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Abril del 2014


¿Naufragio confuciano?

27 de Abril, 2014, 0:01









En un post reciente en este blog, el que trató la ocupación del Parlamento de Taiwán, hubo en la sección de comentarios un debate muy interesante sobre el confucianismo y la mala o buena influencia que ha podido tener esa filosofía en esa isla. Es un debate que podría llevarse a otro asunto muy de actualidad: el terrible naufragio del ferry surcoreano Sewol, en el que murieron cientos de pasajeros, muchos de ellos adolescentes en viaje de estudios. Algunos siguen aún dentro del barco, bajo el mar.

El accidente, que se ha producido cuando en Asia Oriental aún no nos hemos recuperado anímicamente de una desgracia anterior (la desaparición del avión malasio), ha sido una de esas historias que te deja mal cuerpo para toda la vida. La repugnante actitud del capitán y de parte de su desastrosa tripulación -con algunas excepciones conmovedoras hasta el tuétano-, el lento hundimiento a apenas dos kilometros de la costa, el posterior suicidio del subdirector del instituto que tuvo la idea de hacer el viaje...

Y por encima de todo, esa sensación de incredulidad, de ver cómo murieron más de 300 personas, encerradas en sus habitaciones, en un barco que tardó dos horas en hundirse. No dos minutos, sino dos horas. ¿Cómo pudo ser así? ¿No se habría salvado más gente llevándolos a la borda y hacer que saltaran al agua en lugar de pidiéndoles que se quedaran encerrados en los camarotes? No recuerdo una sensación de impotencia ante una desgracia que parece fácil de aliviar -aunque en realidad no sea así, aunque sólo sea una ilusión óptica- desde que en los 80 viéramos también hundirse lentamente, y por televisión, a la niña Omayra.

En fin, el caso es que de resultas de este horroroso suceso, muchos medios le han dado vueltas a sí la cultura coreana, fuertemente confucianista (mucho más que la china, pese a que Confucio fuera chino) ha influido o no en la gravedad del suceso.

El confucianismo (o confucionismo, lo mismo me da) es una filosofía que descansa principalmente en la obediencia al superior: los hijos deben obedecer a los padres, los alumnos a los profesores, los súbditos al soberano... Esa obediencia busca, y normalmente logra, más orden, más calma, y menos caos y desgracias, aunque a costa de mayor uniformidad y menor valor del individuo per se.

Hay quien dice que en el naufragio del Sewol los estudiantes fueron tan "confucianos" que obedecieron ciegamente lo que sus profesores y la tripulación les pidieron (que permanecieran en los camarotes) y eso, que acabó siendo una mala idea, a muchos les costó la muerte. Si alguno hubiera cuestionado a sus superiores y se hubiera ido a cubierta, habría podido salvarse.

Muchos críticos de esta teoría se quejan de su simplismo, y la acusan incluso de racista. Señalan que los niños no eran robots, que como cualquier persona de cualquier lugar barajarían todas las opciones y la de quedarse en sus habitaciones les pareció la mejor, en un barco que estaba inclinándose rápidamente y por el que caminar ya no era fácil. También se podría poner en duda que los coreanos sean un pueblo obediente y calmado... Por ejemplo, sus agricultores son famosos por sus agresivas manifestaciones antiglobalización, y en los 80 Corea del Sur acabó con la dictadura a golpe de protestas. De todos modos, el confucianismo también establece que cuando tu superior es un desastre es legítimo derrocarle, que ésa es otra.

Pero volviendo al tema principal del post, si el confucianismo tuvo o no parte de la "culpa" del alto número de víctimas, yo me inclino por una opción intemedia. Aunque la actitud de los chicos en el ferry no fuera totalmente achacable al confucianismo, y también estuviera motivada por el miedo e incluso en algunos casos la imposibilidad de salir de los camarotes, creo que en otro país con otra mentalidad las cosas habrían sido diferentes. En un barco chino, por ejemplo, habría habido más "caos", mucha gente no habría obedecido las órdenes -los chinos son un pueblo bastante poco obediente de las normas cívicas, desde la de apagar el móvil en un cine a la de no fumar en un ascensor- y seguramente, qué paradoja, les hubiera ido mejor.

En esta ocasión, el confucianismo, eso tan vaporoso que, sin embargo, ha construido la mentalidad asiática tan diferente de la occidental, podría haber perjudicado en el caso de un desastre, pero no siempre tiene por qué ser así. A veces el orden y la obediencia que el sabio de la Antigüedad defendía pueden ayudar a salvar vidas, o a aliviarlas del dolor. Recordemos cómo en 2011, cuando Japón sufrió el terremoto-tsunami-accidente nuclear, el mundo se asombró y elogió la enorme calma que los japoneses de la zona afectada mostraban a la hora de hacer cola para comer en los campos de refugiados. Mucha gente también lo atribuyó al confucianismo, o a similares filosofías de corte oriental.

Los propios chinos aseguraron entonces que aquellas imágenes de gente cuya vida quedó destrozada pero que mostraban calma y orden eran admirables y hubieran sido imposibles en China, un país donde el confucianismo, como gran parte de su cultura tradicional, se vio gravemente dañado debido al comunismo y a la Revolución In-Cultural y sólo en los últimos años comienza a recuperarse, con lentitud.

En resumen: la cultura asiática tiene una aproximación diferente a muchas cosas, y cómo no, también ante un desastre, que saca de nosotros lo mejor y lo peor. Como todo, esa mentalidad, tiene sus ventajas y sus inconvenientes: no podemos sólo elogiar lo que mostró en Japón y en cambio no criticar lo que ha mostrado en el naufragio del Sewol. No se trata de cambiar metalidades, cosa harto difícil, pero al menos de intentar entender si de lo ocurrido se puede extraer alguna lección para que no vuelva a ocurrir una desgracia tan enorme.

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El amor en los tiempos
del colérico (Stalin)

24 de Abril, 2014, 0:01

Seguro que si os ponéis a pensar un poco, encontraréis muchos ejemplos de famosos occidentales que han tenido como pareja a mujeres asiáticas: Julio Iglesias, Nicolas Cage, Hugh Grant, John Lennon (desgraciadamente), Mark Zuckerberg, Rupert Murdoch, Woody Allen, Wesley Snipes, James Gandolfini queenpazdescanse...


Sin embargo, si intentamos buscar el fenómeno contrario, es decir, famosos asiáticos que se casaron con europeas, es bastante difícil encontrar ejemplos. Las parejas AMWF (Asian Male, White Female), que así las llaman los anglosajones, son en general, no sólo entre el famoseo, más raras, aunque bueno, haberlas haylas (existen hasta blogs sobre el asunto).

Si queremos buscar un famoso ejemplo de pareja de este tipo, tendremos que viajar unas décadas al turbulento siglo XX chino y recordar el curioso caso de la rusa (de padres bielorrusos) Faina Ipatevna Bakhreva, que seguramente no os sonará mucho pero fue nada más y nada menos que la Primera Dama de Taiwán entre 1978 y 1988. Su marido, Chiang Ching-kuo (hijo de Chiang Kai-shek) fue el presidente taiwanés en esa época, y antes ocupó otros altos cargos en la isla, incluido el de primer ministro.



(Con la suegra)


(Con el suegro)



Faina y Chiang se conocieron en dramáticas circunstancias. En 1925, él fue enviado a Moscú por su padre, ya entonces un poderoso político y militar de la República de China, para estudiar en una escuela comunista (allí fue compañero de pupitre con Deng Xiaoping, pero ésa es otra historia). Estando en la Unión Soviética, se rompieron las buenas relaciones entre Chiang Kai-shek y los comunistas chinos, lo que perjudicó a su hijo, quien perdió la protección del régimen de Stalin y fue un "rehén" de éste durante los 12 años que se vio obligado a vivir en la URSS. Chiang Ching-kuo fue una víctima más de entre los millones de purgados por el estalinismo, y fue enviado a trabajar a una fábrica de maquinaria pesada en los Urales (Yekaterinburgo), donde al menos se lamió las heridas del exilio con amor, pues allí conoció a la que sería su esposa, que era una trabajadora de la fábrica. Se casaron en 1935, y las fotos de aquellos años indican que por lo menos en algunos días fueron felices (dicen que Chiang era bastante más sencillo y agradable que su tiránico padre).






Faina, que es más conocida en los libros de Historia por el nombre chino que adoptó al casarse, Chiang Fang-liang, acompañó a su marido a China cuando éste fue por fin liberado, en 1937 (la liberación coincidió con la reconciliación de Chiang Kai-shek y los comunistas, quienes hicieron frente común para luchar contra la invasión japonesa). No debieron ser años fáciles los de Faina en China: los cuatro hijos que tuvo con Chiang nacieron en cuatro ciudades diferentes, un buen síntoma de los tumbos que el Gobierno de la República de China fue dando en la guerra primero contra Japón y luego contra Mao. Para colmo, en esta época su marido adoptó la ancestral costumbre china de tener concubina, algo para lo que la chica rusa seguramente no estaba muy mentalizada. Chiang tuvo dos hijos con la amante, aunque ésta falleció antes de que la familia huyera a Taiwán en 1949.

En la isla, con su suegro como presidente y su hijo como heredero natural de éste, Faina debió tener una vida algo más reposada. Fallecido Chiang Kai-shek en 1975 (el año en que murieron dos Generalísimos en el mundo), el marido de Faina asumió la presidencia y ella se convirtió en -hablo de memoria, pero creo que estoy en lo cierto- la primera y hasta ahora única mujer occidental que ha sido primera dama en un país asiático.




En todo caso, Faina apenas apareció en actos públicos o fotos de prensa con su marido presidente, en gran contraste con el enorme papel jugado por su antecesora en el "cargo" de primera dama, la brillante y carismática Soong May-ling. Dicen los biógrafos que Faina era una chica de orígenes humildes, y su cultura y formación no eran comparables a los de su suegrastra (la madre de Chiang Ching-kuo no era Soong, sino una esposa anterior de Chiang Kai-shek, ya perdonaréis el culebron cuasivenezolano pero es que lo de los personajes históricos chinos es siempre así).

Ni Faina ni su marido son ultrafamosos personajes en la Historia de Taiwán, pero de Chiang Ching-kuo hay que decir que, si bien continuó la dictadura establecida por su padre, en los ultimos años de su vida fue introduciendo las reformas que, a su muerte en 1988, desembocarían en la democratización de la isla. Los últimos años de vida de Faina debieron ser muy duros: poco después de enviudar, tres de sus cuatro hijos murieron relativamente jóvenes, entre los 40 y los 50 años, víctimas del cáncer y otras enfermedades.






Faina fue una primera dama muy discreta, pero su muerte, en 2004, fue casi una ceremonia de Estado en Taipei: el entonces presidente taiwanés, Chen Shui-bian (actualmente encarcelado por corrupto) asistió a las exequias, y famosos líderes políticos, entre ellos el actual presidente Ma Jing-yeou, portaron el ataúd de esta rusa-bielorrusa que fue testigo de la historia reciente de China y Taiwán. Y no sólo eso, además demostró que las parejas AMWF también son posibles.

PD: En este artículo tenéis algún ejemplo más de históricas parejas asiático-occidentala.

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El enigma de Sanxingdui

20 de Abril, 2014, 0:01



¿Qué os parece la imagen con que abro el post? Es una enorme máscara de bronce, de unos tres metros de ancho y otros tantos de alto. ¿No os da un poco de yuyu? ¿Qué representan esos ojos saltones? ¿Y de qué estilo es? ¿Azteca, maya, africana, india...?

La escultura es china -tampoco era difícil de adivinar, estando en el blog en el que estamos- y ella, como muchas otras encontradas en el centro del país hace casi 30 años, forman parte de uno de los grandes misterios arqueológicos de este país asiático, por no decir del mundo entero. Pertenecen a la llamada cultura de Sanxingdui (que viene a significar "colina de las tres estrellas"), una civilización que se desarrolló en el centro de China (lo que hoy es la provincia de Sichuan) hace unos 3.000 o 4.000 años y de la que apenas se sabe nada.

No dejó escritos, ni se habla de ella en los anales de ninguna otra civilización. Sus restos arqueológicos muestran un arte muy original, muy diferente del de sus contemporáneos los Shang (los chinos del río Amarillo, antecesores de la civilización china propiamente dicha) y con unas figuras de ojos penetrantes que causan cierta inquietud (personalmente, me recuerdan a los totems de los indios norteamericanos, y también a alguna película de viajes espaciales de cuyo nombre no quiero acordarme).







Durante siglos, nadie en China supo de la existencia de Sanxingdui, era una civilización completamente enterrada por el tiempo. Sí se ha sabido durante milenios que la misma zona de Sichuan hubo un reino, el de los Shu, que fue conquistado por los Qin, quienes unificaron China hacia el 200 AC. Pero no se sabía mucho de qué había en Sichuan, zona remota y salvaje para los antiguos chinos, antes de los Shu.

Ello empezó a cambiar cuando en 1929 un campesino de Sichuan descubrió por casualidad unas piezas de jade extrañamente decoradas que enseguida llamaron la atención de los arqueólogos. Se hicieron muchas excavaciones en la zona, pero la falta de suerte y la inestabilidad política de China en las décadas siguientes dificultaron la búsqueda y no fue hasta 1986 cuando se hallaron dos tumbas repletas de objetos de la que sería bautizada como cultura de Sanxingdui. Algunos compararon la importancia del hallazgo con la que había tenido, unos años antes, el del famoso Ejército de Terracota.

Los restos de Sanxingdui cambiaron la forma de ver la Historia antigua de China. Por una parte, mostraron que en el Yangtsé, en el centro del país, habían florecido civilizaciones tan avanzadas en el arte y la metalurgia como las más famosas civilizaciones del Amarillo, el supuesto origen de la cultura china. Además, su evolución cultural era totalmente diferente, como prueba el aspecto de las estatuas. Pero ¿de dónde venían? ¿Cómo eran? ¿Que representaban esas figuras de ojos extraños? ¿Cómo desapareció su civilización? Nada de eso se sabe, Sanxingdui sigue siendo un misterio.

Un misterio para los historiadores, y algo casi desconocido para los chinos actuales, que apenas conocen la existencia de Sanxingdui ni apenas la han estudiado en sus libros de texto. Un museo perdido, en la ciudad sichuanesa de Guanghan, muestra las espectaculares obras antes mostradas en un escenario casi de ciencia ficción, pero que casi no visita nadie.





Pese al olvido popular, el enigma arqueológico de Sanxingdui, como no podía ser menos, ha estimulado las mentes más calenturientas, las ávidas de encontrar respuestas, aunque éstas sean poco otodoxas. Por supuesto, hay Ikerjimeneces de la vida que ven en las caras de Sanxingdui indicios de visitas extraterrestres en la antigua China (no creo yo que sea así, pero lo menciono). A algún bloguero español Sanxingdui le ha inspirado relatos con ilustraciones comiqueras. Ah, y se prepara el rodaje de una película que intentará abundar en una de las teorías sobre el origen y el final de la civilización. Un filme que, ojito, podría ser la primera coproducción cinematográfica chino-española de la historia.

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Desorden en la sala

17 de Abril, 2014, 0:01


Es comprensible que con la que está cayendo en Ucrania, o con terribles sucesos como el del avión de Malaysia Airlines (40 días desde su desaparición) o el naufragio del ferry surcoreano, no quede mucho espacio en las páginas internacionales para otros asuntos. A pesar de ello, me ha sorprendido mucho -y me ha parecido un poco deprimente- que se le haya prestado tan poca atención, por no decir ninguna, a algo tan simbólicamente importante como el hecho de que un parlamento nacional haya estado ocupado por estudiantes durante 24 días consecutivos. Ha sido en la isla de Taiwán, donde el Yuan Legislativo (así es como se conoce a lo que en otras latitudes se conoce como el Congreso, la Asamblea, la Dieta o la Duma) estuvo "controlado" por jóvenes, día y noche, desde el 18 de marzo hasta el 10 de abril.


El yuan un día sin sesiones



Marzo, primeros días de ocupación



Abril, últimos días



La ocupación, conocida en Taiwán como el Movimiento Girasol, se organizó en protesta por la extensión de un acuerdo comercial entre China y Taiwán (una suerte de tratado de libre comercio) al sector servicios, y que hasta ahora sólo se aplicaba al comercio de bienes. Algunos taiwaneses piensan que eso perjudicará a la economía de la isla, que como muchas en todo el mundo no acaba de recuperarse de la crisis económica. A mí me cuesta un poco entender que un pacto económico pueda generar tantas pasiones, aunque bien es cierto que sectores independentistas taiwaneses también opinan que el acuerdo significa un paso más en la por ellos temida reunificación entre la isla y China.

La ocupación parlamentaria, primera en la historia de la República de China, estuvo acompañada por manifestaciones multitudinarias en la calle, y un intento de ocupar también la sede del poder Ejecutivo el 24 de marzo, aunque las autoridades dijeron que por ahí no pasaban y desalojaron a los ocupantes del edificio institucional a las 10 horas de que entraran.

Al final, las protestas lograron que el Gobierno de Taiwán y su mayoría parlamentaria se comprometieran a revisar el acuerdo y no votarlo con el procedimiento "express" con el que querían ratificarlo (los opuestos al documento veían especialmente mal la velocidad con la que se estaba haciendo todo). También lograron poner de moda una canción, "Amanecer en la isla", que se ha convertido en el himno oficioso del Movimiento Girasol.





El tratado en discordia se llama Acuerdo Marco de Cooperación Económica (si China lo firmara con otra economía, lo habría denominado Tratado de Libre Comercio, pero no quiere darle esa denominación aquí para que no suene tanto a tratado entre países). Cuando se firmó la parte que afectaba a comercio de bienes, en 2010, también se montó una buena en el Yuan, pero en esta ocasión el cisco no estuvo causado por agentes externos, sino por una pelea que se montó entre los propios integrantes del parlamento.


Parece que estén montando un castell, pero no...


Son sólo 113 legisladores, pero son capaces de dar mucha guerra: el Yuan tiene fama de ser uno de los parlamentos con más peleas en el mundo.

No sólo las relaciones con China son motivo de protesta en el Yuan taiwanés. El año pasado, la oposición ocupó el estrado de la presidencia, también con el fin de bloquear votaciones, en ese caso encaminadas a aprobar la construcción de la cuarta central nuclear de la isla. Aquella protesta terminó a botellazos de agua -no radiactiva- entre pro y antinucleares.







Como veis en las fotos si os fijáis con atención, tanto en 2013 como en la ocupación de las últimas semanas los protagonistas de las protestas, aunque unos fueran políticos y los otros estudiantes, siguieron la misma estrategia: bloquear las puertas de entrada al hemiciclo con las sillas, para evitar que entre la mayoría gobernante para aprobar cosas que no quieren ver aprobadas. En fin, mejor usar el escaño para eso que para dormir o jugar al Apalabrados.

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Y tiro porque me lleva la corriente

12 de Abril, 2014, 0:01


El Gobierno chino siempre ha estado obsesionado por las obras públicas faraónicas (sobre todo en los últimos años, en los que ya puede permitir el vender su ingeniería al extranjero). La presa de las Tres Gargantas, el enorme trasvase de agua Yangtsé-Amarillo, el ferrocarril al Tíbet... Y en este aspecto no nos podemos olvidar de los muchos puentes que China ha construido para sortear sus grandes ríos, aunque en los últimos años también los ha edificado para atravesar bahías y estuarios, unir islas con la China continental, o como pasos elevados de sus autopistas y líneas férreas de alta velocidad.

Creo que no estaría mal dar un pequeño repaso a algunos de los principales puentes construidos en China, así que a continuación he hecho una selección de entre las miriadas que tienen. Unos se han incluido por su enorme tamaño (como veréis, bastantes de ellos baten records) mientras que otros tienen además interés turístico, histórico o paisajístico. Hablemos pues de puentes, que además ahora en España vais a tener el de Semana Santa.


Gran Puente Danyang-Kunshang: Con 164 kilómetros de longitud, es el puente más largo del mundo, y está situado en la provincia oriental china de Jiangsu. Es parte de la línea de alta velocidad Pekín-Shanghái, inaugurada en 2011, así que no cumple la tradicional función de sortear un río o similar masa de agua, sino que más bien está pensado para que el viaje del tren bala esté lo más libre posible de curvas y cambios de rasante. Bueno, en realidad sí que hace de puente convencional en una pequeña parte de su recorrido (nueve kilómetros), ya que en ese tramo atraviesa un lago. El segundo puente más largo del mundo también forma parte de la mísma línea Pekín-Shanghái (el Gran Puente de Tianjin, de 113 kilómetros). Y otros dos más de la red de trenes bala china están en el top ten mundial. Pese a sus enormes longitudes, quizá no son los favoritos de los frikis de la ingeniería, pero no se pueden obviar en esta lista.


Puente de la Bahía de Qingdao (o de Jiaozhou): Esta infraestructura, situada en la ciudad de Qingdao, se vende en muchos lugares como el puente más largo del mundo sobre agua, con 41 kilómetros, pero es un poco de trampa, porque lo que mide eso es un proyecto de comunicaciones que incluye el puente propiamente dicho (de 26 kilómetros) y un túnel subterráneo en la misma bahía pero que pasa por otro lado. En realidad, el puente sobre agua más largo del mundo es el del lago Pontchartrain, en Nueva Orleans (EEUU). Hubo hasta rivalidad entre los dos puentes por ver cuál era incluido en el Guinness, hasta tal punto de que se inventaron dos categorías distintas para que ambos estén en el libro de los records. China tiene enormes puentes sobre bahías y estuarios: de este tipo de estructuras también destacan el de la Bahía de Hangzhou (35 kilómetros, que podría venderse como el mayor puente marítimo del mundo), o el que une Shanghái con su puerto de aguas profundas, el Puente Donghai, de 32 kilómetros. También será digno miembro de esta colección el que actualmente se construye en la bahía del Río Perla y que unirá Hong Kong con Macao y Zhuhai: tendrá 22 kilómetros y se espera inaugurar en 2016. Un dato curioso: China inauguró el mismo día (1 de enero de 2011, 90 aniversario de la fundación del Partido Comunista de China) tanto el puente de Jiaozhou como la línea férra Shanghái-Pekín a la que pertenecen los enormes puentes del anterior epígrafe.
Puente sobre el río Sidu: Siguiendo con los records, este víaducto para automóviles en la provincia central china de Hubei es el que tiene mayor altura de vano del mundo (es decir, más metros desde la plataforma para cruzarlo hasta el fondo del desnivel que atraviesa, un récord que durante muchos siglos, hasta mediados del XIX, tuvo el español Puente de Ronda). En concreto son 496 metros, el equivalente a un rascacielos de unos 100 pisos. El de Ronda son 98 metros, por comparar. China tiene ocho de los 10 puentes con vano más alto del mundo.

  Puente Sutong: Este puente, que atraviesa el río Yangtsé cerca de su desembocadura, en la provincia de Jiangsu, es el más alto de China y el tercero más alto del mundo (306 metros). Aquí, a diferencia del anterior, no se cuenta el vano, sino los metros que hay desde la base del puente, sus columnas, hasta la plataforma para cruzarlo. En esta categoría el líder mundial es el famoso y espectacular Viaducto de Millau, en Francia. El Sutong además fue hasta 2012 el puente atirantado más largo del mundo (los puentes atirantados son los que usan cables para sostener la estructura), aunque le ha superado en eso un puente que los rusos han construido en Vladivostok, no lejos de aquí.
Puente del Río Zhijinghe: Situado en la región de las Tres Gargantas, es el puente de arco más alto del mundo, con 294 metros de altura. Como veis, hay records para dar y regalar en el mundo de los puentes, y China siempre tiene alguno que otro en los primeros puestos de cada categoría.
 
  Puente de Chaotianmen: Si el anterior es el más alto, este es el puente de arco más largo del mundo, con 552 metros de luz. Atraviesa el río Yangtsé en la ciudad de Chongqing.
Puente de Lupu: El puente de arco más largo del mundo es chino, pero es que el segundo también... Es el Lupu, un popular puente que se encuentra en Shanghái y atraviesa el famoso río local, el Huangpu. Los peatones pueden cruzarlo por arriba, recorriendo el arco entero (como el de Sidney), y la estructura tuvo un papel protagonista  en la Exposición Universal Shanghái 2010, celebrada en las dos orillas del río cercanas al puente. Su nombre no tiene nada que ver con la enfermedad que aprendimos viendo la serie House.

Puente de Xihoumen: Yendo a otro tipo de puentes, los colgantes, nos encontramos con que el segundo puente colgante más largo del mundo también está en China, mide 1,6 kilómetros, y une dos islas en la bahía de Hangzhou. El puente colgante más largo del mundo, para los que estén intrigados, está en Japón.
Puente del Yangtsé en Wuhan: Este puente de 1,6 kilómetros, que crucé andando el año pasado (dos veces, para ir y para volver) fue el primero que China logró construir en el curso medio o bajo de su mayor río, en 1957 (ahora el Yangtsé tiene más de 60 estructuras para cruzarlo). Por eso se le conoce popularmente en el país como el Primer Puente del Yangtsé. El año pasado ocurrió en él algo terrible: una pareja se suicidó tirándose por él, lo cual fue espeluznantemente inmortalizado por la cámara de uno de los muchos turistas que suelen rondar el lugar. 
 

Puente del Yangtsé en Nanjing: Este puente tiene similar valor histórico que el anterior. Terminado en 1968, puede ser considerado el primero construido en el curso bajo del Yangtsé. De 1,5 kilómetros, también lo crucé andando (y también dos veces), hace ahora 10 años, y lo hice junto a una amiga china y su madre mientras me contaban que el abuelo de mi amiga había trabajado en las obras.No me queda más remedio que hablar otra vez de suicidios, ya que este puente tiene el triste récord de ser el lugar del mundo donde más gente se ha quitado la vida en los últimos tiempos.
Puente de Zhongshan: Ya que hemos hablado de puentes sobre el Yangtsé, vamos a citar uno de los muchos que cruzan el otro gran río de China, el Amarillo. Este puente en la ciudad de Lanzhou fue el primero que cruzó permanentemente el gran río del norte de China, aunque fue construido mucho antes que los anteriormente citados, entre 1907 y 1909. Sí, amigos, también lo he cruzado a patita.
 

Puente de Marco Polo: Pekín no tiene grandes ríos que la atraviesen, como las ciudades nombradas hasta ahora, pero sí tiene un puente de gran importancia histórica. Llamado Lugou por los chinos, es conocido con el nombre del mercader veneciano porque éste lo nombró y elogió en su Libro de las Maravillas (aunque la estructura actual es del siglo XVII). Para los chinos es sobre todo conocido porque allí se celebró la primera batalla entre chinos y japoneses en la guerra que libraron entre 1937 y 1945. Se supone que pasa por el río Yongding, pero muchas veces éste está seco del todo.
Puente de Chengyang: Es uno de los mejores ejemplos de puente fengyu ("puente de viento y lluvia"), unas bellas estructuras cubiertas que una minoría étnica china, los dong, construyó durante siglos en numerosos ríos del centro sur de China.
 

Puente de Anji: Situado en la provincia de Hebei, es el puente más antiguo de China aún en pie (fue construido a finales del siglo VI y principios del VII).
Puente de las Hadas: Por si no tuvieran bastante los chinos con tener los mayores puentes artificiales en multitud de categorías, también tienen el mayor puente natural del mundo, hecho por la madre naturaleza esculpiendo en roca. Está en la región de Guangxi y mide unos 120 metros de longitud. Cruza el río Buliu, cerca de la frontera con Vietnam.
 
  Puente de Anping: Hasta la llegada de la moderna ingeniería del cemento y el acero, este bello puente de dos kilómetros, hecho de piedra en el siglo XII, fue el más largo de China. Situado en la ciudad de Quanzhou, es uno de los puentes de piedra más largos del mundo.

Para terminar, me despido con un puente que aún no se ha construido (las obras se supone que empiezan este año) pero que va a dar que hablar... Estará en la ciudad de Changsha, y lo han diseñado unos arquitectos holandeses. Siguiendo con los records, casi lo podríamos definir como el puente más locuelo del mundo.


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Soluciones al concurso
"Nostalgias de juventud"

9 de Abril, 2014, 0:01

Llegó la hora de daros las soluciones al concurso planteado la semana pasada en este bendito blog, que consistía en adivinar de qué celebridad china (o de los alrededores) era la foto mostrada, y que había sido tomada décadas antes de que el fotografiado se hiciera famoso. Muchos de los participantes en el concurso acertaron todas las imágenes, pero por si a alguien le quedan dudas, éstas son las respuestas:


01
Yao Ming
(baloncestista)
02
Jet Li
(actor y luchador)
03
Zhang Yimou
(director de cine)
04
Chow Yun-fat
(actor)
05
Wen Jiabao
(exprimer ministro)
06
Shu Qi
(actriz taiwanesa)
07
Kim Jong-il
(exlíder norcoreano)
08
Zhou Enlai
(exprimer ministro)
09
Mo Yan
(Nobel de literatura)
10
Jackie Chan
(actor)
11
Li Na
(tenista)
12
Chang Kai-shek
(exlíder de China y Taiwán)
13
Mao Zedong
(timonel de pesquero)
14
Faye Wong
(cantante)
15
Gong Li
(actriz)
16
Zhang Ziyi
(actriz)
17
Sun Yat-sen
(fundador de la
República de China)
18
Leslie Cheung
(actor)

19
Jeremy Lin
(baloncestista taiwanés)
20
Xi Jinping
(presidente)
21
Lang Lang
(pianista)
22
Fan Pingbing
(actriz)

23
Hu Jintao
(expresidente)
24
Ang Lee
(director de cine taiwanés)
25
Ai Weiwei
(artista y disidente)
26
Jay Chou
(cantante y actor)
27
Deng Xiaoping
(exlíder chino)
28
Bruce Lee
(actor y luchador)
29
Maggie Cheung
(actriz)
30
Liu Xiang
(saltador de vallas,
pero no de todas)

Al día siguiente de plantear el concurso me di cuenta (qué despiste el mío) que Google tiene la opción de buscar no sólo por palabras, sino también por imágenes, así que el juego era bastante sencillito a nada que supiera uno ese truco.



Pero en fin, al menos ha estado divertido ver a algunas celebridades chinas en sus años mozos, y fomentar un poquito la participación de los lectores.

Una vez más, el ganador salió a las pocas horas de que se publicara el juego, y no es otro que Iván Sánchez, que contestó vía correo electrónico. El pobre seguramente suspendió un examen por culpa de este juego (ocupó horas que debía dedicar al estudio), así que se ha ganado merecidamente la prometida colección de mapas históricos. Iván, nuestra secretaria Janine se pondrá en contacto contigo para tomarte los datos y enviarte el lote de cartas geográficas a tu misma casa, o al menos al buzón que hay en la planta baja de tu edificio.

Iván contestó apenas diez minutos antes de que en la sección de comentarios del blog Yixue también acertara a todos los participantes, así que, para que no haya dudas, adjunto el email del ganador y el comentario del subcampeón para que se vea que el primero participó a las 3:08 hora local de Pekín y el segundo a las 3:19. ¡Más suerte la próxima vez para este último!





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Un olvidado desastre
con 230.000 muertos

6 de Abril, 2014, 0:01


Siendo el país más poblado del mundo y uno de los más grandes, hasta la estadística condenaba a China, desde el principio de los tiempos, a ser uno de los países más golpeados por los desastres naturales. Los peores terremotos de la Historia, las peores inundaciones y las peores hambrunas ocurrieron aquí, algunos de ellos hace no tanto tiempo, en el pasado siglo XX.

Muchos conocen, por ejemplo, el terremoto de Tangshan, el peor del siglo pasado, en el que murieron 240.000 personas, ocurrido en verano de 1976 (pocos días antes de que yo naciera, si se me permite este inútil dato autobiográfico).

Lo que muchos no saben, ni siquiera en China, es que un año antes del archifamoso terremoto de Tangshan ocurrió no muy lejos de allí un desastre que causó casi el mismo número de fallecidos: me refiero al supertifón Nina, que afectó a zonas del norte del país poco acostumbradas a estas tormentas tropicales, derrumbó nada menos que 62 presas, y causó alrededor de 230.000 fallecidos. Sin embargo, muy pocos chinos saben algo de este tema. ¿Por qué?

En 1975 China aún se encontraba en plena Revolución Cultural, y si bien los años más salvajes de este experimento desastroso de Mao ya habían terminado, el país aún se encontraba en momentos de aislamiento internacional, censura total interna y grandes dificultades económicas. Por hacer comparaciones, la situación no debía ser muy diferente a la que hoy en día atraviesa la vecina Corea del Norte.

A esa China llegó, en el mes de agosto, el tifón Nina, uno de los muchos que azotan el país cada verano, y que ya había causado estragos en Taiwán, donde habían muerto una veintena de personas. Sin embargo, el tifón no fue especialmente dañino en la costa china, la zona del país donde estos tifones del océano Pacífico son aún potentes, sino cuando entró en el interior chino, chocó con un frente frío y se convirtió en lluvias torrenciales nunca antes vistas (hubo más de mil tormentas en los primeros días de ese mes, según cuentan).

La provincia central china de Henan, donde los tifones rara vez causan problemas, fue la principal receptora de estas lluvias. En algunas zonas llovió en un día toda el agua que había caído otras veces durante un año entero, más de 1.000 milímetros diarios (cuando en un año normal se pueden recibir en la zona 800 milímetros).

La situación se volvió especialmente complicada en la cuenca del río Huai, una corriente históricamente muy complicada. El Huai, situado entre el Yangtsé y el Amarillo, es un río indomable, que durante siglos se ha desbordado miles de veces, ha cambiado de curso decenas, y es tan intratable que ha habido épocas que ha desembocado en el mar, otras en que ha sido afluente del Amarillo, y otras (como en la actualidad) en el que ha alimentado al Yangtsé. El río tenía tan mala fama que Mao Zedong, en sus primeros años de gobierno, hacia los años 50, ordenó la construcción de decenas de diques para intentar controlar sus a menudo incontrolables aguas y las de sus afluentes.

Estos diques estaban construidos con los pocos medios de la China de aquel entonces: con materiales de mala calidad, poco pensados para durar varias décadas, y edificados sin considerar la posibilidad de que hubiera enormes lluvias como la de 1975, que en una zona como Henan pueden sufrirse sólo una vez cada 2.000 años. Como resultado de ello, el 8 de agosto (esta vez el supuesto día de suerte de la numerología oriental no cumplió su cometido) uno de los principales diques, el de Banqiao (en el pequeño río Ru, afluente del Huai) se rompió causando una gran inundación torrencial que se cobró la vida de unas 100.000 personas, sobre todo en la vecina ciudad de Zhumadian.



Fue un tsunami fluvial que, con olas de hasta 10 metros de altura y velocidades de unos 50 kilómetros por hora, derribó otras 61 presas y cinco millones de casas. Después, en semanas siguientes, otras 130.000 personas fallecerían por enfermedades y hambrunas derivadas de las inundaciones (el desastre causó la muerte de un millón de cabezas de ganado). 


El hecho de que el desastre se produjera en los años de mayor aislamiento de China, y que en parte fuera culpa de la pobre construcción de diques, hizo que la catástrofe de Banqiao fuera casi totalmente silenciada. Hasta 1990 no se reconoció oficialmente su existencia oficial, hasta 2005 no se desclasificó la cifra de fallecidos, y aún hoy apenas se recuerda en los medios, en aniversarios conmemorativos o en libros de Historia. Muchos libros en China ocultan la cifra real de víctimas, "olvidándose un cero" y dejándola en unas 23.000. Un monumento conmemorativo en la zona habla simplemente de "miles de víctimas", sin especificar más.

Muchos otros errores previos al desastre se produjeron, lo que quizá influyó en el "olvido" al que fue condenada la catástrofe. En los días anteriores a la rotura del dique se pidió a las autoridades que abrieran parcialmente la presa para liberar algo la presión del agua, pero se hizo caso omiso, pensando que aguantaría y que esas liberaciones parciales ya causarían inundaciones. Un telegrama que definitivamente daba la orden de abrir la presa se perdió por el camino. Además, las evacuaciones se calcularon mal, pues el área que finalmente se inundó fue mucho mayor de la estimada.

El desastre de Banqiao, al menos, mandó un aviso al Gobierno de China sobre la existencia de cientos de presas y diques en el país que, lejos de proteger a la población de las perennes crecidas de los grandes ríos del territorio, la colocaban en aún mayor peligro. Aún hoy, después de que muchas de estas infraestructuras se hayan reforzado o reconstruido, se calcula que 30.000 de los 84.000 diques y presas construidos entre 1949 y 1999 en China no son seguros. La cifra la he sacado de este interesante artículo, que explica de forma más extensa el desastre de Banqiao y del que he tomado algunos datos para este post.

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Concurso chinochanante:
Nostalgias de juventud

3 de Abril, 2014, 0:01

Venga, ha llegado el momento de organizar otro morrocotudo concurso para los lectores que aún queden a estas horas al otro lado de la pantalla, que espero que sean muchos.

El objetivo de la competición esta vez será adivinar a qué personaje histórico o famoso pertenecen las fotografías de niños, adolescentes y jóvenes que presento a continuación, tomadas muchos años antes de que los fotografiados se hicieran famosos. Bueno, excepto uno de ellos, del que no he encontrado fotos en las que esté muy cambiado con respecto a la actualidad, aunque la imagen presentada es de hace más de 25 años.

Los personajes son chinos o de la órbita cultural china, y también puede haber algún que otro taiwanés o hongkonés. Ah, y se ha colado un vecino asiático, para poner un poco más de dificultad al juego.


01 02 03
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07 08 09
10 11 12
13 14 15
16 17 18
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25 26 27
28 29 30

Podéis enviar vuestras respuestas al correo del blog (chinochanoblog@gmail.com) o a los comentarios, que, como suelo hacer cuando hay concurso, van a estar moderado durante unos días para que no os copiéis los unos a los otros. Llegarán y se guardarán, pero no serán publicados hasta pasados unos días.

Como es obvio, el que más respuestas acierte será el ganador. Y como sé que va a haber más de uno que los acierte todos, pues se ha comprobado en concursos anteriores que hay gente muy lista entre los lectores, en caso de empate el premio se lo llevará el que responda antes (tanto en el email como en los comentarios aparece la hora de recepción de la respuesta). NO MANDÉIS RESPUESTAS POR EL GRUPO DE FACEBOOK O AL TWITTER, para no dar ventaja a los competidores...

El premio, ya que de niños hemos hablado, es un Viaje a Disneywold Kabul para dos personas... huy, perdón, me dicen los de la sección comercial que el presupuesto del blog no da para tanto. Pero bueno, no hay problema, porque la opción B (de barata) es mucho mejor: una magnífica colección de mapas antiguos de Pekín.


Perra no incluida en la oferta.


Hale, piénsenlo bien, avisen a la tía abuela ésa que saca parecidos de bebés al instante, y gánense un poco de cultura.

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Este blog -sorpresas te da la vida- recibió el premio Blasillo de Huesca 2006 al ingenio español en Internet

Y como no hay uno sin dos, fue galardonado poco después con el Premio 20 Blogs 2006 al mejor blog expatriado

Y agárrate bien a la silla, porque más de un lustro después, llegó el Premio BOBs 2012 al mejor blog en español





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