendas, están en portugués, lengua que sigue siendo oficial en Macao, algo bastante llamativo porque en realidad apenas ningún macaense -excepto los "supervivientes" portugueses que he mencionado- lo habla. Una pena, sería interesante conversar con los cantoneses de Macao en la lengua de Camoes, teniendo en cuenta que los portugueses nos entienden bastante bien cuando usamos el español... En cualquier caso, es muy curioso ver una China en la que un idioma tan similar al español está escrito por todas partes, a veces te sientes regresar a la Península Ibérica por un instante.

El casco antiguo de Macao fue incluido hace pocos años, por su original mezcla chino-portuguesa, en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Hay que decir, en honor a la verdad, que si bien su casco antiguo es bastante bonito, todo lo que no es colonial o lujosos casinos en Macao son bloques de viviendas horribles, sucios por fuera y con aspecto de colmenas inhumanas, bastante similares en este sentido a Hong Kong. Estoy seguro de que, como pasa en China, las casas macaenses por dentro están bastante mejor, pero por fuera el aspecto es depresivo.

Os pongo unas fotillos que hice del Macao más amable, para animaros a que lo visitéis si tenéis ocasión (es una fácil escapada de un día desde Hong Kong, por ejemplo).


Largo do Senado, algo así como la plaza mayor macanuda.




Fachada de la antigua iglesia de San Pablo, convertida en símbolo de Macao.



El que puso esta estatua callejera debía de ir algo calentico aquel día...



Vista desde la fachada de San Pablo,
con el imponente -y hortera- casino Gran Lisboa
dominando el skyline



Zona portuaria.



Con esta mariquinha me despido...
En el próximo post, jugaremos al poker
(apuesta mínima, 100 patacas).

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Este blog -sorpresas te da la vida- recibió el premio Blasillo de Huesca 2006 al ingenio español en Internet

Y como no hay uno sin dos, fue galardonado poco después con el Premio 20 Blogs 2006 al mejor blog expatriado

Y agárrate bien a la silla, porque más de un lustro después, llegó el Premio BOBs 2012 al mejor blog en español




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