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09. Vida cotidiana en China


Escaleras movedizas

29 de Julio, 2015, 0:01


Quién iba a imaginar que un objeto tan cotidiano como las escaleras mecánicas iba esta semana a ser protagonista absoluto de la actualidad en China, por circunstancias además muy tristes. Muchos lo habréis visto en internet o en telediarios, pero en todo caso os refresco la memoria: una madre china llamada Xiang Liujuan falleció el pasado domingo literalmente "tragada" por una de estas escaleras mecánicas, en un centro comercial del centro de China, cuando una trampilla de sus extremos se abrió bajo sus pies.

El hecho de que las imágenes del suceso fueran tomadas por cámaras de seguridad -lo de arriba es un plano congelado del momento en que comienza la desgracia- ha hecho que el accidente se haya convertido en un fenómeno viral dentro y fuera del país, además de objeto de todo tipo de reflexiones y polémicas, que me recuerdan algo a aquel doble atropello de una niña que también dio mucho que hablar hace unos años dentro y fuera de China, hace cuatro años. No os muestro al vídeo del accidente de la escalera mecánica, como en su día no enlacé el doble atropello, porque son imágenes turbadoras que quizá no todos deben ver (en todo caso, os adelanto que no son sangrientas).

Como en aquel caso del atropello, una de las cosas que más polémica ha generado esta vez ha sido el hecho de que la señora apenas recibiera ayuda, ni que nadie hiciera nada por evitar un suceso fácilmente evitable. De hecho, unas empleadas del centro comercial habían comprobado minutos antes que la escalera mecánica tenía un problema (porque ellas, al usarla, vieron que la plancha metálica del final estaba suelta). Sin embargo, no pulsaron el botón de freno, ni pusieron en alerta a los clientes: simplemente se colocaron junto a la escalera, a verlas venir. Cuando la señora está subiendo las escaleras ellas desde arriba le avisan, pero no parecen muy alarmadas. Y cuando el accidente ya ha ocurrido muestran bastante pasividad: es cierto que una se lleva de allí al hijo de la víctima, y que otra intenta levemente agarrar a la madre, pero no presionan el botón de emergencia que detendría los escalones asesinos, y se van del lugar (supongo que en busca de ayuda, por lo menos).

En este caso, de todos modos, el enfado que puede causar la apatia de las empleadas (como la ira que generaron aquellos viandantes que pasaron de ayudar a la niña dos veces atropellada en 2011) se ve algo compensada por el hecho de que la víctima de las escaleras mecánicas muestra un gran altruismo y un enorme instinto maternal cuando, al caer al mortal agujero de las escaleras, lo que hace instintivamente no es intentar salvarse, sino empujar a su hijo de dos años que la acompañaba, para alejarla del boquete y lograr así que el chaval sobreviviera. Es una heroicidad casi invisible, de una décima de segundo, pero ella sola demuestra que en China, como en otros países, hay de todo, egoístas y altruistas, héroes y villanos (que ojo, ya sé que muchos comentarios de internautas a esta noticia en los diarios españoles no aprobarían un proceso en los Tribunales de La Haya).

Por lo demás, el accidente, como suele pasar en China con determinadas desgracias extrañas, ha motivado cierta paranoia, esta vez por los posibles peligros que pueden esconder las escaleras mecánicas de todo el país (y por proximidad, la hipocondria se ha extendido a los ascensores). Una paranoia que incluso me ha afectado a mí, por qué negarlo: ayer, yendo en metro, no pude evitar un leve estremecimiento cuando, al desmontar de unas escaleras mecánicas, oí el ruido de la placa metálica crujir bajo mis zapatos, y en otra de esas escaleras sentí un leve desplazamiento hacia abajo de milímetros, quizá micras, en otra de esas planchas metálicas. Detalles imperceptibles en un día normal, donde tomas unas escaleras de esas de forma mecánica y rutinaria, pero que después del accidente te ponen irracionalmente en guardia.

Muchos chinos me superan con creces en esta paranoia, y estos días están montando en estos aparatos de formas muy bizarras. Por el Wechat chino circulan ya vídeos similares a éste:


En fin, que China es así, pasan cosas muy locas que de repente nos enloquecen un poco a todos, pero bueno, de paso podrían servir para hacernos pensar un poco en como tener una vida mejor. En esta ocasión, una vez más, han subrayado la necesidad de estar mejor preparado para ayudar al prójimo y hacer frente con algo más de decisión una emergencia.

También, quizá, nos hace pensar que igual hace falta revisar más las escaleras mecánicas que cada día usan millones de personas. Ha sido un caso único, quizá no se repita, pero por si acaso, que se mejore la prevención un poco, sin caer en la paranoia.

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Ozú, qué calor

23 de Julio, 2015, 0:01





Ya han terminado mis vacaciones españolas y me encuentro de nuevo en Pekín. En España el gran tema de las semanas en las que estuve fue, con el permiso de Grecia, la enorme ola de calor que se estaba sufriendo. Por primera vez puedo afirmar que he pasado más calor en Madrid, por ejemplo, que en Pekín.

En la capital china solemos tener en verano unos grados menos que en España, pero como aquí el calor es húmedo (y más todavía conforme vas bajando al sur de China) se suele llevar peor. Lo único que nos salva son los enormes chaparrones que de vez en cuando caen para aligerar el ambiente, como el que tuvimos anoche en Pekín (ciudad que se suele inundar con estos chaparrones).

Otros años, cuando en España oigo a la gente quejarse del calor estival, suelo decirles (o pensar para mis adentros) que se quejan de vicio, comparado con lo que se sufre en China. Sin embargo, este año en España creo que tenían mucha razón para quejarse, sobre todo porque en esta ocasión, a diferencia de anteriores, no refrescaba por la noche, y así no había forma de dormir. En Pekín yo me tengo que poner el aire acondicionado por la noche (aunque es casi el único momento del día en el que lo uso).

Una cosa que diferencia bastante a China de España es el masivo uso en la primera de aparatos familiares de aire acondicionado. En España los hay, pero por ejemplo entre mis familiares y amigos apenas se utilizan (se prefiere el ventilador, o aires acondicionados pequeños que en realidad casi son ventiladores), mientras que en China hace años que son omnipresentes, como se puede comprobar en muchas fachadas.


Imagino que no debe ser muy buena para el medio ambiente esta costumbre en las casas chinas, aunque hay que decir que en general la gente no se pone estos aires a 10 grados, como hacen las oficinas o los centros comerciales, sino a una temperatura ligeramente menor a la real (entre 20 y 25 grados), lo justo para quitarse el calor pero sin necesidad de ponerse un anorak. Es posible que en los lugares de Asia donde he pasado más frío es en edificios del sureste asiático donde parecía que ponían el aire acondicionado a temperaturas polares.

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¡Novios wan sui!

25 de Junio, 2015, 0:01

Hola gentes: os escribo desde Madrid, porque ya han comenzado mis vacaciones estivales, en las que vuelvo a mi patria querida. Pero no voy a hablaros de la Carmena o de Podemos, ni siquiera de Marujita Díaz (DEP), sino de lo que hice el último día antes de volar a España: asistir a una boda china.

 

Aunque llevo muchos años en Pekín, es sólo la segunda boda china a la que asisto, quizá señal de lo difícil que es adaptarse a este país y ser uno más (o igual señal de que mis amigos son solterones como yo, quién sabe). En fin, el caso es que esta boda fue mejor que la primera, porque ésta no fue sólo un banquete (que es a lo que suelen limitarse las bodas chinas) sino que también tuvo otras "diversiones".

 

La primera de ellas fue que la boda era por la iglesia (católica), ya que tanto el novio como la novia son de esta religión. No es habitual en China, pero eso no quiere decir que no pueda pasar, y además entre los jóvenes chinos lo del catolicismo tiene cierto componente "cool" que en Occidente se perdió hace como 2.000 años. El caso es que la boda se celebró en una bonita iglesia de la provincia de Hebei, de donde es el novio (una de las diferencias con España: la boda se hace en el lugar del novio).





 

La misa ofició a las 6 y media de la mañana. En efecto, demasiado pronto, pero en fin, así no pasamos tanto calor. A la ceremonia habíamos sido invitados bastantes extranjeros, amigos y colegas de trabajo de la novia, que probablemente debido al madrugón fuimos los últimos en llegar a la iglesia. Cuando los guiris llegamos, nos encontramos al novio y a la novia en la puerta del templo (sí, en China lo de que la novia llegue tarde no parece que sea costumbre) y esperando un poco impacientemente a que llegáramos los extranjeros tardones. Nosotros y el novio éramos los únicos que llevábamos traje y corbata, el resto del mundo iba de normal.

 

La misa fue en chino, así que no entendimos mucho de ella: sí puedo decir que los rituales son muy parecidos, aunque cantan muchísimos salmos más que en España, y cuando se dan la paz no se dan la mano, sino que se reverencian unos a otros. Cuando los novios se pusieron los anillos, la intimidad del momento quedaba algo reducida por el hecho de que un cámara contratado para la ocasión estaba junto a ellos metiendo la cámara sobre sus cabezas.



Los extranjeros nos portamos muy bien pero hicimos un poco el ridículo en la comunión, cuando nos pidieron en inglés que si queríamos comulgar cruzáramos nuestras manos sobre el pecho, como en el sarcófago de Tutankamón. Nosotros pensamos que teníamos que estar así todo el rato, no sólo al pasar a comulgar, y nos quedamos en esa rara postura varios minutos, sin saber qué hacer. Aunque todo fue muy católico, al final de la ceremonia los novios hicieron reverencias a estilo chino a sus padres y a los asistentes a la misa.

 

A la salida de la misa, en vez de arroz (y mira que en China tienen arroz) se tiraron petardos, una gran traca que había sido dispuesta en forma de corazón en la puerta de la iglesia.

 

Desde allí fuimos a la casa del novio, donde nos recibió otra gran traca y donde la tradición mandaba al parecer que los niños invitados robaran prendas de los recién casados (la chaqueta de él, los zapatos de ella) y se los revendieran, mientras la pareja se sentaba un buen rato en el lecho nupcial y se hacía allí fotos con los invitados. Los niños ladrones eran premiados con unos hongbaos (sobres rojos) nada desdeñables, de hasta 1.000 yuanazos. Así me gusta, premiando el crimen desde la infancia… También hubo sobre rojo para una niña que les dio a los novios un bol de fideos (símbolo de larga vida) para que se los comieran.

 



Mientras ocurría esto y la novia se cambiaba de traje (llevó tres distintos a lo largo de la ceremonia, dos blancos como de novia occidental y uno rojo de novia china) los invitados éramos agasajados con té, pipas, sandía, dátiles chinos y cosas así que nos quitaron un poco el hambre de cara al banquetazo, que empezó a eso de las 12 de la mañana en un hotel cercano a la iglesia.

 

En el banquete todos comimos muy bien salvo los pobres novios, que subidos a un escenario tenían que hacer toda clase de rituales: escuchar el discurso de una especie de presentador que les decía las obligaciones que tenían con el matrimonio, dar el ramo a la mejor amiga de la novia (no se tiró indiscriminadamente) y, por encima de todo, el ritual de colocarse frente a los padres de los novios y ofrecerles té con una reverencia mientras se les decía "ma, qing he cha" y "ba, qing he cha" (máma y papá, bebed té), que suena muy gracioso. Es uno de los actos centrales de las bodas chinas, simboliza en cierta manera que la novia es ya parte de la familia del novio, y es lo que seguramente más emocionó a los recién casados.

 

Antes del banquete cada invitado entregó en una mesita de la entrada su particular regalo, un hongbao con dinero que la familia del novio no se cortaba en sacar del sobre y contar, para apuntar lo que cada uno daba (es lo normal en China, no se asusten). Otra cosa chocante para un guiri ocurrió al final del banquete (a las 2, la hora a la que en España comenzamos a comer), cuando los camareros no tuvieron miramientos para empezar a recoger las mesas (incluso llevándose sillas y tableros) cuando algunos comensales estaban comiendo aún (incluidos los novios, que con tanto ritual habían empezado a comer bastante más tarde que el resto).

 

En fin, cosas muy diferentes de una boda española, pero a la vez divertidas y que nos hicieron disfrutar mucho la ceremonia, pese al gran madrugón (que me permitió llegar pronto de vuelta a Pekín para hacer las maletas, dejar a la perra en la perrera y hacer la maleta, pues al día siguiente volaba a España). ¡Vivan los novios!

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Anormal cielo azul

14 de Junio, 2015, 0:01

Los meses de mayo y junio, junto a septiembre, suelen ser buenos para Pekín en cuanto a calidad de aire, frente a la contaminación que suele reinar en invierno y a la sauna neblinosa del verano.

Los pasados días, especialmente el jueves y el viernes, fueron espectaculares, con cielo azul brillante y nuebes aborregadas como casi nunca las hay en esta ciudad:



Contaba la televisión china CCTV, de la que he tomado prestadas las fotos que coloco aquí hoy, que esos días de "anormal cielo azul" (que triste que lo calificara así, pero a veces es cierto) desataron una fiebre fotográfica en la ciudad, por ejemplo en sitios como la Colina de Carbón, desde donde se ve la mejor vista de la Ciudad Prohibida.





Los pequineses estamos comentando en los últimos meses que este año la contaminación que se ha convertido desgraciadamente en símbolo de esta ciudad ha descendido bastante en lo que llevamos de 2015. No sabemos si es porque este año hay más viento (nuestro grandísimo aliado para llevarse al smog), o si las medidas contra la polución que prometió el ayuntamiento están funcionando.

Es raro que sea así, ya que el mismo consistorio dijo que cualquier medida no tendría resultados a corto plazo, pero en fin, sea como sea, disfrutemos de un año un poco más limpio que los anteriores.


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Jaimas vitamínicas

29 de Abril, 2015, 0:01

Nunca fui muy de comer fruta, pero desde hace unos meses me he propuesto cambiar esa mala costumbre comiendo mucha, sobre todo por la noche. Estaba un poco harto de digestiones pesadas después de cenar y he sustituido cena de plato por unas piezas de fruta. A veces demasiadas, como si quisiera recuperar ansiosamente el tiempo sin frutas perdido.

Abastecerse de fruta en China no es ningún problema. La puedes encontrar, como en España, en supermercados, mercados y fruterías, pero hay otro establecimiento ligeramente diferente a esos tres que creo que es exclusivamente chino: los fruteros de tu bloque de viviendas, de tu "xiaoqu", que suelen estar como acampados en la entrada de tu casa. El de mi bloque, para que veáis un ejemplo, es así, parece una jaima saharaui:

Por detrás...


...y por delante.



Esta frutería está abierta durante muchísimas horas, desde el amanecer hasta la medianoche o más, si hace falta. Al cerrar, se despliegan los toldos por completo, y la jaima cobra aún más aspecto de jaima. Es probable que el matrimonio de fruteros que la regenta duerma en su interior, entre piñas, naranjas y peras, al menos en los meses más cálidos. Otra opción que tienen es la de dormir en la furgoneta que tienen al lado, que también usan para ir a buscar más género. Así que ya veis, no sólo tenemos en el bloque a gente viviendo en el sótano, como contaba la semana pasada, sino también a acampados en plena calle.

Este tipo de fruterías-tenderete son muy comunes en ciudades como Pekín, y es muy frecuente que haya una en cada zona residencial, sobre todo si ésta es grande y ello les asegura tener mucha clientela. Los fruteros suelen ser gente humilde de las afueras de la ciudad, o emigrantes de otras provincias. La fruta puede venir de muchos lugares de China, aunque tengo entendido que en los alrededores de Pekín hay una enorme extensión de invernaderos que no tiene nada que envidiar a Almería, así que es posible que mucha venga de ellos.

Estas fruterías vecinales están últimamente viéndose amenazadas por cierta moda que ha llegado a Pekín de fruterías pijillas, que suelen ofrecer una mayor oferta de frutas tropicales y lo tienen todo mejor presentado. En mi barrio, por ejemplo, se abrió hace cosa de un año ésta, situada a apenas 50 metros de la frutería-tenderete:



Que os parecerá a simple vista una frutería normal y corriente, pero al lado de las fruterías-jaima es mucho más sofisticada. El otro día, por ejemplo, ofreció unos pequeños melones con forma de buda que se acabaron en pocas horas:


Yo cedí a la tentación (no soy fiel a una sola frutería, a veces visito la popular y otras la pija). Me tocó un buda que sabía a pepino cosa mala, y mientras me lo comía me entraba cierto acongoje, porque no sé si está bien comerse a un buda.


La competencia entre las fruterías populares y las pijas está aumentando con el paso de los meses. Las primeras intentan ofrecer también frutas tropicales y exóticas (durianes, mangostinos, rambutanes y cosas así) pero las segundas contraatacan alargando sus horarios: antes cerraban a las 7 o las 8, como hacen otros establecimientos en China, pero útimamente los fruteros pijos a las 10 de la noche aún estaban abiertos. ¿Habrá guerra entre fruteros? Seguiremos informando.

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Mis vecinos del sótano

22 de Abril, 2015, 0:01




Hace unos días el diario El Mundo publicó un artículo sobre los chinos que viven bajo tierra, es decir, en los sótanos de muchas de las zonas residenciales en ciudades como Pekín. La situación es bien cierta: en casi todas las casas en las que he vivido he tenido vecinos así, habitando pequeñas habitaciones sin ventanas.

La casa en la que vivo desde hace poco más de dos años, sin embargo, es posiblemente el sitio donde más vecinos subterráneos de éstos he tenido. Vivo en un bloque enorme, de 12 portales iguales pegados unos a otros, y en el sótano estos portales están todos unidos por un mismo y largo pasillo que recorre tres pisos, en los que viven cientos de personas. Muchas veces me he pasado por allí para ver cómo viven, sobre todo cuando paseo a mi perra.

A raíz de la publicación del artículo de El Mundo, mi familia me pidió por Whatsapp si les podía mandar imágenes de mis vecinos subterráneos, y así me animé a algo que llevaba mucho tiempo queriendo hacer: un vídeo caserillo del sótano, para mostrarlo aquí.



Como habréis podido comprobar, el vídeo me salió muy borroso, así que decidí hacer otro minutos después, aunque el segundo me salió un poco oscuro y tuve que salir un poco por patas al ser sorprendido por una vecina, así que ninguno de los dos es mejor que el otro. En todo caso, os muestro a continuación el segundo, y entre ambos os podréis hacer una idea, aunque sea vaga, del lugar donde viven mis vecinos del sótano (piso -1 en el primer vídeo, piso -3 en el segundo).



Los que viven en estas condiciones no son vagabundos, sino gente de bajos ingresos, muchos de ellos inmigrantes de otras zonas del país: camareros, estudiantes universitarios, albañiles, parejas jóvenes con sus primeros trabajos... En mi bloque, por ejemplo, hay bastantes cocineros del restaurante Dadong, que está cerca de mi casa y es uno de los más pijos de la ciudad. Sé que son de allí porque en sus trajes de faena, que suelen llevar puestos a menudo, sale el logotipo del restaurante.

Estos vecinos bajo tierra son para los de mi bloque unos vecinos más, aunque generan un pequeño problema del que yo me quejo mucho para mis adentros, aunque poco arreglo tiene: el reparto de los ascensores. Al vivir tanta gente en los pisos subterráneos, el piso bajo, el que da acceso a la calle, es como si fuera un piso intermedio, y a veces llegar a él supone una pequeña pelea por llamar el ascensor entre los que vivimos sobre la superficie y bajo ella. Muchas veces llego tarde a trabajar o a otros sitios por culpa de esto, pero qué les vas a decir.

Hace años se escucharon en Pekín noticias de que iban a prohibir este tipo de vivienda por poco insalubres. Es posible que en los Juegos Olímpicos de 2008 mucha de esta gente fuera desahuciada, pero fue sólo temporalmente, y ya vuelven a ser muchos los que viven así.

A veces he hablado con otros españoles de este tipo de viviendas y, fíjate tú qué curioso, siempre se ha acabado desatando un acaloradísimo debate sobre ellas. Ello se debe a que yo a este tipo de vivienda, aunque dé toda la pena que queráis, le veo ciertas ventajas con respecto a la forma de vivir más habitual entre las comunidades pobres de otros países, que son los suburbios, los poblados chabolistas, los guetos en general.

Yo, por supuesto, desearía que no existiera la pobreza y que nadie tuviera que vivir en condiciones infrahumanas, es más que obvio. Pero si sólo tuviera oportunidad para elegir entre estas dos posibilidades, me quedo con la de los habitáculos subterráneos. De esta forma, las ciudades chinas no están tan exageradamente divididas en barrios ricos y pobres como las de otros países: aunque sí hay zonas residenciales para gente con dinero, tanto clase media como baja viven juntas. No hay lugares de las ciudades, como pasa por ejemplo en países de América, donde no se puede entrar porque sean más peligrosos que el resto. La gente pobre de ciudades como Pekín es vecina de gente no tan pobre, lo que le puede abrir la puerta a oportunidades de trabajo mejores. Y suele tener mejor acceso a los transportes públicos que alguien que vive en un alejado suburbio olvidado de Manila o Río de Janeiro, por poner dos ejemplos.

La gente que no está de acuerdo conmigo me dice -o más bien me grita, porque por lo que he visto causo bastante polémica- que pareciera que quiero dejar a la gente pobre bajo tierra, para que no se vean. Pues no sé, yo creo que los tengo más visibles, y más en mente, si están en el sótano que de vez en cuando visito, y no en un barrio de las afueras que nunca voy a ver... Pero bueno, estoy abierto a otras opiniones, que, como siempre, podéis dejar en los comentarios.

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Feliz y beeeeeeello año

18 de Febrero, 2015, 0:01


Oveja gigante en Pekín


Sigo en Estados Unidos de vacaciones (apurando mis últimos días), y aquí en Los Angeles son sólo las 9 de la mañana, pero en Pekín ya debe ser de madrugada y todos estarán celebrando la llegada del nuevo año de la oveja (que algunos llaman de la cabra y otros del carnero), así que desde el mismísimo Paseo de la Fama de Hollywood os deseo feliz y próspero año nuevo lunar chino. Que os paséis el año triscando cual cabras, y que ni los riscos más complicados de la vida os impidan seguir triscando.

Como cada año, celebro la llegada del nuevo animal del horóscopo chino con una lista de famosos ejemplares, entre ellos dos del horóscopo occidental: es curioso que ovejas y cabras estén tan presentes en la astrología de Oriente y Occidente. Los animales los tenía ya preparados desde hace algunas semanas, me divierte mucho buscarlos cada año, pero ya que estoy en los EEUU voy a añadir uno al final, que he descubierto durante este viaje: la mascota del equipo de la Universidad de Colorado, que es un carnero (el equipo juega en Fort Collins, la ciudad donde vive mi sobrina, a la que vine a visitar en esta excursión).












Por cierto, he visto mucha decoración del Año Nuevo chino, cabras y ovejas incluidas, en Las Vegas, que se preparaba para recibir a muchos turistas chinos estos días. Aunque lo que más había, con diferencia, eran turistas mexicanos...

Culmino el post con una de mis canciones favoritas de uno de mis cantantes favoritos... ¡Feliz año!


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Estampas festivas

8 de Enero, 2015, 0:01

Se apagan ya los aires de fiesta en Occidente, una vez acabadas las Navidades, pero en Oriente, donde lo navideño se importa cada vez con más pasión, continúa la fiesta, porque ya todo el mundo está pensando en el Año Nuevo Chino, la gran fiesta de la región. Este año cae un poco tarde (19 de febrero, si no me equivoco), pero bueno, ya se respira ambientillo festivalero: comienza a haber linternas rojas en las calles, adornos de ovejas, carneros y cabras (el año que viene está dedicado a esos animales) y los estudiantes y emigrantes ya van como locos comprando billetes de tren para regresar a sus casas a pasar la "Nochevieja" en familia. Un ritual, el de la compra de billetes, lleno de complicaciones y colas que en los últimos tiempos se ha intentado facilitar a través de la venta de billetes por internet, aunque sigue teniendo sus dificultades.

Otra tradición en las semanas previas al Año Nuevo chino es la emisión del sello de correos dedicado al animal del horóscopo chino que va a llegar. En esta ocasión, como os decía, es una ovejita, bueno, más bien un carnero.





Así a bote pronto uno diría que el ganado ovino no es tan popular en China como, por ejemplo, en España, donde a veces uno se encuentra grandes rebaños hasta cortando carreteras y calles. Pero si uno mira estadísticas, resulta que China es el país con más ovejas del mundo, casi 200 millones. Aquí hay de todo, vamos.

El sello de la oveja es el último de la serie del horóscopo chino que el servicio de correos del país asiático ha emitido en los últimos 12 años, dedicando cada año al animal que iba tocando (ya os puse algunos sellos de esta serie en un post de 2012, cuando salió la estampita del dragón). Aprovechando que ya está completada esta bonita colección, los pongo todos juntos, y bueno, a ver el año que viene que cambios nos trae el diseño filatélico chino.


   
   
 

 


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The Expendables va de esto, creo

7 de Diciembre, 2014, 0:01

En la anterior entrada del blog, que versaba sobre el café en China, uno de los más fieles lectores y comentaristas, José de Melilla, preguntó si en el país asiático son habituales las máquinas de café con monedas. Pues yo diría que no, pero creo que la cuestión abre la puerta a un maravilloso mundo, el de las máquinas expendedoras, que merece un post entero, o quién sabe, un blog entero, o quizá un internet entero.


No es sólo que en China no haya muchas máquinas de café con monedas, sino que hay muy pocas máquinas expendedoras de cualquier cosa, incluso de refrescos. Hay algunas en los metros o en los aeropuertos, pero en plena calle yo diría que jamás, y muy pocas en tiendas o centros comerciales. En China lo del vending se lleva muy poco, y eso que estoy seguro de que muchas de las máquinas se fabrican en el país...

Es curioso que así sea, teniendo en cuenta que no muy lejos de China se encuentra Japón, que es el paraíso del vending. Japón tiene máquinas de monedas por todas partes, en las que puedes encontrar cosas muy singulares, incluyendo lechuga, huevos o hasta bragas supuestamente usadas por señoritas de buen ver (esto creo que sólo en los sex shops, pero existir existe). Yo creo que los japoneses no votan a su primer ministro, lo escogen en una vending machine gigantesca.


No tengo muy claro por qué en China no triunfan estas máquinas que tanto se usan en Japón y en otros vecinos de los chinos como Corea del Sur, Taiwán o Hong Kong. Es posible que sea porque estas máquinas requieren cierto mantenimiento, y en el país chino no son demasiado buenos en este aspecto, cualquier cosa que está en la calle o en una zona pública suele deteriorarse con bastante más rapidez que en otros lugares (por poner un ejemplo, el otro día estuve en el Estadio Olímpico, que apenas fue inaugurado hace un lustro, y del polvo y los achaques que empieza a tener ya parece que sea un edificio de hace décadas).

Otro asunto que podría tener que ver con el poco éxito de estas máquinas es la escasez de monedas que hay en China. Escasez en dos sentidos: primero, hay pocas monedas en general, casi todo el dinero es en billetes (aunque en Shanghái te dan más cambio en monedas que en Pekín, porque al parecer allí es donde acuñan las monedas chinas). Segundo, hay pocos tipos de moneda, y la mayor es de sólo un yuan, por lo que a nada que tuvieras que pagar 20 o 30 yuanes en una máquina de ésas te daría pereza y preferirías comprar lo que fuera en un mostrador, que acabarías antes. Bueno, en las máquinas expendedoras se puede pagar con billetes, sí, pero ya sabéis lo intransigentes que suelen ser esos aparatos a la hora de aceptar cualquier billete que no esté nuevo y recién planchado.

Por otra parte, quizá en China no se atreven demasiado a colocar estas máquinas por el tema de que algunas veces, como todos sabemos, fallan al expender y los chinos -no todos, pero muchos de ellos- son bastante coléricos cuando entienden que no les han ofrecido un buen servicio que han pagado. Dicho de otra manera, no me extrañaría que si hubiera máquinas expendedoras en las calles de China acabaran destrozadas por compradores a los que se les hubieran tragado la moneda o sufrieran la frustrante experiencia, que todos hemos vivido, de que la chocolatina se queda enganchada al final de la espiral.

Pese a la escasez de máquinas de vending en China, ello no quita que haya habido varios ejemplos de expendedoras curiosas que han llegado a ser incluso noticia. Un conocido caso fue el de las máquinas de cangrejos que hace unos años se colocaron en la ciudad de Nanjing.



Hasta los japoneses, que mira que tienen máquinas raras, fueron a la ciudad nankinesa a hacer reportajes de ellas. Y eso que ellos en su país también tienen máquinas extrañas con marisco en su interior, como ésta de tipo gancho (las que suele haber en las ferias) pero con langostas en vez de peluches.


En Pekín no hemos visto máquinas marisqueras, quizá porque estamos lejos del mar, pero sí que tenemos expendedoras de libros...



(Este vídeo y el siguiente los hice para el curro,
pero están libremente accesibles en YouTube, así que los enlazo).


...y máquinas de botellas de agua a la inversa: pones en ellas un botellín vacío y la máquina te da dinero, una forma interesante y lucrativa de reciclar. Con las botellas recicladas hacen hasta ropa: yo de hecho tengo una camiseta hecha con ese plástico, que me regaló la empresa responsable de las máquinas.




Ya en plan excepcional y más como performance que como negocio de verdad, en una reciente feria de automóviles en China se montó una pseudomáquina expendedora de coches, que en realidad era una forma de hacer propaganda de la marca.


Y me despido con otra pseudomáquina expendedora que no es de China, pero que vende "china" (que es como los angloparlantes llaman a la porcelana). La creó hace unos años un artista para un museo, y cuando alguien la usa, la figura que compra, inevitablemente, se rompe al caer por su interior. Una bonita metáfora de... bueno, de lo que sea que quisiera expresar el creador, que vaya usted a saber.




ACTUALIZACIÓN (16/12/2014): Suele pasar: haces un post de una cosa y de repente la realidad empieza a mostrarte una y otra vez que no tenías razón en lo escrito. En este caso, ha sido escribir que en China no hay muchas máquinas expendedoras, y ahora no dejo de encontrármelas en la calle. Este fin de semana, por ejemplo, encontré varias máquinas que hacen zumo de naranja recién exprimido, y muy bueno, por cierto.


ACTUALIZACIÓN (25/2/2015): Acabo de estar en Las Vegas, y allí vi una máquina expendedora de lingites de oro que creo que vale la pena colocar aquí... La vi en el casino Golden Nugget ("pepita de oro").


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Maneras tontas de morir en Pekín

14 de Julio, 2014, 0:01






Durante todos los Mundiales de Fútbol, que ayer terminaron con victoria alemana (enhorabuena a los teutones y a las teutonas), la policía de tráfico de China aumentó por la noche los controles de alcoholemia, porque mucha gente iba a ver los partidos a los bares y volvía a casa a las tantas de madrugada con varias copas de más. Esta información la he leído miles de veces estos días pasados, e incluso la he escrito para mi trabajo, pero a pesar de todo, hace escasos días casi me la pego mientras conducía en estado de ebriedad.

Matizo: sólo fue durante escasos segundos, y no era un coche, sino un triciclo-taxi de ésos que andan por Sanlitun buscando incautos los fines de semana (el taxista se empeñó en que condujera yo, no sé si porque él iba más intoxicado que yo). Todo quedó en un chichón, un moretón en la pierna, una uña medio rota y el orgullo herido, pero por lo demás estoy bien.

Lo idiota de mi actitud me hizo recordar la hermosa y a la vez truculenta canción Dumb Ways to Die ("Maneras tontas de morir"), que, por si no la conocéis, fue parte de un anuncio encargado en 2012 por el metro de la ciudad australiana de Melbourne para concienciar a los viajeros de que debían tomar precauciones en los andenes y en el resto de la vida. Para ello recurrió a una canción condenadamente pegadiza y unos encantadores dibujos animados que morían de docenas de maneras posibles (la semana pasada añadieron un apéndice sanferminero). Ya la habréis visto y oído muchos, pero la voy a enlazar aquí, que nunca sobra un vídeo tan molón.



El magistral vídeo se hizo famoso en todo el mundo y, como suele ocurrir en el siglo XXI internetero, ha sido versioneado hasta la saciedad:

Maneras tontas de morir en una agencia de publicidad
Maneras tontas de morir con Legos
Maneras tontas de morir en Grand Theft Auto
Maneras tontas de morir amateur y de papel
Maneras tontas de morir en Río de Janeiro
Maneras tontas de morir en Caracas

Así que, amigos, he decidido unirme a esta moda versioneadora y hacer mi propio "Dumb Ways to Die", ambientado, como era de esperar, en Pekín, inspirado en mi reciente percance. Yo sólo cambié la letra, si alguien tiene conocimientos de animación le invito a que ponga la imagen. Espero que les guste, o al menos que no les disguste mucho.


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Y agárrate bien a la silla, porque más de un lustro después, llegó el Premio BOBs 2012 al mejor blog en español




  
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