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09. Vida cotidiana en China


Feliz año, monadas

7 de Febrero, 2016, 0:01

El mundo chino despide esta noche el Año de la Cabra para recibir el Año del Mono, uno de los animales más apreciados del zodiaco chino (se espera por ello que haya un baby boom de niños, porque la cabra no es tan querida y muchas parejas decidieron esperar un añito). Yo, como de costumbre, lo celebro fuera de China: estoy en Varanasi (Benarés), a orillas del sagrado Ganges, así que hermano aquí a indios y chinos con la imagen de Hanuman, el dios-mono de los hindúes.



El mono no sólo es un animal apreciado para regir el año en que naciste, también es el protagonista de uno de los personajes más populares de la mitología china, el Rey Mono (Sun Wukong, que a muchos de mi generación os sonará porque inspiró al Son Goku de la Bola de Dragón, otro mono viajero).

En fin, que el mono nos ayude con sus monerías a pasar este año lo más felices posible, y que os traiga prosperidad, riqueza y abundancia, que es más o menos lo mismo tres veces pero para los chinos es de lo más importante que se debe desear. Que entréis bien en el Año del Mono, y para celebrarlo bien en este blog, siguiendo una tradición que ya tiene más de una década de historia, ahí va una buena colección de famosos primates.


     
     
     
     
     
     
     
     
     
   
     



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36 años de papel engomado

5 de Enero, 2016, 0:01

Voy a empezar el blog este año con un tema crucial que ya he tocado otros meses de enero: los sellos de correos. Y es que una de las primeras cosas que los chinos hacen al empezar el año, o por lo menos muchos de ellos, es ir a la oficina de correos de su barrio para comprar el sello que conmemora el Año Nuevo Chino, días o semanas antes de que éste se celebre.


Las estampillas de este año, como es habitual, muestran al animal del zodiaco al que el nuevo año lunar -que esta vez empezará el 8 de febrero- estará consagrado, en esta ocasión un juguetón mono:


Esta vez la expectación es mayor si cabe, porque en 2016 comienza una nueva colección de sellos chinos de Año Nuevo, la llamada Cuarta Serie. Los sellos del zodiaco chino comenzaron a emitirse en China en 1980, que fue también Año del Mono, como el que pronto va a empezar, y cada vez que se va a iniciar otro año dedicado al primate, se da el pistoletazo de salida a una nueva saga de sellos animalísticos que durará una docena de años.

Primera serie (1980-1991)



Segunda serie (1992-2003)



Tercera serie (2004-2015). Esta imagen la he sacado del post que hice hace un año.




Los coleccionistas chinos afrontan ahora otros 12 años de emociones fuertes cada principio de año, ese no poder dormir sin saber cómo será el próximo sellito del horóscopo... En 2016, los correos chinos han querido homenajear a esta costumbre haciendo que el diseñador de uno de los sellos sea el mismo que hace 36 años, en 1980, creó el primer sello de Año Nuevo. Se trata del pintor chino Huang Yongyu, un venerable acuarelista de 92 años muy aficionado a pintar búhos -qué pena que no sean animales del zodiaco chino- y que en casi todas las fotos aparece fumando en pipa.

 

ACTUALIZACIÓN (al día siguiente): No me había dado cuenta, pero hoy la prensa china destaca el hecho de que uno de los sellos de este año muestra a un mono adulto con dos niños, presumiblemente sus hijos. Según esta prensa, podría ser un guiño de los correos chinos a la nueva ley que permite a todos los chinos tener dos hijos.

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Por qué en China usamos Wechat
en vez de Whatsapp

16 de Septiembre, 2015, 0:01


En China, como en todas partes, estamos desde hace unos años enganchados a los smartphones. Quizá más que en otros lugares: aquí es fácil ir a un restaurante y ver varias mesas con cuatro o cinco personas en las que todas ellas están usando el aparatito de marras, sin mirarse ni hablarse en toda la comida o la cena.

Una de las cosas que diferencian el uso de móviles en China es que aquí apenas se usa Whatsapp, una de las aplicaciones más socorridas en países como España. Y no es porque en China el Whatsapp esté bloqueado o censurado, sino porque los chinos tienen una app mucho más popular para chatear y mandarse mensajitos, llamada Wechat (en inglés) o Weixin (en chino).

   
 Wechat  Whatsapp

Wechat es un gran éxito aquí, donde hay unos 400 millones de usuarios (no tan lejos de los 900 millones de whatsapperos). Y no sólo triunfa entre los chinos: los extranjeros que vivimos en China lo usamos con igual pasión, algunos de ellos a los pocos días de llegar a este país. En general wechateamos con todos los conocidos que tenemos en este país, sean chinos o de otros países, y el Whatsapp lo usamos para comunicarnos con nuestros amigos y familiares de ultramar, los que viven lejos. Es una de las pocas herramientas chinas a las que los guiris nos hemos rendido: seguimos usando Google en vez de Baidu, YouTube en vez de YouKu, Twitter en vez de Weibo o Skype en lugar de QQ, pero imitamos a los locales usando Wechat.

¿Cuál es el secreto del éxito de Wechat? Pues sencillamente, en que es mejor que Whatsapp en muchos aspectos. Veamos algunos:

- No sólo es para chatear, es una especie de mezcla entre Whatsapp y red social: Dentro de la aplicación hay una sección llamada "momentos" que funciona de forma parecida a un microblog, en donde cuelgas una foto con un pensamiento que le acompañe, y tus amigos comentan, dicen si les gusta o no... Es una red social más limitada que Twitter o Facebook, sólo te ven tus amigos de Wechat (es decir, gente que tiene tu número de móvil) pero, curiosamente, sueles tener más feedback, al ser gente que te conoce más que esos cientos de amigos desconocidos que tienes en Facebook o Twitter. Con Wechat enseguida tienes "me gustas" y comentarios de otros. No tiene los límites de espacio de Twitter, y prima más la imagen (es casi obligado que haya foto, o un pequeño vídeo).

- La adición de "amigos" es más rápida y sencilla: En general, cuando apuntas un número de móvil en la agenda de tu smartphone, Wechat te va a ofrecer la próxima vez que lo abras la opción de que añadas a esa persona. Es raro que tengas en China sólo el móvil de una persona, generalmente su número y su Wechat van siempre de la mano. En Whatsapp o por SMS recibo muchos mensajes de gente desconocida, o tengo que pasar por el penoso trago de aclarar quién soy a gente a la que le mando un mensaje y no me tiene en agenda, pero con Wechat esto raras veces pasa (salvo en los casos que veremos en el siguiente epígrafe).

- Tiene un radar para ligar: En la sección "descubrir", la misma en la que están los antes mencionados "momentos", hay varias opciones, entre las que está la de "buscar personas cercanas". En ella te mostrarán los Wechats de personas cerca de ti, indicando la distancia aproximada a la que están, y una foto suya. Aunque no los conozcas ni ellos a ti, les puedes mandar mensajes, y ellos te pueden responder. Para que quede clara del todo la intención de esta herramienta, contiene la opción de buscar sólo chicas o sólo chicos. Además de esta utilidad, tiene otras que pueden servirte para conocer gente de forma extraña: una es lanzando una "botella a la deriva" (mandas un mensaje y alguien al azar en el mundo lo recogerá) y otra es usando la opción "sacudir" (meneas el móvil y te aparecerán contactos de gente que haya meneado el móvil más o menos al mismo tiempo que tú en otra parte del universo).

- Tiene emoticonos más bizarros: Wechat puede usar los mismos emojis que Whatsapp, pero también tiene los suyos propios, entre los que me fascinan especialmente cuatro:


Cuchillo de cocina ensangrentado
(el día que te lo manden ¡huye!)


Emoticono martilleado
(otro símbolo que debe preocuparte)


Emoticono que fuma
(los emojis de Whatsapp lo han dejao)


Meñique estirado
(¿avisa de que va a limpiarse la oreja?)



Además, van saliendo iconos nuevos, y algunos de ellos en movimiento.

- Cuando sales del país no se descuajaringa: No sé a vosotros, pero cuando yo viajo de China a otro país y he de cambiar la tarjeta del móvil, mi Whatsapp se me desconfigura: no puedo entrar en los grupos de la familia y los amigos, o si entro aparezco con una identidad nueva... Un embolao, vamos. A Wechat, sin embargo, le da igual dónde estés o si cambias de tarjeta SIM, él siempre va a funcionarte.

- Tiene opción de traducir rápidamente los mensajes que te chatean: En un país como China, con un lenguaje tan complicado, es algo muy útil.

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Escaleras movedizas

29 de Julio, 2015, 0:01


Quién iba a imaginar que un objeto tan cotidiano como las escaleras mecánicas iba esta semana a ser protagonista absoluto de la actualidad en China, por circunstancias además muy tristes. Muchos lo habréis visto en internet o en telediarios, pero en todo caso os refresco la memoria: una madre china llamada Xiang Liujuan falleció el pasado domingo literalmente "tragada" por una de estas escaleras mecánicas, en un centro comercial del centro de China, cuando una trampilla de sus extremos se abrió bajo sus pies.

El hecho de que las imágenes del suceso fueran tomadas por cámaras de seguridad -lo de arriba es un plano congelado del momento en que comienza la desgracia- ha hecho que el accidente se haya convertido en un fenómeno viral dentro y fuera del país, además de objeto de todo tipo de reflexiones y polémicas, que me recuerdan algo a aquel doble atropello de una niña que también dio mucho que hablar hace unos años dentro y fuera de China, hace cuatro años. No os muestro al vídeo del accidente de la escalera mecánica, como en su día no enlacé el doble atropello, porque son imágenes turbadoras que quizá no todos deben ver (en todo caso, os adelanto que no son sangrientas).

Como en aquel caso del atropello, una de las cosas que más polémica ha generado esta vez ha sido el hecho de que la señora apenas recibiera ayuda, ni que nadie hiciera nada por evitar un suceso fácilmente evitable. De hecho, unas empleadas del centro comercial habían comprobado minutos antes que la escalera mecánica tenía un problema (porque ellas, al usarla, vieron que la plancha metálica del final estaba suelta). Sin embargo, no pulsaron el botón de freno, ni pusieron en alerta a los clientes: simplemente se colocaron junto a la escalera, a verlas venir. Cuando la señora está subiendo las escaleras ellas desde arriba le avisan, pero no parecen muy alarmadas. Y cuando el accidente ya ha ocurrido muestran bastante pasividad: es cierto que una se lleva de allí al hijo de la víctima, y que otra intenta levemente agarrar a la madre, pero no presionan el botón de emergencia que detendría los escalones asesinos, y se van del lugar (supongo que en busca de ayuda, por lo menos).

En este caso, de todos modos, el enfado que puede causar la apatia de las empleadas (como la ira que generaron aquellos viandantes que pasaron de ayudar a la niña dos veces atropellada en 2011) se ve algo compensada por el hecho de que la víctima de las escaleras mecánicas muestra un gran altruismo y un enorme instinto maternal cuando, al caer al mortal agujero de las escaleras, lo que hace instintivamente no es intentar salvarse, sino empujar a su hijo de dos años que la acompañaba, para alejarla del boquete y lograr así que el chaval sobreviviera. Es una heroicidad casi invisible, de una décima de segundo, pero ella sola demuestra que en China, como en otros países, hay de todo, egoístas y altruistas, héroes y villanos (que ojo, ya sé que muchos comentarios de internautas a esta noticia en los diarios españoles no aprobarían un proceso en los Tribunales de La Haya).

Por lo demás, el accidente, como suele pasar en China con determinadas desgracias extrañas, ha motivado cierta paranoia, esta vez por los posibles peligros que pueden esconder las escaleras mecánicas de todo el país (y por proximidad, la hipocondria se ha extendido a los ascensores). Una paranoia que incluso me ha afectado a mí, por qué negarlo: ayer, yendo en metro, no pude evitar un leve estremecimiento cuando, al desmontar de unas escaleras mecánicas, oí el ruido de la placa metálica crujir bajo mis zapatos, y en otra de esas escaleras sentí un leve desplazamiento hacia abajo de milímetros, quizá micras, en otra de esas planchas metálicas. Detalles imperceptibles en un día normal, donde tomas unas escaleras de esas de forma mecánica y rutinaria, pero que después del accidente te ponen irracionalmente en guardia.

Muchos chinos me superan con creces en esta paranoia, y estos días están montando en estos aparatos de formas muy bizarras. Por el Wechat chino circulan ya vídeos similares a éste:


En fin, que China es así, pasan cosas muy locas que de repente nos enloquecen un poco a todos, pero bueno, de paso podrían servir para hacernos pensar un poco en como tener una vida mejor. En esta ocasión, una vez más, han subrayado la necesidad de estar mejor preparado para ayudar al prójimo y hacer frente con algo más de decisión una emergencia.

También, quizá, nos hace pensar que igual hace falta revisar más las escaleras mecánicas que cada día usan millones de personas. Ha sido un caso único, quizá no se repita, pero por si acaso, que se mejore la prevención un poco, sin caer en la paranoia.

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Ozú, qué calor

23 de Julio, 2015, 0:01





Ya han terminado mis vacaciones españolas y me encuentro de nuevo en Pekín. En España el gran tema de las semanas en las que estuve fue, con el permiso de Grecia, la enorme ola de calor que se estaba sufriendo. Por primera vez puedo afirmar que he pasado más calor en Madrid, por ejemplo, que en Pekín.

En la capital china solemos tener en verano unos grados menos que en España, pero como aquí el calor es húmedo (y más todavía conforme vas bajando al sur de China) se suele llevar peor. Lo único que nos salva son los enormes chaparrones que de vez en cuando caen para aligerar el ambiente, como el que tuvimos anoche en Pekín (ciudad que se suele inundar con estos chaparrones).

Otros años, cuando en España oigo a la gente quejarse del calor estival, suelo decirles (o pensar para mis adentros) que se quejan de vicio, comparado con lo que se sufre en China. Sin embargo, este año en España creo que tenían mucha razón para quejarse, sobre todo porque en esta ocasión, a diferencia de anteriores, no refrescaba por la noche, y así no había forma de dormir. En Pekín yo me tengo que poner el aire acondicionado por la noche (aunque es casi el único momento del día en el que lo uso).

Una cosa que diferencia bastante a China de España es el masivo uso en la primera de aparatos familiares de aire acondicionado. En España los hay, pero por ejemplo entre mis familiares y amigos apenas se utilizan (se prefiere el ventilador, o aires acondicionados pequeños que en realidad casi son ventiladores), mientras que en China hace años que son omnipresentes, como se puede comprobar en muchas fachadas.


Imagino que no debe ser muy buena para el medio ambiente esta costumbre en las casas chinas, aunque hay que decir que en general la gente no se pone estos aires a 10 grados, como hacen las oficinas o los centros comerciales, sino a una temperatura ligeramente menor a la real (entre 20 y 25 grados), lo justo para quitarse el calor pero sin necesidad de ponerse un anorak. Es posible que en los lugares de Asia donde he pasado más frío es en edificios del sureste asiático donde parecía que ponían el aire acondicionado a temperaturas polares.

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¡Novios wan sui!

25 de Junio, 2015, 0:01

Hola gentes: os escribo desde Madrid, porque ya han comenzado mis vacaciones estivales, en las que vuelvo a mi patria querida. Pero no voy a hablaros de la Carmena o de Podemos, ni siquiera de Marujita Díaz (DEP), sino de lo que hice el último día antes de volar a España: asistir a una boda china.

 

Aunque llevo muchos años en Pekín, es sólo la segunda boda china a la que asisto, quizá señal de lo difícil que es adaptarse a este país y ser uno más (o igual señal de que mis amigos son solterones como yo, quién sabe). En fin, el caso es que esta boda fue mejor que la primera, porque ésta no fue sólo un banquete (que es a lo que suelen limitarse las bodas chinas) sino que también tuvo otras "diversiones".

 

La primera de ellas fue que la boda era por la iglesia (católica), ya que tanto el novio como la novia son de esta religión. No es habitual en China, pero eso no quiere decir que no pueda pasar, y además entre los jóvenes chinos lo del catolicismo tiene cierto componente "cool" que en Occidente se perdió hace como 2.000 años. El caso es que la boda se celebró en una bonita iglesia de la provincia de Hebei, de donde es el novio (una de las diferencias con España: la boda se hace en el lugar del novio).





 

La misa ofició a las 6 y media de la mañana. En efecto, demasiado pronto, pero en fin, así no pasamos tanto calor. A la ceremonia habíamos sido invitados bastantes extranjeros, amigos y colegas de trabajo de la novia, que probablemente debido al madrugón fuimos los últimos en llegar a la iglesia. Cuando los guiris llegamos, nos encontramos al novio y a la novia en la puerta del templo (sí, en China lo de que la novia llegue tarde no parece que sea costumbre) y esperando un poco impacientemente a que llegáramos los extranjeros tardones. Nosotros y el novio éramos los únicos que llevábamos traje y corbata, el resto del mundo iba de normal.

 

La misa fue en chino, así que no entendimos mucho de ella: sí puedo decir que los rituales son muy parecidos, aunque cantan muchísimos salmos más que en España, y cuando se dan la paz no se dan la mano, sino que se reverencian unos a otros. Cuando los novios se pusieron los anillos, la intimidad del momento quedaba algo reducida por el hecho de que un cámara contratado para la ocasión estaba junto a ellos metiendo la cámara sobre sus cabezas.



Los extranjeros nos portamos muy bien pero hicimos un poco el ridículo en la comunión, cuando nos pidieron en inglés que si queríamos comulgar cruzáramos nuestras manos sobre el pecho, como en el sarcófago de Tutankamón. Nosotros pensamos que teníamos que estar así todo el rato, no sólo al pasar a comulgar, y nos quedamos en esa rara postura varios minutos, sin saber qué hacer. Aunque todo fue muy católico, al final de la ceremonia los novios hicieron reverencias a estilo chino a sus padres y a los asistentes a la misa.

 

A la salida de la misa, en vez de arroz (y mira que en China tienen arroz) se tiraron petardos, una gran traca que había sido dispuesta en forma de corazón en la puerta de la iglesia.

 

Desde allí fuimos a la casa del novio, donde nos recibió otra gran traca y donde la tradición mandaba al parecer que los niños invitados robaran prendas de los recién casados (la chaqueta de él, los zapatos de ella) y se los revendieran, mientras la pareja se sentaba un buen rato en el lecho nupcial y se hacía allí fotos con los invitados. Los niños ladrones eran premiados con unos hongbaos (sobres rojos) nada desdeñables, de hasta 1.000 yuanazos. Así me gusta, premiando el crimen desde la infancia… También hubo sobre rojo para una niña que les dio a los novios un bol de fideos (símbolo de larga vida) para que se los comieran.

 



Mientras ocurría esto y la novia se cambiaba de traje (llevó tres distintos a lo largo de la ceremonia, dos blancos como de novia occidental y uno rojo de novia china) los invitados éramos agasajados con té, pipas, sandía, dátiles chinos y cosas así que nos quitaron un poco el hambre de cara al banquetazo, que empezó a eso de las 12 de la mañana en un hotel cercano a la iglesia.

 

En el banquete todos comimos muy bien salvo los pobres novios, que subidos a un escenario tenían que hacer toda clase de rituales: escuchar el discurso de una especie de presentador que les decía las obligaciones que tenían con el matrimonio, dar el ramo a la mejor amiga de la novia (no se tiró indiscriminadamente) y, por encima de todo, el ritual de colocarse frente a los padres de los novios y ofrecerles té con una reverencia mientras se les decía "ma, qing he cha" y "ba, qing he cha" (máma y papá, bebed té), que suena muy gracioso. Es uno de los actos centrales de las bodas chinas, simboliza en cierta manera que la novia es ya parte de la familia del novio, y es lo que seguramente más emocionó a los recién casados.

 

Antes del banquete cada invitado entregó en una mesita de la entrada su particular regalo, un hongbao con dinero que la familia del novio no se cortaba en sacar del sobre y contar, para apuntar lo que cada uno daba (es lo normal en China, no se asusten). Otra cosa chocante para un guiri ocurrió al final del banquete (a las 2, la hora a la que en España comenzamos a comer), cuando los camareros no tuvieron miramientos para empezar a recoger las mesas (incluso llevándose sillas y tableros) cuando algunos comensales estaban comiendo aún (incluidos los novios, que con tanto ritual habían empezado a comer bastante más tarde que el resto).

 

En fin, cosas muy diferentes de una boda española, pero a la vez divertidas y que nos hicieron disfrutar mucho la ceremonia, pese al gran madrugón (que me permitió llegar pronto de vuelta a Pekín para hacer las maletas, dejar a la perra en la perrera y hacer la maleta, pues al día siguiente volaba a España). ¡Vivan los novios!

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Anormal cielo azul

14 de Junio, 2015, 0:01

Los meses de mayo y junio, junto a septiembre, suelen ser buenos para Pekín en cuanto a calidad de aire, frente a la contaminación que suele reinar en invierno y a la sauna neblinosa del verano.

Los pasados días, especialmente el jueves y el viernes, fueron espectaculares, con cielo azul brillante y nuebes aborregadas como casi nunca las hay en esta ciudad:



Contaba la televisión china CCTV, de la que he tomado prestadas las fotos que coloco aquí hoy, que esos días de "anormal cielo azul" (que triste que lo calificara así, pero a veces es cierto) desataron una fiebre fotográfica en la ciudad, por ejemplo en sitios como la Colina de Carbón, desde donde se ve la mejor vista de la Ciudad Prohibida.





Los pequineses estamos comentando en los últimos meses que este año la contaminación que se ha convertido desgraciadamente en símbolo de esta ciudad ha descendido bastante en lo que llevamos de 2015. No sabemos si es porque este año hay más viento (nuestro grandísimo aliado para llevarse al smog), o si las medidas contra la polución que prometió el ayuntamiento están funcionando.

Es raro que sea así, ya que el mismo consistorio dijo que cualquier medida no tendría resultados a corto plazo, pero en fin, sea como sea, disfrutemos de un año un poco más limpio que los anteriores.


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Jaimas vitamínicas

29 de Abril, 2015, 0:01

Nunca fui muy de comer fruta, pero desde hace unos meses me he propuesto cambiar esa mala costumbre comiendo mucha, sobre todo por la noche. Estaba un poco harto de digestiones pesadas después de cenar y he sustituido cena de plato por unas piezas de fruta. A veces demasiadas, como si quisiera recuperar ansiosamente el tiempo sin frutas perdido.

Abastecerse de fruta en China no es ningún problema. La puedes encontrar, como en España, en supermercados, mercados y fruterías, pero hay otro establecimiento ligeramente diferente a esos tres que creo que es exclusivamente chino: los fruteros de tu bloque de viviendas, de tu "xiaoqu", que suelen estar como acampados en la entrada de tu casa. El de mi bloque, para que veáis un ejemplo, es así, parece una jaima saharaui:

Por detrás...


...y por delante.



Esta frutería está abierta durante muchísimas horas, desde el amanecer hasta la medianoche o más, si hace falta. Al cerrar, se despliegan los toldos por completo, y la jaima cobra aún más aspecto de jaima. Es probable que el matrimonio de fruteros que la regenta duerma en su interior, entre piñas, naranjas y peras, al menos en los meses más cálidos. Otra opción que tienen es la de dormir en la furgoneta que tienen al lado, que también usan para ir a buscar más género. Así que ya veis, no sólo tenemos en el bloque a gente viviendo en el sótano, como contaba la semana pasada, sino también a acampados en plena calle.

Este tipo de fruterías-tenderete son muy comunes en ciudades como Pekín, y es muy frecuente que haya una en cada zona residencial, sobre todo si ésta es grande y ello les asegura tener mucha clientela. Los fruteros suelen ser gente humilde de las afueras de la ciudad, o emigrantes de otras provincias. La fruta puede venir de muchos lugares de China, aunque tengo entendido que en los alrededores de Pekín hay una enorme extensión de invernaderos que no tiene nada que envidiar a Almería, así que es posible que mucha venga de ellos.

Estas fruterías vecinales están últimamente viéndose amenazadas por cierta moda que ha llegado a Pekín de fruterías pijillas, que suelen ofrecer una mayor oferta de frutas tropicales y lo tienen todo mejor presentado. En mi barrio, por ejemplo, se abrió hace cosa de un año ésta, situada a apenas 50 metros de la frutería-tenderete:



Que os parecerá a simple vista una frutería normal y corriente, pero al lado de las fruterías-jaima es mucho más sofisticada. El otro día, por ejemplo, ofreció unos pequeños melones con forma de buda que se acabaron en pocas horas:


Yo cedí a la tentación (no soy fiel a una sola frutería, a veces visito la popular y otras la pija). Me tocó un buda que sabía a pepino cosa mala, y mientras me lo comía me entraba cierto acongoje, porque no sé si está bien comerse a un buda.


La competencia entre las fruterías populares y las pijas está aumentando con el paso de los meses. Las primeras intentan ofrecer también frutas tropicales y exóticas (durianes, mangostinos, rambutanes y cosas así) pero las segundas contraatacan alargando sus horarios: antes cerraban a las 7 o las 8, como hacen otros establecimientos en China, pero útimamente los fruteros pijos a las 10 de la noche aún estaban abiertos. ¿Habrá guerra entre fruteros? Seguiremos informando.

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Mis vecinos del sótano

22 de Abril, 2015, 0:01




Hace unos días el diario El Mundo publicó un artículo sobre los chinos que viven bajo tierra, es decir, en los sótanos de muchas de las zonas residenciales en ciudades como Pekín. La situación es bien cierta: en casi todas las casas en las que he vivido he tenido vecinos así, habitando pequeñas habitaciones sin ventanas.

La casa en la que vivo desde hace poco más de dos años, sin embargo, es posiblemente el sitio donde más vecinos subterráneos de éstos he tenido. Vivo en un bloque enorme, de 12 portales iguales pegados unos a otros, y en el sótano estos portales están todos unidos por un mismo y largo pasillo que recorre tres pisos, en los que viven cientos de personas. Muchas veces me he pasado por allí para ver cómo viven, sobre todo cuando paseo a mi perra.

A raíz de la publicación del artículo de El Mundo, mi familia me pidió por Whatsapp si les podía mandar imágenes de mis vecinos subterráneos, y así me animé a algo que llevaba mucho tiempo queriendo hacer: un vídeo caserillo del sótano, para mostrarlo aquí.



Como habréis podido comprobar, el vídeo me salió muy borroso, así que decidí hacer otro minutos después, aunque el segundo me salió un poco oscuro y tuve que salir un poco por patas al ser sorprendido por una vecina, así que ninguno de los dos es mejor que el otro. En todo caso, os muestro a continuación el segundo, y entre ambos os podréis hacer una idea, aunque sea vaga, del lugar donde viven mis vecinos del sótano (piso -1 en el primer vídeo, piso -3 en el segundo).



Los que viven en estas condiciones no son vagabundos, sino gente de bajos ingresos, muchos de ellos inmigrantes de otras zonas del país: camareros, estudiantes universitarios, albañiles, parejas jóvenes con sus primeros trabajos... En mi bloque, por ejemplo, hay bastantes cocineros del restaurante Dadong, que está cerca de mi casa y es uno de los más pijos de la ciudad. Sé que son de allí porque en sus trajes de faena, que suelen llevar puestos a menudo, sale el logotipo del restaurante.

Estos vecinos bajo tierra son para los de mi bloque unos vecinos más, aunque generan un pequeño problema del que yo me quejo mucho para mis adentros, aunque poco arreglo tiene: el reparto de los ascensores. Al vivir tanta gente en los pisos subterráneos, el piso bajo, el que da acceso a la calle, es como si fuera un piso intermedio, y a veces llegar a él supone una pequeña pelea por llamar el ascensor entre los que vivimos sobre la superficie y bajo ella. Muchas veces llego tarde a trabajar o a otros sitios por culpa de esto, pero qué les vas a decir.

Hace años se escucharon en Pekín noticias de que iban a prohibir este tipo de vivienda por poco insalubres. Es posible que en los Juegos Olímpicos de 2008 mucha de esta gente fuera desahuciada, pero fue sólo temporalmente, y ya vuelven a ser muchos los que viven así.

A veces he hablado con otros españoles de este tipo de viviendas y, fíjate tú qué curioso, siempre se ha acabado desatando un acaloradísimo debate sobre ellas. Ello se debe a que yo a este tipo de vivienda, aunque dé toda la pena que queráis, le veo ciertas ventajas con respecto a la forma de vivir más habitual entre las comunidades pobres de otros países, que son los suburbios, los poblados chabolistas, los guetos en general.

Yo, por supuesto, desearía que no existiera la pobreza y que nadie tuviera que vivir en condiciones infrahumanas, es más que obvio. Pero si sólo tuviera oportunidad para elegir entre estas dos posibilidades, me quedo con la de los habitáculos subterráneos. De esta forma, las ciudades chinas no están tan exageradamente divididas en barrios ricos y pobres como las de otros países: aunque sí hay zonas residenciales para gente con dinero, tanto clase media como baja viven juntas. No hay lugares de las ciudades, como pasa por ejemplo en países de América, donde no se puede entrar porque sean más peligrosos que el resto. La gente pobre de ciudades como Pekín es vecina de gente no tan pobre, lo que le puede abrir la puerta a oportunidades de trabajo mejores. Y suele tener mejor acceso a los transportes públicos que alguien que vive en un alejado suburbio olvidado de Manila o Río de Janeiro, por poner dos ejemplos.

La gente que no está de acuerdo conmigo me dice -o más bien me grita, porque por lo que he visto causo bastante polémica- que pareciera que quiero dejar a la gente pobre bajo tierra, para que no se vean. Pues no sé, yo creo que los tengo más visibles, y más en mente, si están en el sótano que de vez en cuando visito, y no en un barrio de las afueras que nunca voy a ver... Pero bueno, estoy abierto a otras opiniones, que, como siempre, podéis dejar en los comentarios.

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Feliz y beeeeeeello año

18 de Febrero, 2015, 0:01


Oveja gigante en Pekín


Sigo en Estados Unidos de vacaciones (apurando mis últimos días), y aquí en Los Angeles son sólo las 9 de la mañana, pero en Pekín ya debe ser de madrugada y todos estarán celebrando la llegada del nuevo año de la oveja (que algunos llaman de la cabra y otros del carnero), así que desde el mismísimo Paseo de la Fama de Hollywood os deseo feliz y próspero año nuevo lunar chino. Que os paséis el año triscando cual cabras, y que ni los riscos más complicados de la vida os impidan seguir triscando.

Como cada año, celebro la llegada del nuevo animal del horóscopo chino con una lista de famosos ejemplares, entre ellos dos del horóscopo occidental: es curioso que ovejas y cabras estén tan presentes en la astrología de Oriente y Occidente. Los animales los tenía ya preparados desde hace algunas semanas, me divierte mucho buscarlos cada año, pero ya que estoy en los EEUU voy a añadir uno al final, que he descubierto durante este viaje: la mascota del equipo de la Universidad de Colorado, que es un carnero (el equipo juega en Fort Collins, la ciudad donde vive mi sobrina, a la que vine a visitar en esta excursión).












Por cierto, he visto mucha decoración del Año Nuevo chino, cabras y ovejas incluidas, en Las Vegas, que se preparaba para recibir a muchos turistas chinos estos días. Aunque lo que más había, con diferencia, eran turistas mexicanos...

Culmino el post con una de mis canciones favoritas de uno de mis cantantes favoritos... ¡Feliz año!


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Este blog -sorpresas te da la vida- recibió el premio Blasillo de Huesca 2006 al ingenio español en Internet

Y como no hay uno sin dos, fue galardonado poco después con el Premio 20 Blogs 2006 al mejor blog expatriado

Y agárrate bien a la silla, porque más de un lustro después, llegó el Premio BOBs 2012 al mejor blog en español




  
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