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Abril del 2014


¿Naufragio confuciano?

27 de Abril, 2014, 0:01









En un post reciente en este blog, el que trató la ocupación del Parlamento de Taiwán, hubo en la sección de comentarios un debate muy interesante sobre el confucianismo y la mala o buena influencia que ha podido tener esa filosofía en esa isla. Es un debate que podría llevarse a otro asunto muy de actualidad: el terrible naufragio del ferry surcoreano Sewol, en el que murieron cientos de pasajeros, muchos de ellos adolescentes en viaje de estudios. Algunos siguen aún dentro del barco, bajo el mar.

El accidente, que se ha producido cuando en Asia Oriental aún no nos hemos recuperado anímicamente de una desgracia anterior (la desaparición del avión malasio), ha sido una de esas historias que te deja mal cuerpo para toda la vida. La repugnante actitud del capitán y de parte de su desastrosa tripulación -con algunas excepciones conmovedoras hasta el tuétano-, el lento hundimiento a apenas dos kilometros de la costa, el posterior suicidio del subdirector del instituto que tuvo la idea de hacer el viaje...

Y por encima de todo, esa sensación de incredulidad, de ver cómo murieron más de 300 personas, encerradas en sus habitaciones, en un barco que tardó dos horas en hundirse. No dos minutos, sino dos horas. ¿Cómo pudo ser así? ¿No se habría salvado más gente llevándolos a la borda y hacer que saltaran al agua en lugar de pidiéndoles que se quedaran encerrados en los camarotes? No recuerdo una sensación de impotencia ante una desgracia que parece fácil de aliviar -aunque en realidad no sea así, aunque sólo sea una ilusión óptica- desde que en los 80 viéramos también hundirse lentamente, y por televisión, a la niña Omayra.

En fin, el caso es que de resultas de este horroroso suceso, muchos medios le han dado vueltas a sí la cultura coreana, fuertemente confucianista (mucho más que la china, pese a que Confucio fuera chino) ha influido o no en la gravedad del suceso.

El confucianismo (o confucionismo, lo mismo me da) es una filosofía que descansa principalmente en la obediencia al superior: los hijos deben obedecer a los padres, los alumnos a los profesores, los súbditos al soberano... Esa obediencia busca, y normalmente logra, más orden, más calma, y menos caos y desgracias, aunque a costa de mayor uniformidad y menor valor del individuo per se.

Hay quien dice que en el naufragio del Sewol los estudiantes fueron tan "confucianos" que obedecieron ciegamente lo que sus profesores y la tripulación les pidieron (que permanecieran en los camarotes) y eso, que acabó siendo una mala idea, a muchos les costó la muerte. Si alguno hubiera cuestionado a sus superiores y se hubiera ido a cubierta, habría podido salvarse.

Muchos críticos de esta teoría se quejan de su simplismo, y la acusan incluso de racista. Señalan que los niños no eran robots, que como cualquier persona de cualquier lugar barajarían todas las opciones y la de quedarse en sus habitaciones les pareció la mejor, en un barco que estaba inclinándose rápidamente y por el que caminar ya no era fácil. También se podría poner en duda que los coreanos sean un pueblo obediente y calmado... Por ejemplo, sus agricultores son famosos por sus agresivas manifestaciones antiglobalización, y en los 80 Corea del Sur acabó con la dictadura a golpe de protestas. De todos modos, el confucianismo también establece que cuando tu superior es un desastre es legítimo derrocarle, que ésa es otra.

Pero volviendo al tema principal del post, si el confucianismo tuvo o no parte de la "culpa" del alto número de víctimas, yo me inclino por una opción intemedia. Aunque la actitud de los chicos en el ferry no fuera totalmente achacable al confucianismo, y también estuviera motivada por el miedo e incluso en algunos casos la imposibilidad de salir de los camarotes, creo que en otro país con otra mentalidad las cosas habrían sido diferentes. En un barco chino, por ejemplo, habría habido más "caos", mucha gente no habría obedecido las órdenes -los chinos son un pueblo bastante poco obediente de las normas cívicas, desde la de apagar el móvil en un cine a la de no fumar en un ascensor- y seguramente, qué paradoja, les hubiera ido mejor.

En esta ocasión, el confucianismo, eso tan vaporoso que, sin embargo, ha construido la mentalidad asiática tan diferente de la occidental, podría haber perjudicado en el caso de un desastre, pero no siempre tiene por qué ser así. A veces el orden y la obediencia que el sabio de la Antigüedad defendía pueden ayudar a salvar vidas, o a aliviarlas del dolor. Recordemos cómo en 2011, cuando Japón sufrió el terremoto-tsunami-accidente nuclear, el mundo se asombró y elogió la enorme calma que los japoneses de la zona afectada mostraban a la hora de hacer cola para comer en los campos de refugiados. Mucha gente también lo atribuyó al confucianismo, o a similares filosofías de corte oriental.

Los propios chinos aseguraron entonces que aquellas imágenes de gente cuya vida quedó destrozada pero que mostraban calma y orden eran admirables y hubieran sido imposibles en China, un país donde el confucianismo, como gran parte de su cultura tradicional, se vio gravemente dañado debido al comunismo y a la Revolución In-Cultural y sólo en los últimos años comienza a recuperarse, con lentitud.

En resumen: la cultura asiática tiene una aproximación diferente a muchas cosas, y cómo no, también ante un desastre, que saca de nosotros lo mejor y lo peor. Como todo, esa mentalidad, tiene sus ventajas y sus inconvenientes: no podemos sólo elogiar lo que mostró en Japón y en cambio no criticar lo que ha mostrado en el naufragio del Sewol. No se trata de cambiar metalidades, cosa harto difícil, pero al menos de intentar entender si de lo ocurrido se puede extraer alguna lección para que no vuelva a ocurrir una desgracia tan enorme.

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El amor en los tiempos
del colérico (Stalin)

24 de Abril, 2014, 0:01

Seguro que si os ponéis a pensar un poco, encontraréis muchos ejemplos de famosos occidentales que han tenido como pareja a mujeres asiáticas: Julio Iglesias, Nicolas Cage, Hugh Grant, John Lennon (desgraciadamente), Mark Zuckerberg, Rupert Murdoch, Woody Allen, Wesley Snipes, James Gandolfini queenpazdescanse...


Sin embargo, si intentamos buscar el fenómeno contrario, es decir, famosos asiáticos que se casaron con europeas, es bastante difícil encontrar ejemplos. Las parejas AMWF (Asian Male, White Female), que así las llaman los anglosajones, son en general, no sólo entre el famoseo, más raras, aunque bueno, haberlas haylas (existen hasta blogs sobre el asunto).

Si queremos buscar un famoso ejemplo de pareja de este tipo, tendremos que viajar unas décadas al turbulento siglo XX chino y recordar el curioso caso de la rusa (de padres bielorrusos) Faina Ipatevna Bakhreva, que seguramente no os sonará mucho pero fue nada más y nada menos que la Primera Dama de Taiwán entre 1978 y 1988. Su marido, Chiang Ching-kuo (hijo de Chiang Kai-shek) fue el presidente taiwanés en esa época, y antes ocupó otros altos cargos en la isla, incluido el de primer ministro.



(Con la suegra)


(Con el suegro)



Faina y Chiang se conocieron en dramáticas circunstancias. En 1925, él fue enviado a Moscú por su padre, ya entonces un poderoso político y militar de la República de China, para estudiar en una escuela comunista (allí fue compañero de pupitre con Deng Xiaoping, pero ésa es otra historia). Estando en la Unión Soviética, se rompieron las buenas relaciones entre Chiang Kai-shek y los comunistas chinos, lo que perjudicó a su hijo, quien perdió la protección del régimen de Stalin y fue un "rehén" de éste durante los 12 años que se vio obligado a vivir en la URSS. Chiang Ching-kuo fue una víctima más de entre los millones de purgados por el estalinismo, y fue enviado a trabajar a una fábrica de maquinaria pesada en los Urales (Yekaterinburgo), donde al menos se lamió las heridas del exilio con amor, pues allí conoció a la que sería su esposa, que era una trabajadora de la fábrica. Se casaron en 1935, y las fotos de aquellos años indican que por lo menos en algunos días fueron felices (dicen que Chiang era bastante más sencillo y agradable que su tiránico padre).






Faina, que es más conocida en los libros de Historia por el nombre chino que adoptó al casarse, Chiang Fang-liang, acompañó a su marido a China cuando éste fue por fin liberado, en 1937 (la liberación coincidió con la reconciliación de Chiang Kai-shek y los comunistas, quienes hicieron frente común para luchar contra la invasión japonesa). No debieron ser años fáciles los de Faina en China: los cuatro hijos que tuvo con Chiang nacieron en cuatro ciudades diferentes, un buen síntoma de los tumbos que el Gobierno de la República de China fue dando en la guerra primero contra Japón y luego contra Mao. Para colmo, en esta época su marido adoptó la ancestral costumbre china de tener concubina, algo para lo que la chica rusa seguramente no estaba muy mentalizada. Chiang tuvo dos hijos con la amante, aunque ésta falleció antes de que la familia huyera a Taiwán en 1949.

En la isla, con su suegro como presidente y su hijo como heredero natural de éste, Faina debió tener una vida algo más reposada. Fallecido Chiang Kai-shek en 1975 (el año en que murieron dos Generalísimos en el mundo), el marido de Faina asumió la presidencia y ella se convirtió en -hablo de memoria, pero creo que estoy en lo cierto- la primera y hasta ahora única mujer occidental que ha sido primera dama en un país asiático.




En todo caso, Faina apenas apareció en actos públicos o fotos de prensa con su marido presidente, en gran contraste con el enorme papel jugado por su antecesora en el "cargo" de primera dama, la brillante y carismática Soong May-ling. Dicen los biógrafos que Faina era una chica de orígenes humildes, y su cultura y formación no eran comparables a los de su suegrastra (la madre de Chiang Ching-kuo no era Soong, sino una esposa anterior de Chiang Kai-shek, ya perdonaréis el culebron cuasivenezolano pero es que lo de los personajes históricos chinos es siempre así).

Ni Faina ni su marido son ultrafamosos personajes en la Historia de Taiwán, pero de Chiang Ching-kuo hay que decir que, si bien continuó la dictadura establecida por su padre, en los ultimos años de su vida fue introduciendo las reformas que, a su muerte en 1988, desembocarían en la democratización de la isla. Los últimos años de vida de Faina debieron ser muy duros: poco después de enviudar, tres de sus cuatro hijos murieron relativamente jóvenes, entre los 40 y los 50 años, víctimas del cáncer y otras enfermedades.






Faina fue una primera dama muy discreta, pero su muerte, en 2004, fue casi una ceremonia de Estado en Taipei: el entonces presidente taiwanés, Chen Shui-bian (actualmente encarcelado por corrupto) asistió a las exequias, y famosos líderes políticos, entre ellos el actual presidente Ma Jing-yeou, portaron el ataúd de esta rusa-bielorrusa que fue testigo de la historia reciente de China y Taiwán. Y no sólo eso, además demostró que las parejas AMWF también son posibles.

PD: En este artículo tenéis algún ejemplo más de históricas parejas asiático-occidentala.

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El enigma de Sanxingdui

20 de Abril, 2014, 0:01



¿Qué os parece la imagen con que abro el post? Es una enorme máscara de bronce, de unos tres metros de ancho y otros tantos de alto. ¿No os da un poco de yuyu? ¿Qué representan esos ojos saltones? ¿Y de qué estilo es? ¿Azteca, maya, africana, india...?

La escultura es china -tampoco era difícil de adivinar, estando en el blog en el que estamos- y ella, como muchas otras encontradas en el centro del país hace casi 30 años, forman parte de uno de los grandes misterios arqueológicos de este país asiático, por no decir del mundo entero. Pertenecen a la llamada cultura de Sanxingdui (que viene a significar "colina de las tres estrellas"), una civilización que se desarrolló en el centro de China (lo que hoy es la provincia de Sichuan) hace unos 3.000 o 4.000 años y de la que apenas se sabe nada.

No dejó escritos, ni se habla de ella en los anales de ninguna otra civilización. Sus restos arqueológicos muestran un arte muy original, muy diferente del de sus contemporáneos los Shang (los chinos del río Amarillo, antecesores de la civilización china propiamente dicha) y con unas figuras de ojos penetrantes que causan cierta inquietud (personalmente, me recuerdan a los totems de los indios norteamericanos, y también a alguna película de viajes espaciales de cuyo nombre no quiero acordarme).







Durante siglos, nadie en China supo de la existencia de Sanxingdui, era una civilización completamente enterrada por el tiempo. Sí se ha sabido durante milenios que la misma zona de Sichuan hubo un reino, el de los Shu, que fue conquistado por los Qin, quienes unificaron China hacia el 200 AC. Pero no se sabía mucho de qué había en Sichuan, zona remota y salvaje para los antiguos chinos, antes de los Shu.

Ello empezó a cambiar cuando en 1929 un campesino de Sichuan descubrió por casualidad unas piezas de jade extrañamente decoradas que enseguida llamaron la atención de los arqueólogos. Se hicieron muchas excavaciones en la zona, pero la falta de suerte y la inestabilidad política de China en las décadas siguientes dificultaron la búsqueda y no fue hasta 1986 cuando se hallaron dos tumbas repletas de objetos de la que sería bautizada como cultura de Sanxingdui. Algunos compararon la importancia del hallazgo con la que había tenido, unos años antes, el del famoso Ejército de Terracota.

Los restos de Sanxingdui cambiaron la forma de ver la Historia antigua de China. Por una parte, mostraron que en el Yangtsé, en el centro del país, habían florecido civilizaciones tan avanzadas en el arte y la metalurgia como las más famosas civilizaciones del Amarillo, el supuesto origen de la cultura china. Además, su evolución cultural era totalmente diferente, como prueba el aspecto de las estatuas. Pero ¿de dónde venían? ¿Cómo eran? ¿Que representaban esas figuras de ojos extraños? ¿Cómo desapareció su civilización? Nada de eso se sabe, Sanxingdui sigue siendo un misterio.

Un misterio para los historiadores, y algo casi desconocido para los chinos actuales, que apenas conocen la existencia de Sanxingdui ni apenas la han estudiado en sus libros de texto. Un museo perdido, en la ciudad sichuanesa de Guanghan, muestra las espectaculares obras antes mostradas en un escenario casi de ciencia ficción, pero que casi no visita nadie.





Pese al olvido popular, el enigma arqueológico de Sanxingdui, como no podía ser menos, ha estimulado las mentes más calenturientas, las ávidas de encontrar respuestas, aunque éstas sean poco otodoxas. Por supuesto, hay Ikerjimeneces de la vida que ven en las caras de Sanxingdui indicios de visitas extraterrestres en la antigua China (no creo yo que sea así, pero lo menciono). A algún bloguero español Sanxingdui le ha inspirado relatos con ilustraciones comiqueras. Ah, y se prepara el rodaje de una película que intentará abundar en una de las teorías sobre el origen y el final de la civilización. Un filme que, ojito, podría ser la primera coproducción cinematográfica chino-española de la historia.

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