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Octubre del 2012


Los pelos como escarpias

31 de Octubre, 2012, 0:01




Ya que estamos en Halloween (fiesta que nunca celebro, pero por una vez no pasa nada) voy a dedicar este post al miedo, a dos veces a las que lo he sentido en mis últimos años en China. Igual al explicarlo parezco un poco impresionable, pero la atmósfera que rodeaba a aquellas dos situaciones fue la propicia para estremecerme.

La primera fue el año pasado, en un viaje con la familia a Longsheng, lugar de la provincia de Guangxi famoso por sus arrozales en terrazas. Como era un viaje de agencia, incluyó una clásica "tourist trap" que en este caso fue una visita a un "centro de interpretación" de la etnia Yao en la que te vendían souvenirs. No, no fueron los souvenirs los que me dieron miedo, aunque algunas tiendas de recuerdos turísticos son, en efecto, terroríficas.

El caso es que, para hacer un poco más llevadera la trap, nos ofrecieron un espectáculo en el que nos contaron un poco de las tradiciones de la minoría de los Yao, que incluyen la costumbre de que si una mujer de la etnia ve a un hombre que le gusta y se lo quiere llevar a su casa, le da un pellizco en el culo. Al final del espectáculo a los turistas masculinos nos dieron un pizco en el culo a cada uno, a modo de cortesía. Tampoco esto fue la parte del miedo, aunque alguno sí dio un respingo.

En fin, que me voy por las ramas, lo que me dio miedo fue otra de las costumbres de las mujeres Yao, la de no cortarse el pelo y dejarse melenas de uno o dos metros de longitud. Normalmente las tienen recogidas en un elaborado moño, pero cada cierto tiempo se lo lavan en el río, y se pasan luego un larguísimo rato peinándolo.

En un lance del espectáculo, las mujeres Yao que había en el escenario se deshicieron el moño y mostraron su larga melena. Con ellas estaba distraído, y casi no me enteré de que, mientras hacían eso, otra señora Yao había abierto una ventana en la parte superior de la escena para descolgar por ella su igualmente largo pelo, en plan Rapunzel.

Sería que estaba distraído con las otras, sería la música étnica un tanto extraña que había en el ambiente, sería el vaso de aguardiente casero que nos dieron... No sé que fue, pero la mujer aquella de la ventana me dio bastante canguelo y aún tiemblo cuando la recuerdo. Tengo una foto de aquel momento que a lo mejor no hace justicia a la impresión que me dio, pero bueno, ahí os va:


Es posible que, debido a ese trauma, también sienta miedo cuando paso por el centro comercial del final de mi calle (el Raffles city) y echo un vistazo a una tienda de pelucas que hay en ella. Me da un poco de repelús, y más todavía si echo un vistazo al precio de las pelucas o si me pongo a pensar de donde provendrá la materia prima de estas pelucas que, según el dependiente, son de pelo humano auténtico.


Probablemente todo esto proviene de haber visto el clásico reciente (valga el oxímoron) "The Ring", en el que una niña con larga melena negra siempra el terror entre actores y espectadores.


Por cierto, que cuando vi el famoso vídeo que hay en el interior de la película (ese que se supone que tras verlo recibes una llamada que te dice "siete días" y a la semana mueres) recibí, en efecto, una llamada telefónica, y al coger el teléfono nadie hablaba al otro lado. Cuando estaba ya dándome el tembleque, por fin habló alguien por el auricular: era mi amigo el de las pasas, al que siempre le gusta hacer una pausa de 10 minutos antes de empezar una frase, el muy huevón.

Bueno, pues eso fue la primera cosa que me dio miedo en los últimos tiempos, la melenuda chica de etnia Yao de Longsheng... La segunda fue un cuento que me relataron este año sin venir a idem, una noche que volvía para casa en una calle oscura. Igual no era muy terrorífico, pero la atmósfera del día ayudó a que me diera cosica. Era más o menos así:

Corría el año 1966: un joven tomó un autobús en Pekín para regresar a su pueblo en Miyun, en las afueras de la ciudad. La noche estaba muy cerrada y caía una de esas tormentas propias de agosto. A esas horas y con ese tiempo, el viejo autobús estaba casi vacío: sólo una pareja de ancianos en los últimos asientos de detrás, y una mujer de 50 años y aspecto malhumorado, en la parte central del bus cercana a la puerta. El joven se sentó cerca de la mujer, con sólo el pasillo del autobús separándolos.

Cuando el autobús estaba a mitad de camino, la mujer comenzó a actuar de forma muy rara. Mirando a todas partes de forma nerviosa, comenzó a buscar algo en su bolso y, de repente, gritó al joven:

- ¡Eh, tú, me has robado la cartera!

Éste se quedó petríficado. No tenía ni la más mínima intención de dedicarse a robar carteras, y además, el pasillo del autobús era ancho, si lo hubiera intentado alguien se hubiera dado cuenta.

- Señora, creo que está usted equivocada, yo no tengo su cartera.

La mujer siguió gritando, como poseída:

- ¿Ah sí? ¡Pues entonces no te importará que bajemos en la próxima parada, allí hay una comisaría, cuéntale a los policías a ver!

Lo último que quería el joven era quedarse en mitad de camino, en la oscura y lluviosa nada que se veía al otro lado de los cristales, pero tanto y tanto gritó la loca mujer, que al final no le quedó más remedio que acceder y bajarse con ella en la parada donde decía ella que había una comisaría (aunque en realidad no se veía nada en las proximidades, ni siquiera una cabina de teléfono o una marquesina con la que protegerese algo del aguacero).

Al bajarse, el autobús siguió su camino y el joven, hasta entonces calmado, explotó de rabia:

- ¡Maldita vieja, menudo escándalo que ha montado! ¡Vamos entonces a esa comisaría de una vez!

La mujer le miró, ya sin nervios ni gritos, y le dijo:

- No seas tonto... ¡Todo era mentira! ¿No viste a los que estaban sentados detrás? ¡Eran muertos en busca de muertos! Teníamos que salir del autobús como fuera...

La historia se completó 33 años después, en 1999, cuando en un verano de fuerte sequía el embalse de Miyun (que surte de agua a Pekín) bajó a niveles mínimos y dejó en la superficie, tras décadas hundido, un viejo autobús de marca soviética, como los que circulaban en la ciudad en los 50 y 60. Dentro del autobús había restos humanos, casi deshechos del todo por el agua y los peces. Pese a ello, los forenses pudieron confirmar que en el vehículo había tres personas en el momento del hundimiento. Lo inexplicable de los análisis de laboratorio con carbono 14 es que mostraban restos de un cadáver de 30 años de antigüedad, mientras que otros dos tenían 400 años.


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La mala fortuna de Wen

29 de Octubre, 2012, 0:01






Me piden en el grupo de Facebook y en los comentarios del blog que hable de la noticia sobre China que más ha dado que hablar en el fin de semana: la publicación de un larguísimo reportaje del New York Times en el que se asegura que la familia del primer ministro chino, Wen Jiabao, acumula una enorme fortuna. Artículo que ha causado el bloqueo de la web del NYT en la red internetera china (casi ni con el VPN lo puedo abrir yo).

El artículo está bien, todos insisten en que es un espléndido trabajo de investigación, pero vale, a petición del respetable podría hacer varias matizaciones, que son mi opinión personal y parcial (y conviene tener en cuenta el antecedente de que yo, a imitación de muchos chinos, siento algo de simpatía irracional por Wen Jiabao, por el simple y estúpido hecho de que tiene "cara de buena persona").

En fin, ahí van esas matizaciones:

- Si no hay juicio detrás de una información sobre supuestos delitos, todo es papel mojado: que un periódico lance acusaciones de delitos suele ser muy espectacular, pero a veces no tiene ninguna validez. Es como toda la campaña de "El Mundo" contra la supuesta teoría de la conspiración del 11-M: vende periódicos, y ya. Tus periodistas pueden ser muy buenos -y los del NYT son los mejores del mundo, o eso dicen- pero no son policías, magistrados o fiscales. De momento es una noticia llamativa, nada más. El tiempo dirá qué pasa con lo contado. Sí, ya sé que este argumento mío está avalado por una Justicia china que no es independiente, es parcial y está controlada por el Gobierno, así que va a ser difícil que haya un juicio contra Wen Jiabao, pero torres más altas han caído en China (Bo Xilai, la mujer de Mao Zedong y la "Banda de los Cuatro", etc) así que lo dicho, sin juicio de momento sólo hay letras escritas.

- Este año NYT ya dio una noticia "sensacional" en China que quedó en agua de borrajas: hace unos meses, el diario en el que trabaja Supermán (ay no, ése es el Daily Planet) aseguró que Bo Xilai estaba siendo perseguido en China porque había pinchado los teléfonos de otros líderes comunistas, incluido el presidente Hu Jintao. La noticia era un tanto extraña, no encajaba ni con la línea de la propaganda china -obviamente- ni con la de diarios como "South China Morning Post" que son los que realmente han sabido hilar el escándalo hasta donde está. Usaba fuentes anónimas, como las del actual reportaje del NYT, y las fuentes anónimas te pueden causar un escándalo Watergate, pero la mayoría de las veces dejan una información en el aire, gaseosa. A día de hoy, aquella sensacional noticia del NYT está olvidada porque, repito, no encaja.

- Una acusación contra un líder comunista de China por parte del diario bandera de su país "rival" ha de ser siempre cogida con pinzas: lo siento pero la prensa de EEUU, un país que necesita siempre tener un rival mundial, y ahora ha escogido a China (en lo económico, Irán en lo bélico) no puede nunca ser tomada como un axioma, aunque obviamente marque tendencias y muchas veces me las marque a mí, que soy periodista y he tenido que informar del asunto (mucho más objetivamente que en este blog personal, os lo juro). Hay muchos intereses detrás de una noticia estadounidense sobre China, y más en un año electoral para EEUU, en el que se supone que el candidato que se muestre más amenazador con China ganará intenciones de voto. Preferiría que me lo contara la prensa europea, la de Hong Kong o la de Taiwán. Volviendo brevemente a la idea del rival mundial, me llama la atención por ejemplo que en los recientes debates electorales de EEUU una de las preguntas a los candidatos haya sido "¿Cuál es el actual rival de EEUU?". La respuesta de un señor sensato -yo me imagino allí a Vicente del Bosque- debería ser "¿Y por qué coño tiene EEUU que fijarse un rival?". En cambio, Obama y Romney hicieron un fantásticamente terrorífico repaso al mapa del mundo.

- La noticia no es nueva ni sorprendente: lo único que ha dado enjundia a la noticia es el hecho de que se publique a pocas semanas del Congreso del Partido Comunista de China y que se haya bloqueado en China (algo tampoco muy sorprendente), pero la idea de que la familia de Wen Jiabao (y las de otros líderes chinos) se enriquece usando el poder es vieja y pelleja. Lo de que la mujer de Wen, Zhang Peili, que como su marido es geóloga, domina el mercado nacional de diamantes es vox populi, al menos entre los extranjeros que vivimos en China. Los chinos tal vez no tienen tantos datos debido a la censura de estas noticias, pero hablan abiertamente de que todos sus líderes son ricos y corruptos, tengan pruebas para ello o no. Creo que fue la prensa taiwanesa la que lo contó primero lo de la riqueza de Zhang Peili. Ni siquiera es el primer medio americano que este año lanza un reportaje de una riqueza comunista, pues en junio lo hizo Bloomberg con Xi Jinping, lo que también le causó censuras en China.

- Elegir un ataque al político de talante más reformista de la China actual, en una aparente defensa del político más "maoísta", sería algo impensable en el NYT de hace 50 años... ¿Es el NYT el nuevo "Diario del Pueblo"?: A lo mejor ha sido casualidad, pero el hecho de que el artículo se publicara pocas horas antes de que empezara oficialmente la investigación contra Bo Xilai (espero que no tenga que contaros aquí todos los precedentes de este caso, que ya es muy cansino) presenta al NYT como una especie de defensor de Bo, que dice a los chinos "estáis juzgando a bombo y platillo a un político por corrupción cuando tenéis otros más corruptos en el poder". Es cuando menos curioso, repito, que, si tomamos como premisa el dicho popular de que todos los políticos son corruptos, el NYT haya decidido "elegir" a Wen como víctima y defender indirectamente a Bo, teniendo en cuenta el talante ideológico de cada uno: Wen es, según los optimistas el único político de la cúpula comunista actual que habla abiertamente de reformas políticas en el país, o de "democratizar". Eso según los optimistas, repito, porque también hay gente que asegura que Wen lo dice de boquilla y que en realidad no quiere cambiar. Pero si nos agarramos a ese hilo de esperanza y pensamos que Wen es el único reformista, en una hipotética caída de Wen por corrupto nos quedaríamos sin el reformista. En cambio Bo es un neomaoísta, partidario de regresar a la estética de unos tiempos que en China no gustan ya -no me extraña- porque en ellos el país estuvo en guerra con la mitad de sus vecinos, pasó hambre y causó una purga nacional (en la Revolución Cultural) que aún tiene a medio país traumatizado. Es cierto que Bo era un político con carisma y, como Wen, más cercano a la prensa que otros grises líderes chinos, pero no basta para defenderle a capa y espada, o para llevar a cabo estos movimientos de ajedrez que sugieren una aparente defensa.

- Aunque el saber popular así lo dice, no siempre todos los ricos son criminales: o, por lo menos, todavía no se ha podido demostrar que todos los ricos sean criminales (sé que la Justicia a veces está hecha a medida de los ricos, pero de momento es la que hay). Decir que la familia de Wen es rica, que lo es, puede tocar fibras sensibles, pero no tiene por qué lanzar inmediatas investigaciones. Recordemos que muchas de las grandes dinastías políticas estadounidenses también son ricas (los Bush, los Kennedy...) y que no están entre rejas, pese a que por ejemplo en el caso de Bush hay una casi natural forma de relacionar las guerras que padre e hijo montaron en Oriente Medio con sus negocios petrolíferos familiares en Texas. Y eso no sería ya sólo robar para el negocio, sería matar para el negocio...

- Podrían haberlo tomado con Hu Jintao, que es más antipático que el "abuelo Wen": Wen es un político popular en China y hasta en el extranjero. Un artículo contra él es como intentar derrumbar un mito, un personaje casi bueno (digo "casi" porque no hay políticos buenos), un hombre que
se reunió junto a Zhao Ziyang con los estudiantes de Tiananmen en 1989, que fue al terremoto de Sichuan horas después de ocurrido y gritaba en los escombros a las víctimas que aguantaran vivas... Dicen los críticos de Wen que es "el mejor actor" y que todo es una campaña, pero oye, si es una campaña funcionó: Wen es, en el gris páramo de la política china, el único político que despierta simpatías. Dirigir acusaciones contra él es casi como escribir un artículo diciendo que los Reyes Magos son los... ya me entendéis. Un poco aguafiestas y rompedor de sueños, aunque sean sueños irreales.

- ¿No se podría haber empezado el artículo con alguien que no fuera la "bisabuela Wen"?: El artículo de NYT empieza señalando que la madre del primer ministro, que tiene ya 90 años la señora, tiene millones y millones en su cuenta bancaria. Al leerlo me imaginaba a la abuelita dándole un síncope al ser llamada ladrona por el diario más leído del mundo (o de los más leídos). Me parece un poco cruel tomarla con una nonagenaria, sinceramente, incluso aunque sea verdad lo de que tiene millones en el banco (seguramente si es así ni ella sabe que los tiene, se los habrá metido alguno de esos supuestos familiares corruptos para usarla de tapadera).

Esto es todo lo que tengo que decir... Se abre la sección de comentarios, y a ver que dice la gente. Ruego moderación en el vocabulario, como siempre en casos de polémicas. Tengamos la cabeza fría para comentar este tema tan caliente.



ACTUALIZACIÓN (31/10/2012): He notado en comentarios y en discusiones en el Facebook más tensión que nunca con este post de principios de semana, y creo que se debe a tres errores que he cometido, sobre todo en el momento elegido para decir ciertas cosas:

- He criticado (yo prefiero decir matizado, pero bueno) un trabajo de periodismo de investigación en un momento de crisis del periodismo, en que por culpa de los problemas de financiación de muchos medios este tipo de reportajes es ya muy difícil a menos que seas un medio con idems, como el NYT.

- He defendido (tampoco tanto, pero bueno) a una familia presuntamente rica, con los tiempos de crisis que corren.

- He defendido (tampoco tanto, pero bueno) a una familia todavía más presuntamente (el NYT no les atribuye delitos) corrupta, con la de corrupción que corre en los Gobiernos de países como China o España.

Quizá no era el momento de hablar de estas cosas, quizá no usé las palabras adecuadas... siento haber herido susceptibilidades si así fue.

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Norodom el modorrón

25 de Octubre, 2012, 0:01













La semana pasada fallecía en Pekín el ex monarca de Camboya, Norodom Sihanouk, quien pasó sus últimos años de vida viviendo en la antigua embajada francesa en la capital china (irónico, teniendo en cuenta que en su país se le tiene como un héroe de la independencia de Francia). Norodom, a quien algunos chinos acusan de haber vivido de gorra en Pekín, con los mejores médicos y un palacete para él solo, tuvo toda su vida una especial relación con el régimen comunista (y también con el norcoreano, país en el que también se "exilió" algunas temporadas).


Portal de la antigua embajada
donde vivía Sihanouk.



Curiosa fue esa relación, que permitió a un señor de gustos occidentales (le encantaban las fiestas versallescas, el jazz, el cine de Hollywood) vivir como un rey -nunca mejor dicho- en el Pekín de los años 70, en plena Revolución Cultural antioocidental y antiburguesa. Fue amigo de los comunistas chinos tanto antes como después de renegar del sanguinario Khmer Rojo de Pol Pot. Todos los líderes chinos le trataron muy bien (demasiado bien, según algunos): Mao y Zhou le dejaron subir con ellos a la Puerta de Tiananmen, y con Deng se subió a la limusina Bandera Roja de los mandamases del régimen...









Esta especial relación se demostró, la semana pasada, cuando en su honor se arrió a media asta la bandera nacional china que preside la Plaza de Tiananmen, un importante símbolo nacional. Esto no se hacía en honor de un líder extranjero desde 1994 (entonces por la muerte del norcoreano Kim Il-sung). Un gesto que despertó críticas entre los ciudadanos chinos, que dieron largas listas de fallecidos que según ellos habían merecido más ese duelo nacional antes que el "gorrón" de Sihanouk.


Otro descontento de los chinos hacia lo que ellos consideran excesivo buen trato de su Gobierno al ex rey camboyano surgió hace unos días, a raíz de un incidente ocurrido en Camboya. Ocurrió que una dueña china de una fábrica en ese país fue esposada, obligada a arrodillarse ante un retrato de Sihanouk y después deportada, por haber roto una foto del ex monarca, enfurecida porque sus empleados habían dejado de trabajar unas horas para rendirle honores. La mujer no tuvo mucho tacto en un país donde la monarquía as sagrada, sí, pero el castigo desde fuera se ve un poco excesivo, por eso a algunos no les gustó que el Gobierno chino aceptara esta medida y encima pidiera a los chinos en el extranjero que se comportaran mejor. Está visto que Norodom fue un gran amigo de los líderes chinos, pero no tanto de su pueblo.

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Este blog -sorpresas te da la vida- recibió el premio Blasillo de Huesca 2006 al ingenio español en Internet

Y como no hay uno sin dos, fue galardonado poco después con el Premio 20 Blogs 2006 al mejor blog expatriado

Y agárrate bien a la silla, porque más de un lustro después, llegó el Premio BOBs 2012 al mejor blog en español




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