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Diciembre del 2014


Un año de búsquedas

30 de Diciembre, 2014, 0:01




El año 2014 se despide de nosotros en cuestión de horas y toca resumirlo un poquito en todos los periódicos, televisiones, blogs y hojas parroquiales, una costumbre a la que este blog, como ya sabéis por otros años, no es ajeno.

2014 ha sido en China un año de búsquedas largas, tristes y con frecuencia infructuosas. Búsquedas de aviones desaparecidos, de democracia, de políticos corruptos (sí, también aquí, por si os creíais que en España érais muy originales).

Este año yo, como muchos de vosotros, me lo he pasado mirando embobado una pantallita de smartphone, el aparato de moda  que nos ha hecho más sabios y a la vez más tontos. Por eso, en esta ocasión, en lugar de hacer como en los pasados años el resumen anual a través del abecedario (una noticia que empiece por A, otra por B, otra por C, etc) he decidido cambiar el sistema y usar los ya tan manidos emojis de Whatsapp (vamos, como hacen en el programa de Buenafuente). No sé si me ha salido todo lo bien que yo quería, pero al menos es un cambio, y hay que renovarse o morir...

Bueno, pasemos de la teoría a la práctica. Aquí va el resumen del 2014 chino, un resumen en el que, milagrosamente, no hay nada de Podemos, ni ningún virus del Ebola:




Un vuelo de Malaysia Airlines pasó a la historia de los grandes misterios de la humanidad: Si no fue el tema del año en China, como mínimo fue la noticia que más nos obsesionó, especialmente en los meses de primavera. Nos pasamos marzo, abril, mayo, quizá hasta junio trenzando en comidas, fiestas, quedadas con amigos, cientos de teorías sobre qué demonios había pasado con el avión de Malaysia Airlines que viajaba con 239 personas a bordo, entre ellas 154 chinos, y que se esfumó misteriosamente, y aún sigue así, cuando volaba entre Kuala Lumpur y Pekín. No recuerdo que una noticia nos envolviera tanto en China y se metiera en todas las conversaciones desde los tiempos de la epidemia del SARS de 2003. En la capital china los periodistas tuvimos este año que lidiar con la nunca deseable tarea de informar sobre el dolor de unos familiares que estaban destrozados, y seguramente así seguirán, por no saber nada de sus seres queridos. Nuevos desastres aéreos ocurrieron en los meses siguientes (en Malasia creo que deberían empezar a considerar en retirar el año 2014 de todos sus libros de historia y calendarios), pero en China seguimos acordándonos, sobre todo, del MH370, allá donde quiera que esté.



Hong Kong tomó las calles para pedir democracia: La llamada "Revolución de los Paraguas" fue uno de los acontecimientos más icónicos que China ha vivido este año, y dejó escenas que tardarán en olvidarse, si es que no acaban formando parte de los libros de historia: esos manifestantes defendiéndose con paraguas de las cargas policiales, esos cientos de tiendas de campaña tomando algunas de las calles más importantes de la ciudad durante meses, esa explosión de arte contestatario, de estudiantes dando discursos espontáneos en la calzada... Hong Kong vivió su mayo del 68 particular, y aunque el movimiento terminó como el parisino, siendo víctima del tiempo, al menos acabó con desalojos pacíficos, no como aquellos que otros chinos, 25 años atrás, sufrieron cuando acamparon en otra ciudad, el Pekín de 1989. El movimiento de Hong Kong se fue de las calles, pero con una promesa que repitieron en los últimos días de revolución y que ojalá se cumpla: "Volveremos".



Xi Jinping (el político más parecido a Winnie the Pooh) declaró la guerra a los corruptos, sin importar si eran tigres (peces gordos) o moscas (chupatintas del Partido): Los que no viváis en China no os podéis imaginar lo que ha pasado este año en este país con la corrupción. Tomad las noticias que ha habido en España sobre este fenómeno, multiplicadlas por 10, y aún así tal vez os quedéis cortos. No ha habido un santo día en este santo año en el que la propaganda china haya dejado de "revelar" un nuevo caso de corrupción, aunque eso sí, en China no los destapan los diarios o las amantes despechadas (bueno, a veces éstas sí), sino el aparato propagandístico que controla sin descanso el presidente Xi, ese líder que parece un oso de peluche pero gobierna con garras de oso grizzlie. Entre los cientos de personajes caídos en la campaña se encuentran personalidades que hace un tiempo se creía que eran intocables, como el ex ministro de Seguridad Pública, Zhou Yongkang: cuando el Gobierno chino confirmó que Zhou iba a ser investigado por corrupción (lo que en China equivale a que en cuestión de meses o años va a ser condenado a cadena perpetua o a muerte, no hay vuelta de hoja) muchos periódicos chinos sacaron en portada al día siguiente la foto de un felino rayado. "El gran tigre está enjaulado", decían.



Putin la lió parda en Europa y enfadó a todo Occidente, pero en China encontró a una comprensiva amante
: Vladimir I el Rompehuesos fue el protagonista absoluto de la sección internacional en buena parte del año, especialmente por el conflicto de Ucrania y todo lo que de él acabó saliendo (Crimea, Donetsk, el otro avión malasio...). Cuando peor le iban las cosas y el aislamiento de Occidente le empezaba a apretar en la economía, consiguió en un viaje oficial a China un suculento acuerdo de exportación de petróleo con el que quiso decir a Europa y EEUU "pues si no me ajuntáis, me voy con otra".



Pekín acogió la cumbre Asia Pacífico para que todo el mundo hiciera las paces, y Putin se intentó ligar a la primera dama china: La cumbre del APEC fue el mayor acontecimiento que acogió China este año, y por ello se lo tomó como unas Olimpiadas diplomáticas, con un Pekín tomado por la seguridad y drásticas medidas medioambientales para garantizar que durante las visitas de los líderes de medio mundo no hubiera smog. Estuvieron Obama, Bachelet, Peña Nieto, Abe, Humala, pero el que más dio que hablar fue, cómo no, Putin, quien aprovechó un descuido del anfitrión para tener un gesto de pícara galantería con la esposa del presidente chino. No pasó de la anécdota, pero desde entonces China y Rusia tienen difíciles relaciones, yo no digo nada... (aunque también puede haber influido que los tigres liberados por Putin hayan cruzado la frontera china y se dediquen a masacrar toda granja o rebaño de cabras que se encuentran).



Atentados y enfrentamientos armados agudizaron la grave crisis que China tiene con los uigures: Aunque China no lo diga muy alto, se podría decir que en su región de Xinjiang, ya en Asia Central, casi tiene un conflicto armado abierto. Cientos de personas han muerto en enfrentamientos entre grupos armados independentistas y policías, una situación que este año se ha agravado con crueles atentados como el que se vivió en la Estación de Ferrocarriles de Kunming (decenas de viajeros inocentes asesinados a cuchilladas) o en un mercado de Urumqi, donde ataques con explosivos revivieron los horrores que esa misma ciudad sufrió en 2009. Mal pintan las cosas en la periferia occidental de China, al lado de avisperos como Pakistán o Afganistán y con el yihadismo internacional amenazando con su negra influencia.


Se cumplió un cuarto de siglo desde la Matanza de Tiananmen: El 25 aniversario de uno de los acontecimientos más tristemente recordados de la historia china del siglo XX (recordado fuera de China, porque dentro del país se hace todo lo posible por olvidarlo) se celebró como es ya costumbre, con ríos de tinta conmemorando la masacre en la prensa internacional frente a un incómodo silencio por parte del régimen comunista. Hay muchos países que han cometido errores tan o más graves como el que cometió China, pero al menos en esos países hay voces que los admiten y analizan, quizá porque puede ser la mejor forma de evitar que se repitan. China, en cambio, sigue mirando hacia otro lado, con una extraña mezcla de ofuscación y vergüenza.



El smog siguió siendo noticia, aunque fuera de relleno: Ya llevamos un par de años en que las noticias sobre la contaminación en Pekín comienzan a hacerse monótonas, pero nada, se continuó hablando de la contaminación de la capital como si cada vez que ocurriera fuera la peor de la Historia. En noviembre, con motivo de la cumbre APEC de la que Pekín era anfitriona, se pusieron en marcha enormes medidas para mejorar la calidad del aire similares a las puestas en marcha de los JJOO de 2008: cierres de fábricas, limitación de vehículos en las calles, ¡hasta se dio vacaciones a buena parte de los ciudadanos! El resultado fue el ya famoso "APEC blue", que es como denominaron los pequineses al brillante cielo que esos días pudo admirarse sobre la gran urbe. Un cielo tan bonito como frustrante, porque muchos se quejaron de lo falso que era: una vez se fueron Putin, Obama y demás, el smog regresó con más fuerza que nunca. Y "APEC blue" se convistió en sinónimo de farsa, de falsedad: "eres más falso que el azul APEC".



China y Vietnam se enfadaron muy mucho por las islas Paracel: China siempre tiene algún problema vecinal, cuando no es con Japón es con la India o con quien haga falta, pero este año seguramente su mayor mosca cojonera fue Vietnam. Ambos países se disputan desde hace décadas las Islas Paracel (que nadie las llame Paracelso, por dios, que nadie diga semejante burrada), pero este año la discusión se agudizó a raíz de que China colocara una plataforma petrolífera cerca del archipiélago. Vietnam respondió "permitiendo" manifestaciones antichinas en sus ciudades, que en algún caso se le fueron de las manos (cuatro muertos por lo menos, y ataques a empresas no sólo chinas, sino también taiwanesas). La plataforma se retiró, y el conflicto volvió a su cauce habitual: parole, parole parole...


Alibaba compró hasta a tu madre: Si una empresa china ha estado de moda en 2014, ésa ha sido sin duda -con el permiso de los móviles Xiaomi- Alibaba, el equivalente chino a eBay, que protagonizó este año en Nueva York la mayor salida a Bolsa de la Historia y compró tantas empresas del sector tecnológico chino (o incluso de otros sectores) que las noticias de sus operaciones se han vuelto pura rutina. Alibaba ha triunfado en un país donde los chinos están obsesionados, yo diría que demasiado, en comprarlo y venderlo absolutamente todo por internet.



El Parlamento de Taiwán estuvo ocupadísimo: Durante más de un mes, los estudiantes taiwaneses ocuparon la sede del Legislativo de su isla, meses antes de que los hongkoneses hicieran algo similar en su ciudad. El motivo de la ocupación taiwanesa (que fue inexplicablemente olvidada por la prensa internacional, como si un congreso tomado durante semanas ocurriera todos los días) era el desacuerdo entre algunos sectores de la isla a que ésta se acerque como lo está haciendo a China. Taiwán es un problema muy complejo, que da frecuentes bandazos entre el independentismo y el acercamiento a China, y tiene visos de seguir así durante mucho tiempo.



Rajoy, el presidente de las pantallas planas, viajó a China para decir que el Rey de España es Juan Carlos Segundo: Tras muchos meses de tensiones entre España y China, que se resolvieron con la más que conocida reforma exprés de la Ley de Justicia Universal (que archiva así las causas de los jueces españoles contra líderes chinos por sus acciones en el Tíbet) Rajoy pudo por fin ir a China, uno de sus destinos más deseados. Debió firmar algún acuerdo, pero como justo hizo la visita cuando España hervía por la cuestión catalana, el caso Pujol, la dimisión de Gallardón y otras polémicas, creo que nadie nos enteramos muy bien de lo que Rajoy hizo en el país asiático. Eso sí, se recordará su gazapo cuando hablaba con el presidente Xi y confundió el ordinal del retirado Rey de España (claro, con tanto cambio de monarca, uno se lía).



Los trenes bala se perdieron en una balasera mexicana: China ahora tiene una manía: país al que viaja su presidente o primer ministro, país al que le vende sus trenes de alta velocidad. Los chinos están empeñados en cubrir el mundo con sus locomotoras, cosa que puede estar bien, pero que ya se ha encontrado con un escollo: México. En ese país, los chinos habían conseguido el contrato para construir el que iba a ser el primer tren bala latinoamericano, entre Ciudad México y Querétaro (la ciudad que coronó a Butragueño), pero el gigante asiático no contaba con las especiales idiosincracias de otras latitudes: el contrato tenía socios mexicanos con conexiones muy sospechosas con el presidente Peña Nieto, éste tuvo que recular de mala manera y con prisas, quedó mal con los chinos, quedó mal con los mexicanos... En fin, a ver si todo se calma y México se dota con el dichoso trenecito.



China silenció a la disidencia con la condena a Ilham Tohti: En un año de muchas tensiones entre el régimen comunista chino y la minoría étnica de los uigures, debido a los antes mencionados atentados y escaramuzas armadas, una de las voces moderadas del pueblo uigur, Ilham Tohti, acabó siendo condenado a cadena perpetua por una supuesta relación con ese terrorismo, que muchos no acabamos de creer. Intentar combatir el radicalismo golpeando a los portavoces más dialogantes de los uigures es una decisión bastante discutible, pero en estas cosas el régimen chino es así de implacable.



China comenzó a construir el Canal de Nicaragua, como alternativa al de Panamá: Exactamente 100 años después de que los estadounidenses concluyeran las obras del Canal de Panamá, una de las grandes obras de ingeniería del siglo XX, China propone su propia versión, más arriesgada todavía: un canal en Nicaragua, que en el país centroamericano causa grandes pasiones a favor y en contra. El proyecto no hace sino confirmar la cada vez más potente presencia de los chinos en Latinoamérica, donde sus presas, carreteras y trenes son cada vez más habituales. Ello, para preocupación de EEUU, que creyó durante décadas que Latinoamérica era su patio trasero, y también de España, que se solía vender como "puente" para que otros países invirtieran en América Latina pero ha descubierto que en China los puentes se los construyen ellos mismos.


El tren más largo del mundo unió a China y España: Por ahora es sólo un tren de mercancías, y anda despacito (22 días tarda en hacer el recorrido), pero la puesta en marcha de un servicio de transporte ferroviario desde Yiwu a Madrid se convirtió en todo un acontecimiento, especialmente en España, donde fue a recibirlo la mismísima Ana Pastor (la ministra, no la periodista preguntona). Yiwu es el lugar donde se fabrican casi todos los adornos navideños que se usan en el planeta, así que posiblemente los vagones del tren iban cargados de bolas, o espumillón, o caganers.



China prohibió los juegos de palabras: En China se prohíbe cada semana medio centenar de cosas nuevas, y afortunadamente muchas veces todo queda en titulares, pero este otoño el régimen comunista nos salió con un veto que nos dejó a todos ojipláticos: los medios de comunicación chinos tendrían prohibido hacer juegos de palabras en sus noticias. Menos mal que Telemadrid no es china, porque eslóganes como "Espejo de lo que somos" en China ya no tienen cabida.



El hijo de Jackie Chan fue detenido por fumar porros: El actor más famoso de China vivió un año difícil al enterarse de que su hijo, Jaycee Chan, había sido detenido por la policía de Pekín cuando consumía marihuana. El chaval fue "víctima" de la campaña que las autoridades han lanzado contra la vida disoluta de muchos famosos chinos, y que entronca con la más general macrocampaña contra la corrupción. Jaycee Chan salió por la tele diciendo que se arrepentía mucho de lo que había hecho, su padre aseguró que estaba muy cabreado con su vástago... pero las autoridades chinas no se han enternecido, el chaval sigue a la espera de juicio y le podrían caer hasta tres años de cárcel.



Li Na (la tenista, no la Morgan) dijo adiós: El deportista más famoso de China en los últimos años, la tenista Li Na, sorprendió a todos anunciando su temprana retirada de las pistas, cuando aún era una de las mejores raquetas del panorama mundial femenino y contaba en sus vitrinas con dos Grand Slam, uno en Roland Garros y otro en Australia. Las lesiones acabaron indicando a Li Na que lo mejor era retirase en lo más alto y dejar el recuerdo de una jugadora con mucho genio, dentro y fuera de la pista.



Un millonario chino compró el Edificio España: Es tal vez la más llamativa operación económica que China ha tenido jamás en nuestro país, por lo emblemático del inmueble comprado, uno de los edificios más altos y conocidos de Madrid. El que se lo quedó fue Wang Jianlin, el dueño del gigante empresarial Wanda (sí, como el pez), quien ya promete también hacer algo con los terrenitos que han quedado vacíos tras el fiasco de Eurovegas. A ver en qué acaban los planes en España de uno de los hombres más ricos de China.


Los chinos volvieron a enfadarse con Telecinco, esta vez por culpa de la otra Aída: Llovió sobre mojado en la difícil relación que China tiene con tu cadena amiga. Si en años anteriores el Gobierno del país asiático se quejó del trato a los chinos propiciado por grandes personalidades de la cultura española como Aída Nízar o José Luis Moreno, esta vez la tomó con Mauricio Colmenero, por un gag de un capítulo de la serie Aída. ¿Habrán tenido que ver los chinos con el final de una de las series más señeras de la historia televisiva de España?



El País intentó escandalizar a China, y se acabó El País en China: El diario español, junto a otros destacados rotativos europeos, sacó a principios de este año una serie de "reveladores" documentos sobre la corrupción en el régimen comunista chino, imitando un poco lo que antes habían hecho New York Times o Wall Street Journal. Y el resultado fue similar: desde entonces el diario independiente de la mañana está bloqueado en China, tanto por la mañana como por la tarde, y los supuestos escándalos revelados no han tenido un aparente efecto en la política china (a menos que la campaña anticorrupción la haya emprendido el presidente Xi tras leer la prensa extranjera, que cualquiera sabe).



Michelle Obama (la reina de los EEUU) visitó China y se deslizó por la Gran Muralla: La visita, allá por primavera, fue sobre todo anecdótica, pero sirvió para dar un toque más desenfadado a las siempre seriotas relaciones entre China y EEUU, las dos mayores potencias del momento. Michelle, con sus hijas pero sin esposo, llegó a China meses antes de que hiciera lo mismo su marido, aunque Barack casi diríamos que pasó más desapercibido que su mujer, porque él lo hizo en la cumbre APEC, y con tanto líder quedó un poco diluido en el glamour.



Gregorio Manzano llegó a Pekín para entrenar y la ciudad fue una fiesta: El que fuera entrenador del Atlético, el Mallorca o el Sevilla decidió emular a Camacho y probar suerte en China, en su caso para entrenar al Beijing Guoan, el equipo de nuestra ciudad. En su primera temporada lo hizo bastante bien, casi consiguió acabar con el imperio del Evergrande de Lippi (el Guoan acabó segundo pero estuvo luchando hasta el final por la liga) y Manzano fue elegido el mejor entrenador del año en el país. El año que viene le esperan en los banquillos de sus rivales en la liga china otros viejos conocidos de la liga española, como Cannavaro (que sustituye a Lippi en el Evergrande) o Cosmin Contra, quien está negociando tomar las riendas del Guangzhou R&F.

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De aquí al Nóbel (o al Ducados) sólo hay un paso

28 de Diciembre, 2014, 0:01

Me llena de orgullo y satisfacción, y aún diría más, me alegra un huevo, anunciaros que por esas felices casualidades de la vida se ha descubierto un elemento químico que homenajea, creo que inintencionadamente, a este sufrido blog. Ha sido bautizado como "chinochanium" (chinochanio en español, supongo). El elemento ha sido encontrado por científicos de una universidad de Florida a raíz de la investigación de minerales en la localidad tunecina de Chinoch, y de ahí su bonito nombre.







Como es domingo y yo los fines de semana suelo descansar de la escritura, seré breve en este post, pero sí me gustaría declarar que me encantaría que el nuevo elemento se muestre en la tabla periódica como dios manda, es decir, en letras amarillas y sobre fondo rojo. Si pusieran las siglas "Ch" dos veces sería ya lo más, pero ya me imagino que Mendeleiev saldría de la tumba indignado ante tamaña profanación de la representación gráfica que inventó. En todo caso, viva la química, viva el chinochanio, y viva la madre que parió a los que lo descubrieron.




ACTUALIZADO (horas después): Bueno, que todo lo anterior ES BROMA, una inocentada típica de 28 de diciembre. Todo el mundo sabe que el elemento de símbolo Ch es el Chuknorrium...


Para los que no me lean desde España, en tal día como hoy los españoles solemos hacer bromas, una costumbre que para mí es la mejor de la Navidad pero, tristemente, es la que más se está perdiendo. ¡Sigan tomando el pelo en los Inocentes!

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Feliz Navidad
(y esta vez con chinancico)

24 de Diciembre, 2014, 0:01

Bien saben los que me conocen que las Navidades no me gustan demasiado, pero esta vez me voy a portar muy bien con ellas. Para empezar os voy a felicitar las fiestas con EL ÁRBOL DE NAVIDAD MÁS TRISTE DEL MUNDO.

Está en la planta baja del edificio donde trabajo, lo colocaron ayer (bueno, igual llevaba ya días allí, pero hasta ayer no descubrí su misérrima presencia) y basta con verlo para apiadarse de él:



El árbol, como no podía ser de otro modo dada su pobre condición, lo han colocado como medio escondido, en un rincón detrás de los buzones:


Lo que más pena da, incluso más que su aspecto escuchimizado y torcido, es su "sistema de iluminación", con un cable que sale del techo y se descuelga, o mejor dicho, se despeña hacia el pobre pseudoárbol de plástiquete.


Además de con este árbol, os voy a felicitar cantando una versión de mi villancico favorito, ése que cantan los angolparlantes llamado "Twelve Days of Christmas". Hace tiempo que quería hacerle una versión española y con temática china, y desde luego quería publicarla en Vanidades, huy perdón, en Navidades. Se lo dedico a todos ustedes, que son estupendos. ¡A pasar buenas fiestas!



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Nuestro vecino el cinéfobo

22 de Diciembre, 2014, 0:01

Todos habréis oído hablar a estas alturas del jaleo montado con la película "La Entrevista", ésa en la que se dramatizaba el asesinato del actual líder norcoreano Kim Jong-un, y que al final ha tenido que ser retirada de las carteleras, poco antes de su estreno, a causa de un ciberataque contra la productora, Sony, que según EEUU estaba orquestado por Corea del Norte. Es espectacular que Hollywood, que ha hecho de todo y se ha metido siempre con quien ha querido (EEUU incluida) se haya doblegado por unos datos filtrados y unas amenazas que podría haberlas escrito cualquiera.


Por otro lado me cuesta creer que Corea del Norte, un país aislado del resto del mundo, tenga la tecnología necesaria para atacar en la red a una multinacional como Sony, pero bueno, también me han hecho gracia las noticias de la conservadora cadena FOX en las que se acusaba indiscriminadamente a todos los "enemigos de la libertad" de estar detrás del ataque (China, Irán, Rusia, sólo faltaban Venezuela y Cuba, aunque los cubanos creo que ya son amigos).

Los norcoreanos, en todo caso, llevaban ya muchos meses quejándose por "La Entrevista", e incluso habían elevado una protesta ante Naciones Unidas alegando que presentar en un filme el asesinato de un jefe de Estado actual (algo que, tienen razón, no es algo muy común) era una especie de apología del terrorismo. En el vídeo que muestro a continuación se muestra la escena de ese asesinato, y encima a cámara lenta, para que el espectador tenga bien claro cómo la palma el amado líder Kim. Empieza a partir de 0:30, y no está íntegra pero os podéis hacer una idea:



Lo curioso del asunto es que el padre de Kim Jong-un, el ya fallecido Kim Jong-il, también fue "asesinado" en al menos una película estadounidense, "Team América", que llegó a los cines hace 10 años. En aquella ocasión los norcoreanos no se quejaron tanto, quizá porque la película era de bajo presupuesto, o porque Kim Jong-il no era de carne y hueso, sino una marioneta, como el resto de personajes. De todos modos, la muerte de Kim Jong-il también era tremenda:



Todo hay que decirlo, los norcoreanos no dudan en bombardear la Casa Blanca en sus vídeos de propaganda (aunque sus efectos especiales están al nivel de un capítulo de los Power Rangers de 1993):



De todo este asunto, quizá la conclusión que saco es que esto de reírse de los dictadores norcoreanos ya está siendo un poco repetitivo. Me gusta reírme de cualquier cosa, y reconozco que Kim Jong-un tiene un aspecto bastante risible, pero eso de que el dictador siempre, absolutamente siempre, sea tratado de forma chistosa, me chirría un poco, y más cuando es la cabeza de un régimen que debe ser bastante chungo para vivir. Pero bueno, todos caemos, así que mira, termino con un tuit de @norcoreano, el misterioso tuitero español que le parodia:

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Esquía en el Chongli preolímpico

16 de Diciembre, 2014, 0:01


El pasado fin de semana volví a ir a las pistas de esquí de la provincia de Hebei, al norte de Pekín, en las que China quiere organizar los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022. La primera vez que estuve, en febrero, la candidatura china era casi una quimera, pero a raíz de que se retirara Oslo, la gran favorita, el país asiático ya sólo compite contra Almaty, la capital de Kazajistán, así que no sería raro que los chinos se los llevaran. En realidad, voy un poco sobrao y yo ya desde hace meses le doy a China por adelantado esas Olimpiadas, lo que puede causar que en unos meses este post, título incluido, sea un poco ridículo, pero bueno, ya se sabe lo atrevida que es la juventud, y matemáticamente tengo un 50 por ciento de posibilidades de éxito.

Hace unos meses ya os conté lo anterior y os puse algunas fotos de las pistas de esquí, así que hoy me he decidido a hacer un post más práctico y a contaros cómo viajar a ese lugar, si vivís en China, os gusta el esquí y queréis esquiar en unas posibles pistas olímpicas (en realidad también lo escribo para consultarlo cuando vuelva a ir, para acordarme de precios y horarios). Hay que aprovechar ahora que aún no son oficialmente sede olímpica (en 2015 el COI elegirá si los JJOO se van a China o a Kazajistán), porque después igual hay un boom de turistas y ya no son un sitio tan tranquilo como lo son ahora.

Se suele decir en los periódicos que las pistas están en la ciudad de Zhangjiakou, pero en realidad desde ellas hasta ese lugar hay más de una hora de viaje. En realidad, a donde hay que viajar para esquiar es a un pueblo situado a pocos kilómetros de las estaciones invernales llamado Chongli (崇礼). Para ir a Chongli hay autobuses directos de Pekín que salen desde la estación de Beijiao (北交), que está cerca de la zona olímpica, un poco más al norte de la parada de metro de Jiandemen, de la línea 10. Apuntadlo bien, que en Pekín hay decenas de estaciones de bus y cada una tiene los destinos que les da la gana.


De Pekín a Chongli hay cuatro largas horas, así que recomiendo al que quiera ir que tenga paciencia, que lleve el smartphone bien cargadito y que no vaya a esquiar sólo un sábado y un domingo, que se tome si puede el viernes o el lunes libre. El billete de autobús cuesta 80 yuanes, y hay autobuses muy de mañana (entre 7 y 9 y media). También hay autobuses a las 2 de la tarde o algo así, que también pueden estar bien si sales un viernes con intención de esquiar el sábado. Similares horarios hay en los autobuses de vuelta desde Chongli a Pekín (el último sale a las 3 y media de la tarde).

Si a China le dan las Olimpiadas invernales, seguramente se construirá un tren de alta velocidad que irá de Pekín a Chongli en una hora, lo cual por una parte será fantástico pero por otra parte puede masificar las pistas, como ya os mencionaba antes. Ahora apenas hay colas en los telesillas, ni hay atasco bajando las pistas, es algo que se agradece.

Chongli es un pueblo muy pequeño, apenas tres o cuatro calles. Es la cabecera de comarca donde la gente de las aldeas de los alrededores vende productos en el mercado y compra en las tiendas. Un sitio un poco lumpen y con olor a carbón, pero tiene su aquel. Al norte del lugar se está construyendo a paso ligero una especie de Suiza de cartón piedra con hoteles de montaña, pero recomiendo que intentéis buscar alojamiento en la parte más rural del pueblo, donde hay muchos hotelitos con habitaciones bastante decentes por 100, 150 yuanes (en la zona suiza os pedirán tres o cuatro veces más). La pega de los hoteles baratillos es que en algunos no admiten a extranjeros, por lo que seguramente te tocará preguntar en varios y sufrir el rechazo en más de uno, pero siempre acaba habiendo alguno que pasa de esta segregación tan tontuela que aún existe en China.

Junto a Chongli hay tres estaciones de esquí: Wanlong (Diez Mil Dragones, 万龙), Duolemeidi (Dolomitas, 多乐美地) y Yunding (Cumbre de las Nubes, 云顶). La última de ellas es llamada en folletos en inglés Genting Garden, pero los taxistas no la conocen si les dices "Genting", por muy chino que suene.

Wanlong


Yunding


Duolemeidi



Yo sólo he estado en Wanlong y Yunding, que son las dos más grandes, así que me centro a continuación en estas dos. He oído que Duolemeidi intenta ser una estación de esquí a la italiana, con pizzerías y cabañas inspiradas en los alpes del país-bota, pero no puedo garantizar que sea una copia fiel, pues no he estado en las Dolomitas originales ni en las de imitación.

A Wanlong se llega en taxi desde Chongli en cinco minutos, y los taxistas te cobran 30 yuanes. A Yunding se tarda un poco más, 15 o 20 minutos, y cuesta 50 yuanes de vellón. Ambas están en las mismas montañas, pero Wanlong en la vertiente norte y Yunding en la sur. Yunding, por ello, quizá sea más luminosa, aunque también tiene fama de tener vientos más fuertes y, por tanto, más frío. Las telesillas allí se menean un poco más, pero bueno, tampoco se pasa excesivo miedo. Wanlong es más popular, hay un pelín más de gente, y Yunding es más tranquila, aunque quizá un poquito más cara. Un detalle que varía entre ambas es que en Wanlong al alquilar equipo tienes que dar como fianza tu DNI o pasaporte, mientras que en Yunding se necesitan 2.500 yuanazos. Te los van a devolver, pero los tienes que presentar en efectivo, no olvides llevarlos o tener tarjeta para sacarlos en el cajero del lugar.

Por lo demás, las dos son bastante parecidas: tienen cada una alrededor de 20 o 25 pistas, suelen tirar de nieve artificial (el norte de China es bastante seco y nieva poco) y tienen unas instalaciones bastante decentes, o al menos para un esquiador amateur y poco experimentado como yo. Sumando forfeit, alquiler de esquís y de ropa (bastante chula, por cierto), cuesta alrededor de 800 yuanes diarios. Sí, es un buen dinero, pero el esquí es así, aunque si tienes tu propio equipo o sólo quieres esquiar unas horas te puede salir quizá a mitad de precio. Tienen restaurantes, cafetería en la cumbre de la montaña, y en Yunding además hay un hotel de lujo (cuesta unos 1.800 yuanes la noche) con restaurantes, boleras, billares y demás diversiones para el que se haya cansado de esquiar.

Creo que las pistas son bastante decentes en cuanto a variedad de niveles y dificultad. Wanlong es quizá la que tiene más pistas para principantes, quizá por eso que tenga más gente, pero las dos tienen pistas negras bastante complicadas, o al menos para alguien que baja en cuñita como este servidor. La nieve está algo dura para mi gusto, quizá porque en China el invierno es demasiado frío y se hiela con facilidad, pero si vas a final de temporada, en febrero o así, es más blandita y se esquía con más seguridad. Hay equipos de salvamento bien entrenados, y en general buena señalización para que nadie se salga de la pista y tenga un disgusto.

Animaos un fin de semana si vivís en Pekín y os gusta el esquí, que si se cumplen los pronósticos en pocos años eso será el Chamonix chino y estará un poco insoportable. Y si vais en febrero avisadme, que a lo mejor me animo a ir otra vez, salir de la rutina de Pekín para deslizarse por la nieve sin pensar en nada me parece una actividad muy relajante y recomendable.

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Los líderes y los líderes primero

10 de Diciembre, 2014, 0:01

El 8 de diciembre de 1994, en Karamay (una localidad de la región china de Xinjiang) se celebró una función especialmente dedicada a las autoridades locales en el Teatro de la Amistad, principal de la ciudad. Karamay, que significa "aceite negro" en uigur, se fundó en los años 50 para alojar a los miles de trabajadores que llegaron para trabajar en el gigantesco yacimiento de petróleo, el mayor de China, que se descubrió allí en esa época.


El teatro, que había sido construido en esos mismos años 50 con ayuda de los soviéticos.


Los mejores niños de la ciudad, seleccionados especialmente para la función, cantaban y bailaban melodías revolucionarias y tradicionales ante alcaldes, concejales, presidentes de las petroleras (en ocasiones todos estos cargos se solapaban) y responsables de educación. También había muchos niños y profesores en las butacas.

En el primer acto alguien olió a quemado, pero no se alarmó especialmente. Empezado ya el segundo acto, comenzaron a caer chispas del aire: algunos pensaban que era confetti, pero se trataba de las brasas de un incendio que rápidamente se extendió a todo el recinto y lo destruyó por completo. 325 personas murieron, casi la mitad de las que estaban allí, entre ellas 288 niños de entre seis y 14 años (el resto de los fallecidos eran en su mayoría sus profesores). La mayoría de los líderes, en cambio, salieron ilesos, y eso que al encontrarse en la primera fila de las butacas, eran los más alejados de la entrada (las salidas de emergencia estaban todas cerradas con candado). Muchos de los supervivientes aseguraron que, a la hora de evacuar, se oyó a los profesores pedir a sus alumnos que se quedaran sentados y les gritaron:

"¡Dejad salir a los líderes primero!"

El pasado lunes se cumplió el vigésimo aniversario de este triste suceso. Por supuesto, no hubo ninguna mención, que yo sepa al menos, en los medios de comunicación chinos, y en la ciudad no hubo homenajes públicos. El incendio avergüenza al régimen y por ello está condenado al olvido forzado, igual que otros sucesos más famosos al menos fuera de China, como la matanza de Tiananmen, las hambrunas provocadas por la mala planificación económica del Gran Salto Adelante o los linchamientos públicos de la Revolución Cultural.

Ha habido incendios con más víctimas que el de Karamay. Los cines y teatros en el siglo XX eran lugares muy peligrosos, por la falta de ventilación y lo fácilmente inflamables que eran los rollos de película. Buena parte de los peores incendios de edificios en la historia han sido en esos recintos para espectáculos. Pero el caso de Karamay tiene alrededor un toque de infamia, injusticia y horror especial. La frase "dejad salir a los líderes primero" fue usada en los 90 en toda China como lema velado de protesta, para simbolizar la poca importancia que el régimen comunista chino daba a los problemas del pueblo.


Concentraciones de los familiares de las víctimas poco después del incendio.


Otras graves negligencias y decisiones canallas rodearon el incendio de Karamay:

-Cuando se declaró el fuego, se ordenó bajar el telón, para que el público no viera las llamas, lo que retrasó la evacuación hasta que ya era demasiado tarde, comenzaron las estampidas por pánico y aumentaron así las víctimas mortales.

-El teatro de Karamay había tenido un pequeño incendio antes del ocurrido el 8 de diciembre de 1994, pero a pesar de ello no se habían tomado las necesarias medidas de seguridad, y tras una renovación que había habido ese mismo año, el recinto aún era más cerrado y claustrofóbico que antes (habían puesto barrotes en las ventanas, por ejemplo). En el momento del incendio, nueve de las 10 entradas al lugar estaban cerradas con llave.

-Apenas horas después del desastre, las autoridades ordenaron a los padres de los niños fallecidos que llevaran los cadáveres a las unidades de trabajo de cada uno, con el único fin de que no estuvieran todos juntos y la prensa no pudiera hacer una foto de todas las víctimas a la vez, para que así quedara en parte minimizada la catástrofe.

-Las autoridades impusieron, pese a que muchos padres no lo querían, el título de "mártires" a los niños, lo que hace que en sus lápidas aparezcan referencias al gobierno local y al régimen comunista que los progenitores, dadas las circunstancias del suceso, aborrecen con toda su alma. Además, aquello fue un acto de vacía propaganda, porque si en China te otorgan el título de mártir tras tu muerte, tus familiares tienen derecho a una pensión y unos beneficios especiales que los padres de los niños nunca recibieron.

Las negligencias, maltratos y desprecios apenas se saldaron con unas pocas condenas, la mayor de cinco años de prisión, para cinco funcionarios locales, entre ellos alguno de los que se había salvado en la elitista evacuación.

En el año 2010, un osado director chino llamado Xu Xin realizó un largo documental sobre aquel suceso, llamado sencillamente "Karamay", y que os enlazo al final del post, por si lo queréis ver (ni que decir tiene, en China está prohibido). 


No es fácil de ver, primero porque dura nada menos que seis horas, y segundo porque es extremadamente duro: en gran parte son entrevistas con cámara doméstica a padres de niños que murieron en el incendio, quienes más de una década después aún recuerdan el suceso con rabia, lágrimas y mucho dolor, como si hubiera sido ayer. También hay imágenes de archivo, algunas terribles, de la entrada de los líderes al teatro, de los primeros minutos de la función, del chapucero rescate de cadáveres, del cruel hacinamiento de cuerpos en el hospital, de los funerales. Duele verlas, pero a la vez sorprende que existan tantas imágenes de todo aquello, en una época en la que aún no había cámaras digitales y se supone que la censura era aún mayor que la de ahora (o no, vaya usted a saber)...

No es fácil de ver "Karamay", decía, pero si uno se prepara anímicamente para ello y hace de tripas corazón, vale la pena y mucho, es uno de los mejores documentales que jamás se han hecho en China. Los protagonistas abren su corazón de par en par, cuentan lo que realmente piensan, sin miedo a castigos de las autoridades o a ser políticamente incorrectos. Una madre, por ejemplo, confiesa cómo participó en una paliza que le dio junto a otros padres de víctimas a una funcionaria de los juzgados locales, por decirles que merecían lo que les había pasado. Otra dice que la policía les dispersaba cuando hacían sentadas de protesta por el trato recibido, pero que los mismos agentes les aseguraban que estaban con ellos, que sólo obedecían las órdenas de mala gana. Otra opina que el gobierno comunista chino es un gran engaño, pero a la vez admite que delante de su segunda hija dice otra cosa para que ella pueda tener una vida futura mejor. En sus testimonios veréis la forma de ser de los chinos ante la adversidad y la injusticia, las contradicciones de su sociedad y su política, aprenderéis más que con mil noticias o películas del país, os lo aseguro. Es extremadamente duro de ver, pero es la China de verdad.






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The Expendables va de esto, creo

7 de Diciembre, 2014, 0:01

En la anterior entrada del blog, que versaba sobre el café en China, uno de los más fieles lectores y comentaristas, José de Melilla, preguntó si en el país asiático son habituales las máquinas de café con monedas. Pues yo diría que no, pero creo que la cuestión abre la puerta a un maravilloso mundo, el de las máquinas expendedoras, que merece un post entero, o quién sabe, un blog entero, o quizá un internet entero.


No es sólo que en China no haya muchas máquinas de café con monedas, sino que hay muy pocas máquinas expendedoras de cualquier cosa, incluso de refrescos. Hay algunas en los metros o en los aeropuertos, pero en plena calle yo diría que jamás, y muy pocas en tiendas o centros comerciales. En China lo del vending se lleva muy poco, y eso que estoy seguro de que muchas de las máquinas se fabrican en el país...

Es curioso que así sea, teniendo en cuenta que no muy lejos de China se encuentra Japón, que es el paraíso del vending. Japón tiene máquinas de monedas por todas partes, en las que puedes encontrar cosas muy singulares, incluyendo lechuga, huevos o hasta bragas supuestamente usadas por señoritas de buen ver (esto creo que sólo en los sex shops, pero existir existe). Yo creo que los japoneses no votan a su primer ministro, lo escogen en una vending machine gigantesca.


No tengo muy claro por qué en China no triunfan estas máquinas que tanto se usan en Japón y en otros vecinos de los chinos como Corea del Sur, Taiwán o Hong Kong. Es posible que sea porque estas máquinas requieren cierto mantenimiento, y en el país chino no son demasiado buenos en este aspecto, cualquier cosa que está en la calle o en una zona pública suele deteriorarse con bastante más rapidez que en otros lugares (por poner un ejemplo, el otro día estuve en el Estadio Olímpico, que apenas fue inaugurado hace un lustro, y del polvo y los achaques que empieza a tener ya parece que sea un edificio de hace décadas).

Otro asunto que podría tener que ver con el poco éxito de estas máquinas es la escasez de monedas que hay en China. Escasez en dos sentidos: primero, hay pocas monedas en general, casi todo el dinero es en billetes (aunque en Shanghái te dan más cambio en monedas que en Pekín, porque al parecer allí es donde acuñan las monedas chinas). Segundo, hay pocos tipos de moneda, y la mayor es de sólo un yuan, por lo que a nada que tuvieras que pagar 20 o 30 yuanes en una máquina de ésas te daría pereza y preferirías comprar lo que fuera en un mostrador, que acabarías antes. Bueno, en las máquinas expendedoras se puede pagar con billetes, sí, pero ya sabéis lo intransigentes que suelen ser esos aparatos a la hora de aceptar cualquier billete que no esté nuevo y recién planchado.

Por otra parte, quizá en China no se atreven demasiado a colocar estas máquinas por el tema de que algunas veces, como todos sabemos, fallan al expender y los chinos -no todos, pero muchos de ellos- son bastante coléricos cuando entienden que no les han ofrecido un buen servicio que han pagado. Dicho de otra manera, no me extrañaría que si hubiera máquinas expendedoras en las calles de China acabaran destrozadas por compradores a los que se les hubieran tragado la moneda o sufrieran la frustrante experiencia, que todos hemos vivido, de que la chocolatina se queda enganchada al final de la espiral.

Pese a la escasez de máquinas de vending en China, ello no quita que haya habido varios ejemplos de expendedoras curiosas que han llegado a ser incluso noticia. Un conocido caso fue el de las máquinas de cangrejos que hace unos años se colocaron en la ciudad de Nanjing.



Hasta los japoneses, que mira que tienen máquinas raras, fueron a la ciudad nankinesa a hacer reportajes de ellas. Y eso que ellos en su país también tienen máquinas extrañas con marisco en su interior, como ésta de tipo gancho (las que suele haber en las ferias) pero con langostas en vez de peluches.


En Pekín no hemos visto máquinas marisqueras, quizá porque estamos lejos del mar, pero sí que tenemos expendedoras de libros...



(Este vídeo y el siguiente los hice para el curro,
pero están libremente accesibles en YouTube, así que los enlazo).


...y máquinas de botellas de agua a la inversa: pones en ellas un botellín vacío y la máquina te da dinero, una forma interesante y lucrativa de reciclar. Con las botellas recicladas hacen hasta ropa: yo de hecho tengo una camiseta hecha con ese plástico, que me regaló la empresa responsable de las máquinas.




Ya en plan excepcional y más como performance que como negocio de verdad, en una reciente feria de automóviles en China se montó una pseudomáquina expendedora de coches, que en realidad era una forma de hacer propaganda de la marca.


Y me despido con otra pseudomáquina expendedora que no es de China, pero que vende "china" (que es como los angloparlantes llaman a la porcelana). La creó hace unos años un artista para un museo, y cuando alguien la usa, la figura que compra, inevitablemente, se rompe al caer por su interior. Una bonita metáfora de... bueno, de lo que sea que quisiera expresar el creador, que vaya usted a saber.




ACTUALIZACIÓN (16/12/2014): Suele pasar: haces un post de una cosa y de repente la realidad empieza a mostrarte una y otra vez que no tenías razón en lo escrito. En este caso, ha sido escribir que en China no hay muchas máquinas expendedoras, y ahora no dejo de encontrármelas en la calle. Este fin de semana, por ejemplo, encontré varias máquinas que hacen zumo de naranja recién exprimido, y muy bueno, por cierto.


ACTUALIZACIÓN (25/2/2015): Acabo de estar en Las Vegas, y allí vi una máquina expendedora de lingites de oro que creo que vale la pena colocar aquí... La vi en el casino Golden Nugget ("pepita de oro").


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Café en el reino del té

4 de Diciembre, 2014, 0:01

Mirad qué mono es el café que dan en la cadena de cafeterías Paris Baguette, que es surcoreana pero está por toda Asia, y también tiene muchas sucursales en Pekín:


Los dependientes del café van igual, con boina y camisa de rayas,
sólo les falta un acordeón y una rosa en la boca para cumplir el tópico parisino.



Cuando llegué a Pekín, hace 13 años, conseguir café era algo bastante complicado. Casi todo el que tomábamos era Nescafé, en bolsitas que no sólo tenían café sino azúcar y leche en polvo. Un mejunje bastante deprimente, pero es lo que había...

La situación ha cambiado bastante, al menos en grandes ciudades como Pekín, donde creo que llevo más de un lustro sin tomar aquellos cafés en polvo que durante mucho tiempo fueron mi sustento de media mañana. Llegó la moda del Starbucks (mucho más popular aquí que en España), le siguió Costa Café, y más tarde versiones chinas o asiáticas como el UBS Coffee, el mencionado Paris Baguette surcoreano o el Bread Talk, que creo que es de Singapur. En la calle Chaoyang, al lado del ministerio de Asuntos Exteriores y cerca de mi oficina, hay un Starbucks, a su lado un Bread Talk, pegado más allá un Costa Coffee, y para rematar un Paris Baguette cruzando la calzada. No hay excusa para no ir desayunado. Eso sí, barato no es: los cafés de estos sitios son más caros que cualquier café en un bar español (20 o 30 yuanes, lo que equivale a tres o cuatro euros).

Mención especial merece la cafetería Maan, junto al Estadio de los Trabajadores de Pekín, enorme y con aspecto supercool, mesas de madera rústica y camareros que al pedir te dan un osito (el osito no es de regalo, sino para que ayudar a esos mismos camareros a no confundir los pedidos de las mesas).





¿Significa esta moda que los chinos se han pasado del té al café? Es mucho decir, aunque sí es verdad que los jóvenes lo ven como una bebida más moderna e internacional que su tradicional té, y se han lanzado de cabeza a la moda hipster de ir a las cafeterías con el portátil o el smartphone a pasar las horas tontamente. En realidad no parece haber conflicto entre las dos bebidas, pues se usan diferente: el té es para quitarse la sed, para la casa o la oficina, mientras que el café es para socializar o disfrutar de los ratos del ocio.
PD: Paris Baguette este año protagonizó una historia muy curiosa: es una cadena surcoreana que intenta copiar de alguna forma la atmósfera de Francia, pero con características asiáticas, lo que no ha impedido que haya tenido la osadía de intentar llevar este sucedáneo al mismísimo París, abriendo en la capital gala un establecimiento.

La aventura ha tenido cierta polémica, alimentada por franceses que dicen que lo de Paris Baguette no tiene nada que ver con París, pero también con turistas surcoreanos que han ido al Paris Baguette parisino y le acusan de ser peor que los establecimientos surcoreanos de la marca (por haber querido parecerse más a las cafeterías francesas de verdad).

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Remember, remember,
the red leaf November

2 de Diciembre, 2014, 0:01

A principios del pasado mes de noviembre hice lo que todo pequinés de pro tiene que hacer cuando llega el otoño, aunque yo no lo había hecho nunca, vergüenza la mía: ir a las Colinas Perfumadas, en las afueras al oeste de Pekín, para ver "hongye", es decir, hojas rojas. Los bosques que hay allí tienen fama de ser los más bonitos de la ciudad cuando llega la estación otoñal, y todo el mundo va a comprobarlo. Me cuidé de ir un día entre semana, porque en los findes de octubre y noviembre las aglomeraciones que hay allí te pueden agobiar bastante.

No vi demasiadas hojas rojas, más bien naranjas y amarillas. Quizá porque había ido demasiado pronto, o quizá por lo contrario, por ir tarde: quién sabe, una de las cosas de las que menos sé es de botánica. Pero eso sí, el parque estaba agradable, desde arriba del todo había unas vistas espléndidas de la ciudad (sí, eran los días del APEC blue) y todavía estaba lejos el frío que ya se ha adueñado, nada más llegar diciembre, de la capital china. Winter is coming, así que recordemos ya con nostalgia los mejores días del otoño.










(esta última foto es del Olympic Green, pero también es de esos días)

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Este blog -sorpresas te da la vida- recibió el premio Blasillo de Huesca 2006 al ingenio español en Internet

Y como no hay uno sin dos, fue galardonado poco después con el Premio 20 Blogs 2006 al mejor blog expatriado

Y agárrate bien a la silla, porque más de un lustro después, llegó el Premio BOBs 2012 al mejor blog en español





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